2 ans de leçons tirées de la gestion de ma propre librairie


C’est seulement en accomplissant des choses difficiles, disaient les stoïciens, que nous apprenons de quoi nous sommes capables.

Il y a un peu plus de trois ans, ma femme et moi avons eu l’idée la plus folle de notre vie : ouvrir une librairie à Bastrop, au Texas.

Ouvrir une petite entreprise est toujours difficile. Mais ouvrir une petite entreprise pendant une pandémie dans une petite ville de la campagne du Texas ? .

Nous avons appris beaucoup…des affaires, des livres et de ce dont nous sommes capables. au cours de notre première année d’activité chez . Maintenant, une autre année s’est écoulée et nous en avons appris quelques autres… et réappris certains de ceux que nous pensions avoir appris la première fois. Je les partage ici afin que vous puissiez peut-être apprendre un peu de mes expériences et, espérons-le, créer quelque chose de cool à partir de là.

(1) Tout peut être une bonne affaire si vous le traitez comme une entreprise. Trop de librairies indépendantes sont ouvertes parce que les gens pensent qu’elles seront amusantes… ou parce qu’ils aiment les livres. Non, il faut être sérieux. J’ai appris cela en tant qu’écrivain : traitez-le comme un travail.

(2) La librairie n’est bien sûr pas juste une librairie. C’est mon bureau. C’est le bureau de mon employé. C’est là que je et . Je loue une partie du bâtiment à une autre entreprise (un magasin de disques vraiment cool appelé ). Lorsque vous envisagez de prendre un gros risque, cherchez de petites façons d’éliminer certains risques. Trouvez plusieurs utilisations, plusieurs options pour que si l’une d’entre elles échoue, vous puissiez toujours réussir.

(3) Activé , m’a donné un meilleur cadre pour prendre de grandes décisions. Il m’a dit qu’il était connu à Hollywood comme un Quick No, Long Yes. Son Non sont rapides. Mais avant de dire Oui à quelque chose : « Je me donne environ 2 semaines dans chaque état d’esprit – Oui, je suis dedans, Non, je sors – et ensuite je mesure ce qui m’empêche de dormir la nuit. »

(4) Gardez un œil sur le prix. Qu’est-ce que le succès pour toi? Quelles mesures comptent réellement pour vous ? Se rappeler pourquoi vous avez fait quelque chose et comment vous mesurez le succès vous aide à calibrer correctement vos décisions. Je suis assez heureux de publier des livres dans le monde, d’améliorer cette communauté, d’avoir un espace physique, de me mettre au défi, etc… tant que je ne perds pas beaucoup d’argent, c’est une victoire.

(5) Oubliez la politique. Il a été intéressant de voir les gens de notre petite ville se soucier beaucoup de ce que pensent les autres habitants de la petite ville. Sauf que cette petite ville n’est pas assez grande pour accueillir une librairie. Lorsque vous débutez, vous obtenez des opinions bien arrêtées de la part des gens de votre scène locale, etc. Mais ce n’est pas ce que vous devriez essayer d’impressionner, ni ce qui compte à long terme. Regardez vers l’extérieur, en avant. Ne restez pas coincé à penser petit, ne laissez pas la scène dans laquelle vous êtes tombé vous contraindre.

(6) N’ayez pas peur d’être politique cependant. Nous avons retardé l’ouverture pendant les pires jours du COVID. Nous avons maintenu les protocoles de sécurité même après que l’État du Texas se soit lavé les mains de ses responsabilités l’année dernière. Nous l’avons fait , même si cela nous a probablement coûté des affaires. Ma conscience est pure et c’est ce qui compte. Assurer la sécurité de votre communauté et de votre personnel est de toute façon bon pour les affaires à long terme.

(7) Méfiez-vous des dérives de mission. Notre plan initial était que nous n’aurions que quelques centaines de livres, uniquement mes livres préférés, uniquement les livres que je mets dans mon . Ce ne seraient que ces livres. Mais le problème est que je lis et découvre toujours de nouveaux livres préférés. La tentation d’ajouter, d’ajouter et d’ajouter est donc toujours présente. Dans l’armée, on appelle cela la dérive de la mission. Il est difficile de prédire exactement comment les choses vont se dérouler, c’est pourquoi les objectifs ont tendance à s’élargir progressivement à mesure que la mission ou la bataille progresse. Si vous vous lancez dans un projet, il faut juste être conscient de quelque chose.

(8) Pour tout ce que vous ajoutez, enlevez quelque chose. Il y a une belle histoire de Mark Parker qui, juste après être devenu PDG de Nike, a appelé Steve Jobs pour lui demander conseil. « Juste une chose », a déclaré Jobs. « Nike fabrique certains des meilleurs produits au monde. Des produits que vous convoitez. Mais tu fais aussi beaucoup de conneries. Débarrassez-vous simplement des trucs merdiques et concentrez-vous sur les bonnes choses. « Il avait absolument raison », a déclaré Parker. « Nous avons dû éditer. » Parce que nous l’avons toujours fait de cette façon, n’est pas une bonne raison. Ou dans notre cas, parce que nous avons toujours porté ce livre ou parce qu’il se vendait bien dans le passé, n’est pas une bonne raison. Nous devons éditer.

(9) Chaque fois que je suis au magasin, les gens sont ravis de me voir et me posent un tas de questions.. Chaque fois que ma femme est là, les gens lui demandent : « Où sont tes enfants ? Personne ne m’a JAMAIS demandé ça. C’est juste un rappel que l’entrepreneuriat est plus facile pour certains que pour d’autres et que l’idée de se relever par ses propres moyens est absurde. Soyez conscient de vos avantages et privilèges.

(10) En parlant de ça… quelque chose qui a été difficile à comprendre, ce sont tous les gens qui viennent à la librairie pour me voir. D’un côté, c’est génial. Mais d’un autre côté, si je donne vingt minutes à chacun, ma journée est finie. Cela signifie que je dois parfois être impoli… mais si je ne le suis pas, alors je suis impoli envers mon écriture, envers ma famille, envers moi-même.

(11) Si vous réussissez, vos collaborateurs devraient réussir. Rien de mieux que de distribuer des bénéfices ou des augmentations à l’équipe. Si vous n’y prenez pas plaisir, vous le faites mal, en donnant la priorité aux mauvaises choses.

(12) Il y a quelques semaines, un employé a passé un mauvais appel et le résultat a été une facture d’expédition inutile de 7 000 $. C’était une pilule difficile à avaler, mais j’ai essayé de penser à . Dans les années 1960, Watson a fait venir un cadre dans son bureau après que son entreprise ait perdu 10 millions de dollars. L’homme a cru qu’il était licencié. Watson lui a dit : « Viré ? Bon sang, j’ai dépensé 10 millions de dollars pour t’éduquer. Je veux juste être sûr que vous avez appris les bonnes leçons.

(13) je pense que l’une des meilleures décisions que nous avons prises a été de prendre . Il mesure 20 pieds de haut et est composé d’environ 2 000 livres, 4 000 clous et 40 gallons de colle. Ce n’était pas bon marché à faire. Ce n’était pas facile à faire. Cela a pris une éternité. Nous avons dû résoudre toutes sortes de problèmes logistiques pour que cela fonctionne. Mais c’est aussi probablement l’une des meilleures décisions marketing et commerciales que nous ayons prises dans l’ensemble du magasin. Parce que c’est la première chose que les gens viennent prendre en photo dans le magasin.

(14) Pour des raisons similaires, nous avons mis un arbre dans la librairie (). Alors que nous transportions l’arbre de l’autre côté de la rue Main, les gens nous ont arrêtés et nous ont demandé ce que nous faisions. Nous leur avons dit que nous mettions ça dans la librairie pour donner l’impression qu’il sort du plafond. Ouahdiraient les gens, C’est incroyable. J’en parle dans – si vous voulez faire l’actualité, vous devez faire des choses qui en valent la peine. Si vous voulez attirer l’attention, vous devez faire des choses qui captent l’attention.

(15) Il y a une excellente phrase d’Hemingway—et j’en ai une impression sur mon mur-c’est l’une de mes citations préférées de tous les temps : . J’adore l’état actuel de The Painted Porch, mais il a fallu des semaines et des mois pour l’amener là où il est. Cela a été un processus continu d’amélioration, de croissance et de changement.

(16) L’Odyssée a environ 2 800 ans. Nous en avons vendu un exemplaire hier. Les livres sont un formidable rappel de la résistance de quelque chose de grand (il existe une expression latine : Ars longa, vita brevis. La vie est courte, l’art est long). Mais encore une fois, est frais et nouveau. Ne sous-estimez jamais le pouvoir d’un nouvel emballage sur quelque chose d’ancien et d’intemporel.

(17) Chaque mois, j’envoie toujours . Nous vendons plusieurs centaines de livres en magasin, mais un actif de permission où je recommande 5 à 10 chaque mois ? C’est très puissant. Cultivez ces atouts et pratiquez l’art de la conservation. C’est la recette du succès.

(18) Lorsque nous constatons que les ventes sont faibles, une chose que nous faisons est simplement de déplacer les articles dans le magasin. Je ne sais pas pourquoi mais cela semble créer une nouvelle énergie, non seulement pour les clients mais aussi pour le personnel.

(19) La première chose que les gens disent lorsqu’ils entendent que nous avons une librairie est « J’ai toujours je voulais faire ça. C’est triste à dire. Si vous voulez faire quelque chose, faites-le. Je ne dis pas que ce sera facile ou même amusant… quand il a dit que la seule chose que tous les imbéciles ont en commun, c’est qu’ils se disent toujours un jour.

(20) L’idée du « Fuck Yes… or No » est bien trop simple. J’étais peut être 51/49 dessus. Quitter mon travail en entreprise pour devenir écrivain, peut être 60/40. En ouvrant la librairie, j’étais tout simplement terrifiée. Les décisions qui changent vraiment la vie sont généralement ainsi. Si j’avais seulement fait des choses dont j’étais absolument certain, j’aurais raté des expériences que j’aime. À l’inverse, je regrette une bonne partie de mes « putain de oui ».

(21) Une chose que j’ai observée chez les personnes qui réussissent dans un domaine est qu’elles transfèrent leurs normes élevées vers de nouveaux projets. Le problème est que lorsque vous avez des normes très élevées, il est difficile d’être à l’aise avec quelque chose qui est plutôt merdique, médiocre ou pas jusqu’au bout. Mais il y a une raison pour laquelle la plupart des start-ups technologiques pensent en termes de produit minimum viable. Comme je l’ai dit à propos d’Hemingway, il faut être à l’aise avec les premières ébauches merdiques. La librairie d’aujourd’hui est bien meilleure qu’elle ne l’était le jour de son ouverture, et si elle ne s’améliore pas l’année prochaine, nous nous serons laissés tomber.

(22) À l’automne 2019, alors que je pensais créer la librairie, J’étais avec James Clear, Mark Manson, Shane Parish et Tim Urban, et ils ont tous dit : ne le fais certainement pas—il y avait de bien meilleures façons de gagner de l’argent, disaient-ils… et ils avaient probablement raison. Mais à quoi sert le succès si vous ne pouvez pas l’utiliser pour faire des choses cool ? Transformer de l’argent en plus d’argent n’est pas le seul objectif de la vie. A quoi ça sert de réussir si tout ce que vous faites est de réinvestir cet argent dans des conneries qui ne vous intéressent pas vraiment ?

(23) L’une des choses dangereuses qui peuvent arriver lorsque vous réussissez à faire quelque chose que beaucoup de gens vous ont dit être une mauvaise idée.… c’est que vous arrêtez d’écouter quand les gens vous disent que vos idées sont mauvaises. Vous arrêtez d’écouter lorsque les gens émettent des doutes. C’est la pire leçon que l’on puisse apprendre dans la vie. La librairie a fonctionné, mais cela ne veut pas dire que ma prochaine idée folle fonctionnera. Je dois faire un vrai travail pour m’assurer que le prochain ne soit pas vraiment fou, je dois travailler très dur la prochaine fois. C’est la leçon à tirer du succès.

Et j’ai en fait un autre conseil supplémentaire : Quand j’ai demandé conseil à Tim Ferriss lorsque j’avais lancé l’idée, il m’a dit de considérer cela comme une expérience. Essayez-le pendant deux ans, a-t-il dit, et si vous le détestez à la fin ou si cela échoue, alors éloignez-vous. Ce conseil était tellement libérateur. Cela m’a donné une issue… ce qui m’a permis de plonger courageusement. Parce que je ne pariais pas toute ma vie sur un moment, juste un engagement de temps contenu.

Eh bien, deux années se sont écoulées et nous adorons ça. Peut-être que cela changera à l’avenir, mais pour l’instant nous sommes enfermés. Mais considérer chaque entreprise, chaque projet comme une expérience est une excellente façon de vivre la vie. Cela réduit les enjeux. Cela minimise les inconvénients. Cela vous permet de prendre une photo sur quelque chose qui autrement pourrait être beaucoup trop intimidant. Même si la librairie avait fait faillite, ou même si elle ne gagnait jamais un autre dollar, apprendre la valeur de ces conseils, de cette perspicacité, m’a changé pour le mieux.

Alors allez essayer une chose difficile et stimulante. Vous en ressortirez meilleur… probablement à plus d’un titre.



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