Ceci est votre rappel de dire « NON »


Ils m’ont coûté beaucoup d’argent.

C’est une chose assez bizarre à collectionner.

Mais ils m’aident chaque jour.

Il s’agit d’un ensemble de documents historiques d’importance historique mineure – c’est probablement exagéré de les appeler des artefacts – qui me rappellent d’accomplir l’une des choses les plus importantes mais les plus difficiles au monde. Une chose pour laquelle la plupart d’entre nous ne sont pas très doués.

Il se trouve qu’ils viennent du bureau du président Harry S. Truman.

Vous voyez, peu de temps après être devenu président, Truman a été invité à la cinquième édition annuelle du Roosevelt Day à Chicago.

Sa secrétaire a rédigé une note interne pour lui demander s’ils devaient commencer à dire non à ce genre de demandes, compte tenu de toutes les exigences qu’il avait à son emploi du temps.

« La bonne réponse est soulignée, TVH », a-t-il répondu.

C’est ce dernier document que j’ai encadré et accroché dans mon bureau à côté de deux photos de mes enfants. C’est l’idée que la bonne réponse est de dire non parce que tout ce à quoi nous disons oui revient en fait à dire non à autre chose. Personne ne peut se trouver à deux endroits à la fois. Personne ne peut se concentrer entièrement sur plus d’une chose. Mais le pouvoir de cette réalité peut aussi fonctionner pour vous : chaque non peut aussi être un oui, un oui à ce qui compte vraiment. Rejeter une opportunité signifie en cultiver une autre.

J’ai aussi d’autres souvenirs de la correspondance de Truman. L’une date de 1969, lorsque Truman avait 85 ans, travaillait toujours et était mondialement connu. Sentant que son temps est limité, il explique sa politique de longue date consistant à ne pas répondre aux questions de chaque personne au hasard qui le contacte.

Mon éditeur m’a offert ce souvenir pour me rappeler de rester concentré sur ma tâche. Écrire exige que nous soyons un peu égoïstes, que nous nous déconnections et que nous nous accordions, sinon nous ne pouvons pas faire ce que nous faisons. Mais je pense qu’il est important de réaliser que Truman n’était pas un imbécile égoïste. Premièrement, il a été poli dans la manière dont lui (ou sa secrétaire) a refusé. Et deuxièmement, comme cet autre document que j’ai démontré, il a trouvé un moyen d’intensifier ses efforts.

Truman se rendait compte que ses livres étaient un moyen d’aider le plus grand nombre de personnes de la manière la plus efficace possible. Il savait que servir une personne au détriment d’un large public était une erreur et qu’il n’était pas impoli de dire non à une personne si cela signifiait qu’il pouvait dire oui à d’autres.

Quoi qu’il en soit, j’ai tous ces rappels parce que j’en ai besoin.

J’ai entendu un jour quelqu’un dire qu’au début de notre carrière, nous disons oui à tout et qu’à un moment donné, nous pouvons nous permettre de dire non. Comme j’ai eu la chance de réussir en tant qu’écrivain, j’ai vu mes demandes entrantes augmenter considérablement. L’e-mail du Daily Stoic à lui seul, il est diffusé chaque jour auprès de 750 000 personnes. Il obtient des centaines et des centaines de réponses (pas toutes gentilles !). Je reçois des demandes de discours, de conseils et d’opportunités de consultation et je souhaite participer à des podcasts. Je reçois des invitations à dîner. J’ai des amis qui veulent faire des choses. Les fans viennent dans mon librairie vouloir parler. Les voisins ont les choses dont ils ont besoin. Les trolls essaient de me provoquer réseaux sociaux. J’ai mes enfants, ma femme et mes propres intérêts.

Il est littéralement impossible de tout faire. Surtout si je veux en faire un à un niveau élevé. Comme je l’ai écrit il y a peu de temps, j’ai tout transmis, des voyages au Super Bowl, des vacances sur Necker Island et plusieurs opportunités d’écriture fantôme. J’ai refusé de grosses sommes d’argent pour faire des livres pour les gens, voyager et prendre la parole lors d’événements. J’ai refusé un emploi dans une administration présidentielle (même si, comme je l’écrivais à l’époque, il y avait plusieurs raisons à cela).

Un moi plus jeune aurait trouvé ces choses folles à laisser passer. En fait, j’avais du mal à dire non à des choses bien moins folles. J’avais l’habitude d’obtenir E-mail stoïcien quotidien me répond directement. J’avais l’habitude de publier mon adresse e-mail sur mon site Web et je répondais à tout le monde et à tout. Je répondais lorsque les gens me taguaient ou m’envoyaient un message réseaux sociaux. Et j’ai adoré le faire : des années après avoir répondu à l’e-mail d’un lecteur, ils me disaient comment ma réponse les avait aidés. C’était génial, mais j’ai dû réaliser que dire oui, qu’il s’agisse d’un voyage toutes dépenses payées sur une île isolée ou même d’une courte demande par courrier électronique, enlève quelque chose.

Il y a quelques années, le Dr Jonathan Fader, un psychologue du sport d’élite qui a passé près d’une décennie avec les Mets de New York, m’a donné une photo d’Oliver Sacks dans son bureau. Derrière Sacks, qui parle au téléphone, se trouve une grande pancarte qui dit simplement « NON ! » J’ai cette photo accrochée au mur de mon bureau, à quelques mètres de ces mémos Truman. Au-dessus, il y a une photo de mon plus jeune fils, et en dessous, une photo de mon aîné. Je peux les voir – les trois photos – du coin de l’œil alors même que j’écris ces lignes.

C’est mon rappel constant que tout ce à quoi je dis oui m’éloigne des deux personnes à qui j’ai déjà promis tant de temps. Et d’après mes écrits, ce n’est pas seulement ce qui compte le plus pour moi et la façon dont je gagne réellement ma vie, mais c’est aussi la façon dont je peux aider le plus de gens. Donc, si je dis oui à une personne au hasard, je dis non à beaucoup plus de personnes en retirant du temps et de l’énergie à mon écriture.

En technologie, on parle de « feature fluage » – lorsqu’un fondateur ou un chef de projet n’est pas assez discipliné pour protéger le concept de base d’une idée et permet que trop de choses y soient coincées. En essayant de plaire à tout le monde, ils finissent par ne plaire à personne. Essayer de tout faire, c’est s’assurer de ne rien obtenir.

Cette partie la plus faible de nous-mêmes qui ne peut pas dire non aux demandes de notre temps, la partie qui essaie d’accepter tout le monde, peut-être qu’au fond, elle veut la même excuse : si nous acceptons ce qu’elle veut, alors nous n’avons pas à répondre de la même chose. mauvaise performance de notre truc quand vient le temps d’un bilan complet. Cela nous permet de dire : « Eh bien, si seulement je n’étais pas si occupé. . .»

La partie disciplinée de nous, en revanche, dit, comme la devise de la Reine : « Mieux vaut ne pas le faire ». Ou peut-être empruntons-nous la boutade d’EB White, lorsqu’on lui demande de rejoindre une commission prestigieuse : « Je dois refuser », a-t-il déclaré, « pour des raisons secrètes ». Un employé de Sandra Day O’Connor a dit un jour avec respect : « Sandra est la seule femme que je connaisse qui ne s’excuse pas. Les femmes disaient : « Désolé. Je ne peux pas faire ça. Elle disait simplement : « Non ».

Non, Sandra aimait souligner, est une phrase complète.

Dis non. Posséder. Soyez poli quand vous le pouvez, mais soyez-en propriétaire.

Ne dites pas peut-être. Ne donnez pas un tas de raisons (qui invitent à une dispute). Ne poussez pas avant plus tard.

Dis non.

Aidez les personnes qui travaillent pour et avec vous à faire de même. Jony Ive, le designer chez Apple, a raconté un jour que Steve Jobs demandait toujours à Ive et aux autres employés d’Apple sur quoi ils se concentraient et plus précisément : « À combien de choses avez-vous dit non ? parce que se concentrer sur une chose nécessite de ne pas se concentrer sur d’autres choses moins importantes. Un appareil ne peut pas avoir chaque fonctionnalité.

La vie est une question de compromis.

Et c’est ton vie. Et dire non, c’est votre pouvoir.

En vous en emparant, vous devenez puissant. Plus puissant en fait que certaines des personnes les plus puissantes du monde qui se trouvent être esclaves de leurs calendriers, de leurs ambitions et de leurs appétits. Les conquérants qui règnent sur d’immenses empires mais sont esclaves des sollicitations. Les milliardaires qui craignent de passer à côté. Les dirigeants sont toujours à la recherche de nouveautés brillantes. Peu importe si vous avez réalisé des choses extraordinaires quand vous en êtes puni en ayant encore moins de liberté au quotidien ?

Vous avez l’impression d’être libre parce que vous choisissez, mais si la réponse est toujours oui, ce n’est pas vraiment un choix.



Ces articles peuvent vous intéresser