13 leçons que Marc Aurèle a apprises de son père


Comment Marc Aurèle devenir Marc Aurèle? Comment un garçon de lignée relativement ordinaire a-t-il pu graver son nom de manière si impressionnante dans l’histoire ? Comment un homme doté du pouvoir absolu, non seulement pas se corrompt, mais parvient à se montrer digne de cette responsabilité ?

La réponse est simple : les exemples que lui a donnés son propre beau-père ont fait de lui la personne qu’il est devenu.

C’est quelque chose qui mérite d’être pensé aujourd’hui, à l’occasion de la fête des pères, que vous soyez maman, papa, fils ou fille.

Ce n’est ni le destin, ni le destin, ni une éducation sophistiquée qui ont façonné Marcus. En fait, il a été scolarisé à la maison par ses grands-parents pendant sa petite enfance. Vers l’âge de 12 ans, une poignée de tuteurs furent choisis par l’empereur Hadrien, qui voyait quelque chose chez le garçon. Mais c’était relativement courant pour les riches à cette époque. En fait, il s’agit d’un passé étrangement similaire à celui de Néron, qui, comme nous le savons, s’est avéré plutôt différent.

Sénèque, des années plus tôt, instruisant Néron, avait parlé de la nécessité de « choisir soi-même un Caton », un modèle dont la vie peut guider la vôtre. Pour Marcus, cet homme était Antonin, un homme qui selon le philosophe français Ernest RenanMarcus considérait « le plus beau modèle d’une vie parfaite ».

Vers la fin de sa vie, Marcus s’est assis et a écrit ce qu’il a appris d’Antonin. Il s’agit d’une liste impressionnante, dont nous pouvons tirer des leçons aujourd’hui dans nos propres vies et, de manière plus urgente, l’utiliser pour inspirer nos propres enfants et façonner un avenir meilleur.

1 : Aimer la philosophie

Antonin «honorait ceux qui étaient de vrais philosophes, et il ne faisait pas de reproches à ceux qui prétendaient être des philosophes, et pourtant il ne se laissait pas facilement guider par eux». L’étude de la philosophie dure toute une vie… et plus tôt elle commence, mieux c’est.

2 : Lire et étudier largement

Antonin avait une « attitude libérale à l’égard de l’éducation », selon le biographe de Marcus, Frank McLynn. écrit. Il pensait qu’une personne devait chercher à être utile, « non seulement maître dans sa discipline, mais aussi bien versé dans la politique et les problèmes de l’État ». Pourtant, Antonin n’était pas un intello livresque : il était actif et attentif au monde qui l’entourait. Quand Marcus parle de jeter ses livres et de se concentrer sur… être un homme bon et pas seulement d’un seul, c’est à Antonin qu’il fait référence.

3 : Être décisif

Antonin avait une « adhésion inébranlable aux décisions » remarquable, nous dit Marcus. « Une fois qu’il les aurait atteints », il n’y eut aucune hésitation, seulement une action résolue. Un leader, un père, un être humain doit être capable de décider.

4 : Être humble

Sur son lit de mort, l’empereur Hadrien convoqua Antonin. Il était temps de remettre la couronne. Antonin repoussa. Avec cette « indifférence aux honneurs superficiels » nous dit-on, Hadrien était certain d’avoir pris la bonne décision en faisant d’Antonin son héritier. Marcus a déclaré qu’il vénérait «ses restrictions sur les acclamations et toutes les tentatives pour le flatter». Imaginez à quel point cela a été puissant pour Marcus quand est venu le temps pour lui d’accéder au trône. Il voyait que le pouvoir n’avait pas besoin de corrompre, et il savait aussi qu’il avait le pouvoir d’y résister.

5 : Pour garder l’esprit ouvert

Marcus aimait la façon dont Antonin « écoutait quiconque pouvait contribuer au bien public ». Lorsque les historiens ont ensuite crédité Marcus pour sa capacité à tirer le meilleur parti des personnes défectueuses, ils reconnaissaient l’influence d’Antonin. Quand Marcus parlerait plus tard d’être heureux avoir eu tort, c’était aussi une leçon bien formée de son beau-père.

6 : Travailler dur

Antonin était connu pour suivre un régime strict, ce qui lui permettait de passer moins de temps à faire de l’exercice et plus de temps à servir le peuple de Rome. Marcus parlera plus tard de il se levait tôt, travaillait dur et faisait ce que sa nature et son travail exigeaient. Cette éthique du travail n’est pas innée, elle s’est développée. Il l’a appris par l’exemple.

7 : Prendre soin de sa santé

Nous avons dit qu’Antonin était connu pour dépenser moins le temps, pas Non temps, faire de l’exercice. Marcus a loué « sa volonté de prendre soin de lui-même… Il n’a pratiquement jamais eu besoin de soins médicaux, de médicaments ou de toute sorte de baume ou de pommade. »

8 : Être un bon ami

Antonin était « ce que nous appellerions aujourd’hui une « personne sociable » ». McLynn écrit. « Il se sentait à l’aise avec les autres et savait les mettre à l’aise. » Même envers ces grimpeurs sociaux malhonnêtes, Marcus admirait le fait qu’il n’en avait jamais « marre d’eux ». Cela était particulièrement important pour Marcus qui semble avoir été naturellement introverti : ses efforts sincères pour servir le bien commun, pour être l’ami de tous ? Cela aussi a été enseigné.

9 : Être autonome

Antonin montra à Marcus que la fortune était inconstante. Il « avait une attitude spartiate à l’égard de l’argent dans sa vie privée, prenant des repas frugaux et réduisant le faste des occasions officielles à la simplicité républicaine ». La frugalité et l’industrie étaient les seuls moyens de garantir la sécurité financière. Marcus a dit : « L’autonomie, toujours » – quelle leçon pour un père d’enseigner à son fils.

10 : Se tourner vers des experts

Quand la peste frappa Rome en 165 de notre ère, Marcus savait quoi faire. Il rassembla immédiatement son équipe composée des esprits les plus brillants de Rome. Comme l’explique McLynn, sa « sélection judicieuse et minutieuse du personnel » mérite d’être étudiée par toute personne occupant un poste de direction. Mais « ceci en particulier », dit Marcus, qu’il a appris d’Antonin : « la volonté de céder la parole aux experts – en oratoire, en droit, en psychologie, peu importe – et de les soutenir énergiquement, afin que chacun d’eux puisse réaliser son potentiel ». »

11 : Prendre ses responsabilités sans excuses

Hadrien était connu pour ses voyages autour du monde et sa tendance à rechercher un peu de paix et de tranquillité à l’étranger lorsque Rome était particulièrement chaotique. D’autres empereurs se retiraient dans des palais de plaisance ou accusaient leurs ennemis des problèmes survenus au cours de leur règne. Dans une désapprobation marquée, Marcus a loué « la volonté d’Antonin d’assumer la responsabilité – et le blâme – pour (les besoins de l’empire et le trésor) ».

12 : Pour ne pas vous mettre en colère

Antonin avait ce que tous les grands dirigeants ont : il était calme sous la pression : « Il n’a jamais fait preuve d’impolitesse, n’a jamais perdu le contrôle de lui-même ni n’est devenu violent. Personne ne l’a jamais vu transpirer. Tout devait être abordé de manière logique et réfléchie, de manière calme et ordonnée, mais de manière décisive, sans aucun détail. » C’est ce que Marcus se rappelait constamment (et ce qui l’a inspiré notre Cours quotidien sur le stoïcisme pour apprivoiser votre tempérament). « Quand vous commencez à vous mettre en colère », a écrit Marcus, « rappelez-vous : il n’y a rien de viril dans la rage. »

13 : Être maîtrisé

« Il savait apprécier et s’abstenir de choses dont la plupart des gens ont du mal à s’abstenir et qui sont trop faciles à apprécier. Force, persévérance, maîtrise de soi dans les deux domaines : la marque d’une âme prête, indomptable.

Ce sont toutes des leçons que Marcus a emportées avec lui toute sa vie. Ils ont guidé l’homme le plus puissant de la planète à travers de nombreuses périodes difficiles. À tel point qu’il les a racontés tardivement dans son journal privé. Et nous les racontons encore près de 2 000 ans plus tard.

Les choses que vous enseignez à vos enfants façonneront leur avenir. Et l’avenir de leurs enfants. Assurez-vous donc de donner le bon exemple. Si vos enfants devaient écrire ce qu’ils ont appris de vous sur leur lit de mort, qu’écriraient-ils ? Vous avez la capacité de façonner cela tous les jours. Alors commencez, maintenant.



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