Bienvenue dans la Vie. Il n’y a que des faits concrets et des décisions plus difficiles.


Cette pandémie a montré que les gens ont du mal à faire face aux faits.

Je ne parle pas de faits au sens de données scientifiques, même si cela constitue également un problème, à en juger par la litanie de théories du complot qui sont devenues acceptables même en bonne compagnie.

J’entends « faits » dans le sens le plus familier : accepter la réalité et l’accepter selon les termes de la réalité. Il suffit de regarder le COVID-19.

Nous avons pris un virus impitoyable, apolitique, indifférent mais assez bien compris, scientifiquement parlant, et l’avons transformé en un argument partisan qui divise. Chaque molécule semble sujette à débat, car nous en sommes venus à croire que ce qu’on en pense, ou nos propres besoins personnels par rapport à celui-ci, ont une certaine importance dans sa propagation aérienne d’une personne à l’autre et dans sa capacité à tuer avec une cruauté et une efficacité douloureuse.

Peut-être que rien ne rend mieux compte de cette rage impuissante que un tweet que j’ai vu de Laura Ingraham…

OK, Karen, voudriez-vous parler au responsable de COVID-19 ?

De retour ici, dans la réalité où nous vivons, c’est une vérité incontournable de l’existence humaine qu’il existe des crises et des problèmes si graves qu’ils obligent ceux qui en sont affectés à vivre avec l’incertitude créée par les crises. Ils nous obligent à arrêter de faire des choses que nous aimerions faire. Ils nous coûtent des choses que nous ne pouvons vraiment pas nous permettre.

Mais, hélas, il n’existe aucun degré de force dans une opinion ni aucun besoin énorme qui puisse changer ces faits.

Imaginez quelqu’un vivant en Amérique en 1942. Personne n’aurait pu lui dire quand il pourrait se rendre en Europe pour revoir ses parents vieillissants. Personne n’aurait pu leur dire quand le rationnement cesserait. Personne n’aurait pu dire quand leur fils serait libéré de l’armée. Personne ne pouvait leur promettre qu’ils seraient en sécurité chez eux et qu’ils survivraient finalement. La guerre mondiale était une fait, et tout le monde a dû y faire face. Que vous l’aimiez ou non.

La vie est comme ça. C’est incertain. C’est inconfortable. Peu importe si nous voulons ou avons vraiment besoin de quelque chose. En fait, il ne se soucie pas du tout de nous. c’est juste.

Il y a de nombreuses années, j’ai écrit un morceau sur notre tendance à penser que nous pouvons « voter sur la réalité » et sur la façon dont Internet a été conçu pour encourager cette impulsion. De Twitter à Facebook en passant par les blogs, les plateformes de médias sociaux sont conçues autour de l’idée insidieuse que votre opinion sur les choses change ce qu’ils ont sans broncher sont.

Je pense que c’est ce que Foster the People chante dans leur chanson, « La vérité »:

Eh bien, une mesure absolue ne changera pas avec l’opinion

peu importe à quel point tu essaies

C’est une chose immobile

Nous sommes séduits par l’idée que le fait de ne pas aimer un élément de la réalité est suffisamment puissant pour vouloir qu’il soit différent. Qu’une simple objection est plus puissante que objectivité. Bien entendu, les stoïciens n’avaient pas le temps pour cela. Les faits sont les faits, disent-ils. Le destin, la fortune ou la mort ne se soucient pas de votre opinion.

Ils étaient comme l’historien de la guerre civile James McPherson qui, répondant à l’affirmation d’Abraham Lincoln en 1862 selon laquelle les alliés européens semblaient se soucier davantage des petites défaites du Nord que de ses victoires majeures : dit simplement: « C’était peut-être déraisonnable, mais c’était une réalité. »

Lorsque nous parlons de faire face aux faits, nous parlons en partie de faire les choix difficiles que la vie exige, ce qui signifie généralement faire la chose la plus difficile. « Au sommet, a observé le secrétaire d’État Dean Acheson à propos de la présidence, il n’y a pas de choix facile. Tous se situent entre des maux dont les conséquences sont difficiles à juger. Il voulait dire que toutes les choses simples et faciles étaient gérées par des personnes situées plus bas dans la chaîne. Les choses évidentes n’arrivent jamais au Bureau Ovale. Et il en va de même pour la vie : les choses faciles ne posent jamais vraiment de problèmes. Il n’y a jamais d’incertitude sur les choses qui ne nécessitent aucun sacrifice ni douleur.

Je pense qu’il veut aussi dire que ce ne sont pas les choix qui sont difficiles. En fait, la bonne chose est souvent évidente. C’est le conséquences et le frais de ce choix qui sont difficiles. Ce sont les choses compliquées, difficiles et désagréables avec lesquelles nous, les adultes, finissons par devoir lutter de l’autre côté de nos décisions, qui rendent les décisions si difficiles.

En réalité, lorsqu’il s’agit d’une pandémie ou d’une faillite ou d’un mariage raté, les choix sont faciles dans la mesure où ils sont simples et clairs. C’est ceci ou cela. C’est A ou B ou C. La difficulté vient des faits concrets qui doivent être avalés en conséquence de choisir l’un de ces choix faciles. N’osez pas penser qu’Acheson, lorsqu’il a déclaré que les conséquences étaient difficiles à juger, excusait les dirigeants qui préféraient leurs propres fantasmes ou leurs vœux pieux aux dures réalités de la géopolitique.

Je vois cela avec certains de mes amis, qui réfléchissent maintenant à l’opportunité de renvoyer leurs enfants à l’école. Même si la plupart des conseils sont contre ; même s’ils font régulièrement des excès pour protéger leur famille de toutes sortes de choses bien moins dangereuses qu’une pandémie ; même s’ils sont par ailleurs de bonnes personnes qui se soucient de la manière dont leurs actions affectent les autres, ils disent ici quelque chose du genre : « Eh bien, c’est tellement difficile de savoir quelle est la bonne chose.

Ou mon préféré : « Combien de temps cela peut-il durer ? »

La vérité continue tant qu’elle est vraie !

Ce que nous disons lorsque nous renonçons à quelque chose comme la réouverture des écoles, c’est : « J’ai le sentiment que je ne prends pas la bonne décision, mais si j’agis de manière déconcertée, cela m’excuse des conséquences. » Ou alors ils disent : « Je comprends qu’en général, c’est une très mauvaise idée, mais ma situation spécifique devrait être exemptée des faits autrement défavorables, car cela n’a pas encore posé de problème dans ma ville et les conséquences de l’autre choix sont plus graves. difficile avec lequel je suis à l’aise. Non!

Quel est le bilan de pas écouter l’opinion des experts aux États-Unis au cours des cinq derniers mois ? Oh, c’est vrai, cela a créé l’une des pires épidémies de coronavirus au monde, une épidémie qui a vu les citoyens américains interdits en masse de voyager à l’étranger et qui a poussé les maires du Texas à New York à demander des camions congélateurs supplémentaires pour soutenir leurs morgues débordantes. Nous visons 200 000 morts ! 67 11 septembre. Quatre Vietnam. Huit fois plus que la Révolution américaine. (Et le fait que beaucoup de gens meurent également d’une maladie cardiaque n’est pas une réponse. Ils en meurent. aussi.) Le pays qui, pendant un siècle, a été appelé à sauver d’autres pays des catastrophes naturelles est désormais l’objet improbable de la pitié de la Nouvelle-Zélande, de l’Italie et du Danemark. Les gens adorent parler de l’exceptionnalisme américain – eh bien, nous sommes en train d’être exceptionnellement stupide.

Nous entrons donc maintenant dans une autre phase de la crise qui sera indéniablement façonnée par des gens qui, au lieu de traiter honnêtement et de manière critique la réalité de la situation, laissent toutes sortes d’autres facteurs façonner ce qu’ils voient (note : évidemment le véritable blâme revient aux dirigeants irresponsables qui les ont placés dans cette position en premier lieu). Aucune personne sensée ne regarderait un pays avec des dizaines de milliers de nouveaux cas et plus de 1 000 décès par jour et penserait : « Je devrais probablement envoyer mon enfant passer du temps avec des milliers d’autres enfants dans de petites pièces, n’est-ce pas ? Pourtant, nous voilà en train de parler de la façon dont Il faudra bien que la vie reprenne son cours normal un jour…

Mais les enfants ont besoin d’école ! vous répondez.

je me souviens Une conversation entre le colonel Harry G. Summers et un colonel nord-vietnamien après la guerre du Vietnam. Summers a souligné que les États-Unis n’ont jamais été battus sur le champ de bataille. L’homme a répondu : « C’est vrai. Cela n’a pas non plus d’importance.

Nous avons besoin de beaucoup de choses. Mes enfants le font certainement. Mais les faits passent avant tout, alors nous restons chez nous. Non pas parce que nous le voulons, mais parce qu’en réalité, nous n’avons pas le choix. C’est pourquoi mes entreprises restent également fermées.

Il n’y a pas beaucoup d’avantages dans une pandémie – pas celle qui a tué près de 200 000 Américains et près d’un million de personnes dans le monde. Mais il y a là une leçon.

C’est une leçon que nous avons fait de notre mieux pour ne pas apprendre, contre laquelle nous nous battons depuis un certain temps déjà.

Cette leçon est la suivante : la vie est dure. Il est rempli de faits et de décisions difficiles.

Vous ne pouvez pas le fuir. Vous ne pouvez différer les conséquences que pendant un certain temps ou, peut-être, si vous vous contentez d’être un connard, les rejeter sur une autre personne innocente.

Les faits ne se soucient pas de leur dureté. Ce n’est pas parce que vous ne pouvez pas supporter quelque chose que cela ne doit pas être supporté. Ce n’est pas parce que vous avez une opinion – ou un besoin – que c’est pertinent.

« Il y a une vérité », dit la chanson que j’ai mentionnée plus tôt, « je peux vous le promettre. »

Il est temps de se réveiller, d’enfiler nos pantalons de grand garçon et d’accepter que nous vivons une période de grand inconfort et d’incertitude effrayante, et que ce que vous pensez ou ressentez à ce sujet n’a précisément aucun impact sur la vérité de notre nouvelle réalité.

Nous devons faire face à la vérité. Faites la chose difficile.

*Deux notes de synthèse :

Si vous n’êtes vraiment pas d’accord avec moi sur le sujet de l’école, branchez simplement un certain nombre d’autres exemples : Les gens vont de l’avant avec leur mariage. Connexions aléatoires sur Tinder parce qu’elles « besoin de spontanéité. » Les gens partent en vacances. Les stades de football professionnels de Floride remplis de supporters. Les gens disent des choses comme : j’aime Trump mais je déteste ses tweets.

Et surtout, si vous êtes tellement en désaccord avec moi que cet article vous met en colère ? Faites-moi une faveur et ne répondez pas. Votre opinion ne changera pas les faits, et je suis trop fatigué pour faire face à la dissonance cognitive de qui que ce soit ces jours-ci.



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