Battez-vous pour être celui que la philosophie veut que vous soyez


Comme nous tous, il y avait une partie de Marc Aurèle qui voulait être bon et une partie qui inclinait vers quelque chose de pire.

Il avait des idéaux, il avait du caractère. Il avait des ambitions, dont certaines étaient altruistes et d’autres égoïstes. Il a pris des engagements – en tant que père, conjoint, leader – et puis il a aussi eu des pulsions et des motivations en tant qu’être humain. Il y avait une partie de lui qui était paresseuse et une partie de lui qui travaillait dur. C’était une bonne personne et ensuite on lui a donné le pouvoir absolu… dont nous savons qu’il a l’incroyable pouvoir de corrompre.

Martin Luther King Jr. parlerait de la façon dont chacun de nous a une âme du Nord et une âme du Sud, et que ces deux moitiés, comme l’Amérique pendant la majeure partie de son histoire, sont en guerre l’une contre l’autre. Et si vous savez quelque chose sur la vie de Martin Luther King Jr, vous savez que, aussi grand, magnifique, sage et courageux, et tout comme il l’était, il y avait aussi une partie plus basse de lui. Et ces parties sont en conflit les unes avec les autres.

C’était vrai pour Marc Aurèle. C’est vrai pour vous aussi.

Dans l’une des notes que Marcus s’écrit dans Méditations, il capture parfaitement la lutte. « Battez-vous pour être la personne que la philosophie a essayé de faire de vous », écrit-il. Dernièrement, j’ai commencé à signer des livres avec ma propre version et j’ai la même chose écrite sur une carte sur mon bureau : « Battez-vous pour être la personne que la philosophie veut que vous soyez. »

Je suppose que la première étape pour gagner ce combat consiste à définir nos objectifs. Après tout, le Nord a gagné la guerre civile parce que Lincoln et Grant avaient en réalité une stratégie. Alors, pour qui luttons-nous exactement ? Que nous attend la philosophie ?

Qui était cette personne pour laquelle Marcus se battait ? Pour qui pratiquait-il activement sa philosophie ?

Marcus répond à cela plus tard dans Méditationsoù il énumère «épithètes pour soi, » qui inclut:

Droit.

Modeste.

Direct.

Sain.

Coopérative.

On pourrait ajouter les quatre vertus stoïciennes à cette liste aussi :

Courage.

Justice.

Tempérance.

Sagesse.

C’est ce que la philosophie veut que nous soyons. C’est ce que nous voulons être – ce que nous savons que nous sommes censés être. Mais c’est la partie la plus facile. Le plus difficile est d’être à la hauteur de ces épithètes. Épictète, l’un des philosophes préférés de Marcus, a déclaré : « N’expliquez pas votre philosophie. Incarnez-le.

Comment tu fais ça? Comment incarnez-vous votre philosophie, surtout quand il est tentant de ne pas le faire ? J’ai trouvé des moyens dans ma propre vie et en étudiant la vie des stoïciens.

La première : il est important d’avoir des pierres de touche. je porte cette pièce dans ma poche. La façade comporte quatre éléments représentant les Quatre Vertus : un lion (Courage), un homme aspergeant de l’eau dans une cruche de vin (Tempérance), une balance (Justice) et un hibou (Sagesse). Il a en fait été fabriqué dans une ancienne menthe qui a été la première à fabriquer les jetons de sobriété AA. Le conseil de Bill Westman lorsqu’il les a créés était d’en avoir un « dans votre poche ou votre sac à main et lorsque la tentation est grande, mettez la main dans votre poche, touchez le médaillon et souvenez-vous de votre lutte pour arriver jusqu’ici ».

J’aime ça. Quand je mets la main dans ma poche et que je sens la pièce, ça me rappelle qui je veux être. Ce sont les traits que je veux incarner dans cette décision que je prends, cette opportunité que je poursuis, ce risque que je m’apprête à prendre, ce moment stressant et difficile dans lequel je me trouve.

Suivant, Sénèque a dit que nous devions choisissons-nous un Cato. Il dit, « Choisissez quelqu’un dont le mode de vie ainsi que les paroles, et dont le visage même, reflétant le caractère qui se cache derrière, ont gagné votre approbation. Présentez-le toujours à vous-même, soit comme votre tuteur, soit comme votre modèle. Choisissez quelqu’un à qui vous voulez ressembler, puis demandez-vous constamment : que feraient-ils dans cette situation ?

Au dernier moment de Sénèque, quand Néron vient le tuer, c’est Caton que Sénèque canalise. C’est là qu’il puise sa force. Même si Sénèque était en deçà de ses écrits à bien des égards, au moment où cela comptait le plus, il s’est inspiré de Caton et est devenu aussi grand que la philosophie aurait pu l’espérer.

Sans règle, disait Sénèque, on ne peut pas redresser les courbes. C’est ce que j’essayais d’écrire dans Vies des stoïciens. Je voulais montrer comment vivaient réellement les stoïciens, afin que nous puissions essayer de contrecarrer cela. Les citations et les écrits sont une chose… J’aime avoir un modèle. Que ferait Marcus ici ? Que penserait Épictète ? Comment Caton aurait-il réagi ? Lorsque nous essayons de nous battre pour être ce que la philosophie veut que nous soyons, il est bon d’avoir quelqu’un qui l’incarne, qui l’a respecté, à qui nous pouvons penser dans ces situations.

Une autre partie importante de cela est de s’arrêter pour réfléchir à vos progrès. Si vous vous contentez de vous lancer dans la vie, si vous vous contentez de vivre au jour le jour, comment saurez-vous si vous vous rapprochez réellement de celui que vous voulez être ? Pour Marc Aurèle, Méditations était son partenaire d’entraînement spirituel au corps à corps. C’est dans ce journal que nous voyons Marcus essayer de devenir ce que la philosophie essayait de faire de lui. Il écrivait dans ces pages chaque jour où il échouait, ce qu’il pouvait faire mieux, et se rappelait ce que sa philosophie lui enseignait et attendait de lui. Nous voyons ses luttes. On voit parfois la partie nord de son âme conquise. Mais d’autres fois, c’est la partie sud qui a gagné. Nous le voyons se battre pour revenir dans la partie nord, se relevant lorsqu’il échoue.

C’est important. C’est un en cours guerre que vous menez. Et ça ne peut pas être juste dans ta tête. Epictète a dit« Chaque jour et chaque nuit, gardez à portée de main des pensées comme celles-ci : écrivez-les, lisez-les à voix haute, parlez-en à vous-même et aux autres. » C’est ça la journalisation. C’est comme ça que je pense journalisation: c’est moi qui me bats activement pour être la personne que la philosophie veut que je sois. Ainsi, chaque matin, généralement après une longue marche, je vais à mon bureau et sors trois petits cahiers. Dans le premier…un petit carnet à feuilles d’or bleu— J’écris une phrase sur le jour qui vient de s’écouler. Dans le suivant, une moleskine noire, je journal deux pages rapides sur l’entraînement d’hier (jusqu’où j’ai couru ou nagé), le travail que j’ai fait, les événements notables et quelques lignes sur ce pour quoi je suis reconnaissant, ce que je veux m’améliorer et où je réussis. Et puis finalement, je décroche Le journal stoïcien quotidien, qui a été créé autour de la méthodologie stoïcienne consistant à préparer votre journée le matin et à revoir votre journée le soir.

C’est ce qu’a fait Sénèque. Dans une lettre à son frère, il a déclaré qu’il avait attendu que sa femme s’endorme avant de rédiger un journal sur quelques questions : Ai-je fait des choses que j’avais dit que j’allais faire ? Est-ce que je me suis tenu aux normes auxquelles j’avais dit que j’allais me tenir ? Comment puis-je être meilleur demain ? Il ne faisait pas ça dans un but professionnel. Il interrogeait, analysait, se tenait responsable et cherchait ce qu’il pouvait faire de mieux et les domaines dans lesquels il n’admirait pas la philosophie.

Ces exercices sont excellents, mais il y a une autre chose importante : il est facile d’être la personne que la philosophie veut que vous soyez dans votre propre petite bulle. Mais pouvez-vous le faire dans le monde réel ? Pouvez-vous le faire lorsque le monde se bat contre vous ?

Il aurait été facile pour Marcus de se concentrer uniquement sur ses études. Il savait qu’il en fallait davantage. « Jetez vos livres », a écrit Marcus. Soyez actif dans le but de la vie maintenant, il a dit. Les stoïciens parlaient avec dérision de ce qu’on appelle les « philosophes à la plume » – les philosophes académiques, les sophistes. Lorsque Marcus se bat pour devenir la personne que la philosophie a essayé de faire de lui, il se trouve sur le terrain d’essai ultime. C’est comme l’Empereur, le dirigeant du monde connu. C’est contre cette force qui jamais auparavant n’avait réussi à corrompre absolument. Il ne parle pas seulement de philosophie en classe. Il doit réellement le vivre. Il est activement engagé dans le monde.

Si le but du stoïcisme est d’atteindre un lieu d’équanimité, de paix, d’équilibre et d’autodiscipline, vous pouvez bien sûr y parvenir en vous retirant dans un monastère. J’obtiens un semblant de cela dans ma ferme en dehors de la ville. Mais si je me désengage du monde et me retire dans mon monde imaginaire, je ne suis pas la personne que le stoïcisme veut que je sois. Le stoïcisme dit que nous devons être actifs : nous devons participer à la politique, nous devons essayer de rendre le monde meilleur, nous devons servir le bien commun là où nous le pouvons. Vous ne pouvez pas fuir ces choses. La bataille ne peut pas être uniquement académique. Cela ne peut pas être simplement une bataille dans votre esprit. Cela doit être une bataille dans laquelle vous êtes activement engagé – dans le monde, dans votre travail, dans la communauté, dans votre quartier, dans votre pays, à l’époque et à l’endroit où vous vivez.

Nous savons ce que la philosophie veut que nous soyons : droits. Modeste. Direct. Sain. Coopérative. Courageux. Tempéré. Juste. Sage. Nous savons qui sont nos inspirations : nous avons un Caton, un Marc Aurèle, un grand-père, une grand-mère, un grand athlète, un leader dans votre domaine. Vous savez qui vous essayez d’être.

La réalité est la suivante : nous échouerons. Nous le ferons tous. L’important est que nous nous relevions lorsque nous le faisons. Comme le dit un proverbe japonais : tombez sept fois, relevez-vous huit fois. Marcus l’a dit aussi. « Lorsque vous êtes inévitablement secoué par les circonstances, écrit-il, revenez immédiatement à vous-même et ne perdez pas le rythme plus que vous ne pouvez l’aider. Vous saisirez mieux l’harmonie si vous continuez à y revenir. Vous allez avoir envie de céder. Votre tempérament va prendre le dessus sur vous. La peur prendra le dessus sur vous. L’ambition pourrait vous induire en erreur. Mais vous avez toujours la possibilité de réaliser que ce n’est pas ce que vous voulez être, ce n’est pas ce pour quoi vous avez été mis ici, ce n’est pas ce que votre philosophie veut que vous soyez.

C’est à ce moment-là que vous vous battez pour revenir.

Quand vous regardez les grandes armées de l’histoire, ce n’était pas victoire après victoire après victoire. Il y a une victoire, puis un revers, puis une défaite, puis un moment où il semblait que tout allait mal tourner. Mais ils ont continué. Ils n’ont pas abandonné.

C’est la vraie leçon : c’est un combat de toute une vie dans lequel nous nous trouvons. Marcus en parle même vers la fin de Méditations. Il se demande, Quel âge as-tu? Combien de temps encore allez-vous continuer à échouer ? Quand vas-tu mettre ça ensemble ? C’était la bataille de sa vie. Jusqu’au jour de sa mort, il se débattait avec ça. Mais il a toujours continué à se battre.

Et c’est ce que nous devons faire. C’est ce que j’essaie de faire. C’est pourquoi j’ai pris l’habitude de le signer dans des livres. Battez-vous pour être la personne que la philosophie veut que vous soyez. Battez-vous pour ces vertus. Combattez votre âme du Sud : elle gagnera si vous ne lui donnez pas tout ce que vous avez.

Je vous laisse avec un dernier rappel de Marcus :

L’art de vivre s’apparente plus à la lutte qu’à la danse, car une vie artistique nécessite d’être prêt à affronter et à résister à des attaques soudaines et inattendues.

C’est juste intéressant de penser que ce qui l’inquiétait le plus, c’était les attaques. pas de l’extérieur… mais de l’intérieur.

Mais c’est logique. La plupart des échecs dans la vie, le plus grand mal, ne nous sont pas causés mais par nous. Nous sommes nos pires ennemis. L’âme du Sud est notre pire ennemi. Vous devez le combattre. Vous devez vous battre pour être la personne que la philosophie veut que vous soyez.



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