Ce sont les petits moments qui font les grandes leçons


Mon nouveau livre Vies des stoïciens est sorti maintenant !

Les petits événements – un seul moment, un simple échange, une décision banale – sont ce qui change le monde.

Un jour fatidique à la fin du IVe siècle avant notre ère, après un voyage désastreux en Méditerranée, le marchand phénicien Zénon échoué sans le sou à Athènes. Il aurait pu désespérer. Au lieu de cela, il a étudié la philosophie et a fini par fonder une école connue sous le nom de stoïcisme. «J’ai fait un voyage prospère», dira plus tard Zénon, «lorsque j’ai fait naufrage».

Au premier siècle avant notre ère, Pompée tenta de corrompre Marcus Porcius Caton en faisant miroiter une alliance de mariage. « Va dire à Pompée, dit-il à l’intermédiaire, que Caton ne doit pas être capturé par le biais des appartements des femmes. » Quelques années plus tard, sa fille, collaborant à une tentative de renversement de Jules César, se poignardait à la jambe pour tester sa capacité à résister à la torture. Capables de supporter avec succès la douleur, elle et son mari Brutus ont poursuivi le complot. Plusieurs générations passeraient et finiraient par placer Marc Aurèle à la tête de l’empire romain. Un ami a arrêté Marcus alors qu’il quittait sa maison un matin. Où vas-tu? Pour gérer des affaires ? Non, Marcus était en route pour assister à un cours de philosophie. « Apprendre est une bonne chose, même pour quelqu’un qui vieillit », a déclaré Marcus à l’homme stupéfait. « De Sextus le philosophe j’apprendrai ce que je ne sais pas encore. »

Ces petits moments, ce sont des aperçus de la vie de ce qui a fait les grands super.

Ceci, le grand biographe moral Plutarque a dit que c’est la raison pour laquelle on peut souvent apprendre plus d’une seule anecdote que d’un vaste portrait historique. Contrairement aux biographes de notre époque, qui publient de gros livres épais remplis de notes de bas de page et de digressions postmodernes, Plutarque n’a inclus que l’essence des grands hommes et femmes, afin de nous inciter à suivre leurs traces. Il était obsédé par ce que nous pouvions apprendre des chiffres sur lesquels il écrivait.

« Ce ne sont pas des histoires que j’écris » Plutarque écrivait« mais vies; et dans les actes les plus glorieux, il n’y a pas toujours une indication de vertu ou de vice, en fait, une petite chose comme une phrase ou une plaisanterie révèle souvent plus un caractère que des batailles où des milliers de personnes meurent.

Cette distinction est essentielle à Stoïcisme. Étudiez le philosophe, disaient-ils, et non la philosophie. Contrairement à ce qu’on appelle les « philosophes à la plume » – comme on appelait ce type avec dérision il y a déjà 2000 ans – les stoïciens disaient de ne pas prêter autant d’attention à ce que les philosophes ont pensé ou écrit, car ce qui compte, c’est ce qu’ils ont écrit. faire. Les choix qu’ils ont faits, les causes qu’ils ont servies, les principes auxquels ils ont adhéré face à l’adversité. Ils se souciaient de ce que vous faisiez, pas de ce que vous disiez.

« Ne parlez pas de votre philosophie » Épictète Je dirais : « incarnez-le ». C’est pourquoi il devenait si frustré par ses élèves qui se félicitaient de pouvoir lire les écrits obscurs de Chrysippe: ils manquaient l’essentiel. La philosophie n’était pas constituée de grands mots ou de textes compliqués. Il s’agissait d’appliquer des concepts au monde réel. Il s’agissait de vivre une vie heureuse, résiliente et déterminée.

« Je sais, » Sénèque a écrit en 55 EC dans un livre sur la miséricorde écrit pour le jeune empereur Néron, « que les stoïciens ont mauvaise réputation parmi les mal informés pour être trop insensibles et donc peu susceptibles de donner de bons conseils aux rois et aux princes : on leur reproche d’affirmer que le sage n’a pas de pitié et ne pardonne pas… En effet, aucune école philosophique n’est plus douce et plus douce, ni plus aimante de l’humanité et plus attentive au bien commun, dans la mesure où son but même est d’être utile, d’apporter de l’aide. et considérer les intérêts non seulement de lui-même en tant qu’école, mais aussi de tous les individus, individuellement et collectivement.

C’est sur ces modèles qu’est écrit mon dernier livre : Vies des stoïciens : L’art de vivre de Zénon à Marc Aurèles. Avec Stephen Hanselman, mon co-auteur sur Le stoïcien quotidien, nous avons examiné des centaines de textes anciens et d’études modernes pour vous proposer 26 biographies des stoïciens les plus importants et les plus intéressants de l’histoire. Inspirés par Plutarque, nous avons écrit Vies des stoïciens dans un souci d’application pratique et de conseils. Nous voulions vous laisser non seulement quelques faits sur ces personnages, mais aussi une idée plus complète de leur essence et des aspects de leur vie qui nous en apprennent le plus sur l’art de vivre.

C’est la seule raison d’étudier la philosophie : pour devenir une meilleure personne.

Tout le reste, comme le disait Nietzsche, n’est qu’une « critique des mots au moyen d’autres mots ». C’est un discours vide de sens. Schopenhauer appelait cela « l’escrime dans le miroir ».

C’est malheureusement le rôle que joue la philosophie dans le monde moderne. Aujourd’hui, il s’agit de ce que disent les gens intelligents, des grands mots qu’ils utilisent, des paradoxes et des énigmes avec lesquels ils peuvent nous dérouter.

Il n’est pas étonnant que nous le considérions comme peu pratique. C’est!

« Etre philosophe, ce n’est pas seulement avoir des pensées subtiles, ni même fonder une école », disait Thoreau. « Il s’agit de résoudre certains problèmes de la vie, non pas en théorie, mais en pratique. »

C’est ce que les stoïciens recherchaient ce qui nous intéresse encore aujourd’hui : des lumières pour éclairer le chemin de la vie. Ils voulaient savoir, comme nous voulons savoir, comment trouver la tranquillité, un but, la maîtrise de soi et le bonheur. Ce voyage, qu’il commence dans la Grèce antique ou dans l’Amérique moderne, est intemporel. C’est essentiel. C’est difficile. C’est pourquoi nous demandons, comme le demandaient les stoïciens : qui peut m’aider ? Qu’est-ce qui est juste ? Où est le vrai nord ?

« Vous avez erré partout », Marc Aurèle s’est écrit dans Méditations, « et j’ai finalement réalisé que vous n’aviez jamais trouvé ce que vous recherchiez : comment vivre. Ni dans les syllogismes, ni dans l’argent, ni dans la renommée, ni dans l’auto-indulgence. Nulle part. »

Si la philosophie est quelque chose, c’est une réponse à cette question : comment vivre. C’est ce que nous recherchions. « Saurez-vous vraiment ce que la philosophie offre à l’humanité ? Sénèque demande dans son Lettres d’un stoïcien. «La philosophie offre des conseils.» Sénèque a déclaré que c’était la leçon la plus puissante qu’il avait apprise de son tuteur d’enfance, Attale le stoïcien. Le but d’étudier la philosophie, de lire sur les grands hommes et femmes qui ont vécu et sont morts avant vous, d’apprendre cette simple question posée par Zénon, cette petite décision prise par Caton, ce passage qui a guidé Marcus était d’« emporter avec lui quelques une bonne chose chaque jour : il devrait rentrer chez lui plus sain, ou en passe de le devenir.

Vous devez tenir compte de ce conseil et lutter avec ce que Sénèque décrit comme le travail le plus important d’un philosophe : l’acte de transformer des mots en œuvres dans le réel monde. Étudier la vie des hommes et des femmes qui nous ont précédés pour la même raison que Plutarque (qui a également écrit sur de nombreux stoïciens) : transformer les leçons de leur vie, de leur vie et de leur mort, de leur réussite et de leur échec. , en actions dans le monde réel.

Car c’est cela, et rien d’autre, qui mérite le titre de philosophe.

Mon nouveau livre Vies des stoïciens : l’art de vivre de Zénon à Marc Aurèle est enfin sorti. J’ai hâte que vous le lisiez. Si vous avez tiré quelque chose de ces courriels au fil des années, cela signifierait beaucoup pour moi si vous pouviez soutenir ce livre sur lequel je travaille depuis longtemps. Cela vaut la peine, je le promets.

Si vous le faites, je vous enverrai quand même ces bonus de précommande qui comprend trois chapitres supplémentaires que je n’ai pas pu intégrer dans le livre.

Merci!



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