C’est le vrai fléau à éviter


La semaine dernière, j’ai écrit un article pour le New York Daily News, ils ne pouvaient pas tout exécuter, alors j’ai pensé envoyer la version plus longue ici. Apprécier! C’est alarmant de voir à quel point Croyez-moi, je mens Cela s’est avéré être le cas, mais nous y sommes…

Lors de la première clinique de vaccination dans laquelle j’ai travaillé ici, dans une petite ville à l’extérieur d’Austin, au Texas, le comté a vacciné plus de 2 000 personnes en une journée. La dernière clinique dans laquelle j’ai fait du bénévolat, qui a fermé parce qu’ils ne faisaient plus appel à des bénévoles, j’ai enregistré moins de 15 personnes pour leurs injections.

C’était en fait une bonne journée. La veille, ils en avaient fait cinq.

Ce n’était pas dû au manque de personnes ayant besoin de ces vaccins miraculeux à ARNm. Comme une grande partie des régions rurales du Sud, nous avons à peine atteint un taux de vaccination de 40 % pour les adultes.

Comment est-ce possible ? Le comté de Bastrop est le genre d’endroit où les gens s’arrêtent et changent un pneu pour vous. Où nous nous sommes regroupés pour nous sortir de la neige pendant un gel anormal au Texas. Nous faisons partie d’un État où les inondations et les ouragans font appel à la soi-disant marine cajun pour sauver les voisins du danger, souvent au péril de leur vie.

Qu’est-il arrivé pour rendre les gens si indifférents à leur propre santé – et encore moins à celle des plus vulnérables de notre communauté ? Les gens que je savoir Ce sont de bonnes personnes qui non seulement font une bêtise en ne se faisant pas vacciner, mais certaines tentent activement de convaincre les autres de suivre leur exemple. Qu’y a-t-il entre eux et leurs meilleurs anges ?

Eh bien, la réponse à cette question piège est bien sûr que personne pense c’est ce qu’ils font.

Ce qui s’est passé, c’est que de bonnes personnes ont été grossièrement trompées, elles ont été infectées par un autre type de virus, un virus qui prend des personnes par ailleurs intelligentes et attentionnées et les retourne contre leurs propres intérêts et ceux des gens qu’ils aiment.

Il faut dire que ce n’est pas un phénomène nouveau. Il y a deux mille ans, au plus profond de la peste d’Antonin, Marc Aurèle a écrit « un esprit infecté est une peste bien plus dangereuse que n’importe quelle peste – parce que l’une menace votre vie, l’autre détruit votre caractère. » Pourtant, dans l’Empire romain, les malades mentaux étaient effectivement isolés les uns des autres par le temps et la distance. Quand je a publié une version de cette citation sur Instagram la semaine dernière Pour mon million de followers, la section des commentaires a été immédiatement assiégée par des anti-vaccins, des anti-masques et des négationnistes du COVID qui ont été habilités et activés par la technologie à infecter les autres avec leur ignorance et leurs théories du complot.

Ces affiches en colère n’ont rien à voir avec mes voisins poliment hésitants à la vaccination, le problème est que le message qu’elles diffusent est ce qui s’est répercuté sur les gens avec qui je partage une clôture et a contribué à une conscience culturelle où un bon quart de la population refuse de se protéger d’un virus qui a tué 610 000 de ses concitoyens. L’Amérique rurale s’est avérée être un terrain particulièrement fertile pour le doute et le déni que sèment ces messages, accusant un retard considérable par rapport au reste du pays en termes de taux de vaccination. Parlez à n’importe qui des raisons pour lesquelles il n’a pas été vacciné et il vous ramènera inévitablement à quelque chose dont il a entendu parler sur les réseaux sociaux.

En raison des échecs catastrophiques de plateformes comme Facebook et Twitter, il incombe aux créateurs de contenu, aux voisins de Nextdoor et aux utilisateurs de médias sociaux de bloquer et de signaler la désinformation dans un jeu sans fin de frappe. (Ou pire, se laisser entraîner dans des arguments inutiles et circulaires) Est-ce efficace ? Ou juste ? Je dois soit rester les bras croisés alors que mon propre public est ciblé par des brigands négationnistes du COVID, soit je dois renflouer un océan de mensonges avec un dé à coudre.

Ces plates-formes ne pourraient-elles pas simplement boucher le trou dans le bateau ?

Ne vous y trompez pas, Facebook, Twitter et même Nextdoor – qui emploient collectivement des dizaines de milliers de personnes – disposent chacun des outils nécessaires pour réduire considérablement la propagation de la désinformation sur leur plateforme. Il y a une raison pour laquelle on peut passer des heures sur Instagram sans voir un sein nu. Facebook est capable, comme par magie, de savoir si vous utilisez votre vrai nom pour votre compte. Le contenu sur YouTube est instantanément vérifié par rapport à de vastes bases de données de droits d’auteur pour les violations. Parce qu’il est dans l’intérêt financier (ou juridique) de ces entreprises de filtrer de cette manière, elles le font.

Il n’y a presque aucune fonctionnalité sur les réseaux sociaux qui n’ait été conçue intentionnellement et aucun élément de contenu présenté à l’utilisateur qui n’ait été délibérément sélectionné par leurs algorithmes. Les concepteurs, spécialistes du comportement et ingénieurs les plus brillants ont passé des décennies à perfectionner un système optimisé pour l’engagement et la viralité. Ce n’est pas un hasard si le fil d’actualité de Facebook est la plateforme d’information la plus populaire au monde. Littéralement, les personnes les plus intelligentes du monde ont travaillé pour que cela se produise… et sont payées des sommes faramineuses pour le peaufiner.

Ils peut faire quelque chose pour résoudre ce problème. Ce n’est pas le cas. Pourquoi?

Il se trouve que la désinformation, tout comme la polarisation politique, a tendance à être très bénéfique pour les affaires. Comme je l’ai écrit dans Croyez-moi, je mens, l’indignation est une caractéristique, pas un bug de notre monde en ligne. Les esprits infectés – que ce soit par des complots, de la désinformation ou une pure malveillance – sont des esprits actifs qui aiment publier, commenter, partager… avec une intensité presque inhumaine. Un rapport récent a montré, la majorité des sentiments anti-vaccin remontent à douze personnes, qui recherchent et diffusent de la mauvaise science, de mauvaise foi ou de stupidité ou très probablement une combinaison des deux. Tout comme les baleines et les joueurs compulsifs sont les clients les plus rentables des casinos, ces super épandeurs maintiennent un engagement élevé.

La manière de protéger le public est évidente : les interdire. Punir algorithmiquement les comptes qui partagent leur contenu. Mettez en quarantaine les comptes infectés jusqu’à ce que cet accès de folie temporaire passe. Augmentez artificiellement les informations dont les membres vulnérables de la société ont désespérément besoin d’entendre jusqu’à ce qu’ils les entendent. Les partis politiques des deux côtés utilisent les données des réseaux sociaux pour cibler les électeurs potentiels et les entreprises utilisent les mêmes outils pour transformer ces personnes en clients. Il est temps d’exiger que ces plateformes utilisent leurs propres outils pour sauver des vies et servir le bien commun dans ce qui est clairement la crise de notre vie.

Cela pourrait-il être mauvais pour les affaires ? Cela pourrait-il déranger certains guerriers culturels ?

Peut-être. Mais Marc Aurèle, qui a dirigé avec brio et altruisme la peste d’Antonin, rappelle que Zuckerberg, Dorsey et la Silicon Valley ont besoin d’entendre :

Faites simplement ce qu’il faut. Le reste n’a pas d’importance.

Il y a de réelles conséquences à laisser cela continuer. Pas de manière abstraite, ni statistiquement, mais avec vos voisins et vos proches, comme nous venons de le vivre ici dans ma ville où un Le propriétaire bien-aimé d’un food truck est décédé du COVID.

Où aurait-elle pu être convaincue de rejeter un vaccin salvateur ?

C’est pourquoi une autre victime évitable doit être laissée aux pieds des médias sociaux… et en aucun cas la dernière à moins que nous ne fassions quelque chose.

Si vous n’êtes pas vacciné, vous n’avez jamais été aussi vulnérable. Si cela ne vous intéresse pas, pensez aux millions d’enfants qui ne peuvent pas être vaccinés, aux personnes vivant dans des maisons de retraite, dans des services de cancérologie, etc.

PS Si vous n’avez pas lu Croyez-moi, je mens, je vous encourage à le lire. Vous pouvez en récupérer un exemplaire à ma librairie, Le porche peint. Vous pouvez aussi obtenez une copie signée ici.



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