C’est le vrai virus à craindre


J’ai découvert il y a quelques jours qu’un ami avait attrapé le virus.

J’étais inquiet. Je me sentais désolé pour eux. J’étais également frustré. Parce que ce n’était pas le COVID dont ils avaient été infectés, mais un autre virus qui lui était lié : le virus du complot.

Ses symptômes se sont manifestés presque immédiatement. Aux délires s’ajoutaient les symptômes correspondants d’insensibilité, d’égoïsme et d’ignorance délibérée.

J’étais triste.

C’était une personne intelligente. Une bonne personne!

Mais ils étaient là, me faisant part soudain de leurs doutes sur l’efficacité des masques et m’envoyant des liens vers certains négationnistes discrédités du COVID. Au cours des semaines à venir, je les verrais se radicaliser de plus en plus et se déconnecter de la réalité ; un processus qui, même s’il n’est heureusement pas aussi mortel que le COVID, était tout aussi impitoyable et imparable.

Cette idée selon laquelle il existe d’autres formes de contagion dont il faut s’inquiéter en période de pandémie n’est malheureusement pas nouvelle. Il y a deux mille ans, Marc Aurèle, en pleine peste d’Antonin, dirait qu’« un esprit infecté est une peste bien plus dangereuse que n’importe quelle peste. L’un ne fait que menacer votre vie, l’autre détruit votre caractère.

Je suis frappé par le fait que les derniers mois ont révélé différentes formes d’infections mentales.

Le premier, bien entendu, concerne les théories du complot. Lorsque nous sommes dépassés, blessés et effrayés, nous avons tendance à saisir quelque chose, rien, cela explique l’inexplicable. Il y a une certaine simplicité dans l’idée selon laquelle la pandémie est en réalité un canular, ou que le 11 septembre était un travail interne. D’une manière ou d’une autre, il est en fait moins effrayant de croire que tout est inventé ou que votre propre gouvernement est là pour vous attaquer, que de se débattre avec l’idée que ils ont échoué au travail. Un monde avec une cabale de trafiquants d’enfants opérant à la vue de tous est en réalité moins terrifiant qu’un monde d’absurdité, de chaos et de choses horribles qui se produisent sans raison.

Existe-t-il de véritables conspirations dans le monde ? Bien sûr. J’ai écrit un livre sur un vrai! Mais j’adore le mème conçu autour d’un dessin animé de le grand Hugh MacLeod:

Un autre virus courant est le virus de radicalisation. C’est ce processus insidieux, initié par une influence étrangère, par lequel nous sommes entraînés dans un monde d’idées de plus en plus opaque : une vidéo, un livre, un sermon après l’autre. Cela commence petit, quelques tweets ici et là. Mais ensuite, elles convergent, comme des cellules formant une tumeur, et avant que vous vous en rendiez compte, cette tumeur est un cancer et elle métastase. Cela attaque notre corps. C’est utiliser notre propre cerveau contre nous. Soudain, l’information qui contredit ce que nous avons recueilli est confirmation de celui-ci. On dit que la lumière du soleil est le meilleur désinfectant, mais maintenant, si vous voyez le soleil briller, c’est seulement la preuve que l’obscurité est partout.

Et ainsi, une théorie du complot en amène une autre, puis une autre et la prochaine chose que vous savez, vous êtes au mieux un connard délirant, ou pire, un fou dangereux.

L’ironie ne doit pas nous échapper : au début des années 2000, après les odieux attentats du 11 septembre, la radicalisation des jeunes hommes et femmes par leur exposition à des opinions islamiques extrémistes est devenue un sujet de discussion majeur lors des audiences des sous-commissions du Sénat et des tables rondes sur l’information par câble. Aujourd’hui, la radicalisation est revenue chez nous – ramenée à terre par nos propres technologies et médias – et elle est tout aussi étroite d’esprit, extrême et violente.

Cela a également créé des personnes totalement inaccessibles. Voilà à quel point la dissonance cognitive peut être puissante : imperméable à la raison, aux preuves, à la modération, aux critiques, aux amis et à la famille pour revenir au tu es vrai. Ce qui a commencé comme une question ou deux devient un univers élaboré, une fausse réalité dans laquelle nous vivons. Certaines personnes finissent par être tellement foutues qu’il est probable que nous ne les récupérerons jamais.

Le problème des théories du complot et de leur effet radicalisant réside dans leur lien avec une autre infection – en fait, elles sont souvent comorbides les unes avec les autres. Je parle de l’infection de la cruauté et de l’insensibilité.

Le cancer commence intellectuellement, mais il fait de vrais dégâts émotionnellement…

On pourrait penser que ceux qui croient que le COVID-19 est une arme biologique lancée contre nous par les Chinois prendraient alors des risques très au sérieux, mais d’une manière ou d’une autre, c’est le contraire : ce sont aussi les anti-masques. (« Mais c’est inconfortable ! » « Mais je suis en forme, pourquoi faut-il qu’on me dérange ? ! » « Tu ne peux pas m’obliger !!! ») Ce sont aussi ces gens qui essayent de plisser les yeux devant les chiffres pour expliquer le nombre de morts. Ce sont ceux qui disent : « Oh, mais beaucoup de ces gens seraient morts de toute façon. Ils étaient vieux, vous savez.

Il suffit de tout rouvrir, disent-ils, de laisser le virus suivre son cours… un cours qui comprendra de nombreux autres camions congélateurs remplis de corps, qui inclura les pertes évitables de tant d’êtres chers. La façon dont le virus agit est insidieuse, quelle que soit la situation. Montrez à quelqu’un une vidéo d’un homme noir abattu dans la rue et au lieu de la réaction humaine normale de douleur et de compassion, l’esprit se connecte désormais aux raisons pour lesquelles il n’a pas à s’en soucier. Qu’en est-il de la criminalité entre noirs ? Les vies bleues comptent aussi ! Mais avait-il un casier judiciaire ?!

C’est la certitude. C’est l’enfermement. Tout comme le COVID peut vous priver de la capacité de goûter ou de sentir, d’autres parmi nous perdent leur capacité de ressentir.

Quand Marc Aurèle parlait de détruire votre personnage, c’est de cela qu’il parlait. Pour moi, les gens qui déclament lors des réunions du conseil municipal, crient après les caissiers ou inventent de fausses notes médicales pour ne pas porter de masque me semblent bien plus malades que la plupart des gens que je connais qui ont attrapé le virus. J’ai une amie dont le mari, entendu exprimer une certaine prudence à propos du COVID, il s’est fait lécher le visage par un collègue qui croyait que tout cela était un canular. Tu sais qui fait ça ? Une personne malade. Une personne qui a non seulement été infectée d’une manière qui l’a rendu dérangé, mais dont l’insécurité à ce sujet l’a transformée en tyran.

C’était la chose la plus triste d’apprendre que mon ami était soudainement devenu un anti-masque. C’est une bonne personne. Un honnête chrétien qui a toujours été généreux, gentil et respectueux. Pourtant, ils avaient acquis certaines croyances – corrompues – par quelque chose qui viole désormais l’enseignement le plus essentiel de leur religion : le commandement d’aimer son prochain. À aimez-les comme nous nous aimons nous-mêmes. Pour protéger les malades, les vulnérables et les doux.

Ne pensez pas que vous êtes exempté ou immunisé contre ce virus corrupteur. Si des gens ordinaires vivant dans le même quartier que vous peuvent être radicalisés en tombant dans les terriers d’Internet, si la culture toxique des médias (et des réseaux sociaux) dans laquelle nous vivons peut nourrir et alimenter des opinions insondables et horribles, alors qu’en pensez-vous ? te faire ? Pensez-vous que vous pourriez vous-même vous radicaliser à cause de votre propre bulle filtrante ? Faites-vous un assez bon travail pour que chaque impression et opinion soit testée ? Ou êtes-vous, vous aussi, d’une manière moins dangereuse, entraîné dans les passions de la foule, aussi marginale, alternative ou dominante que puisse être cette foule ?

La radicalisation est le fléau de notre époque. Les gens ordinaires qui partagent énormément de choses en commun se retournent les uns contre les autres. Des gens polis et amicaux qui aideraient un étranger à changer un pneu lors d’une nuit pluvieuse au bord de la route sont transformés en armes dans une guerre qui n’aide personne d’autre que les publicitaires, les trolls et les populistes avides de pouvoir.

Bien sûr, la plupart d’entre nous sont suffisamment intelligents ou suffisamment stables émotionnellement pour ne pas pouvoir nous laisser tromper par les propagandistes les plus absurdes. Il n’y a pas de trou spirituel en nous, donc nous ne pouvons pas être manipulés par un Alex Jones ou qui que ce soit, n’est-ce pas ? Bien. Mais il existe un autre virus mental, un virus que la pandémie a fait apparaître chez des personnes par ailleurs intelligentes et rationnelles.

Quand les choses sont difficiles, quand les choses font peur, quand on est fatigué, quand on a eu une série de malchance : la pensée magique entre en jeu.

Tout cela sera bientôt fini, nous en sommes convaincus. Cette seule chose résoudra tous nos problèmes. Notre ex va franchir la porte d’une minute à l’autre. La pandémie disparaîtra simplement parce que nous le souhaitons. Ce genre de réflexion nous fait nous sentir mieux, bien sûr, mais…ce n’est tout simplement pas comme ça que ça marche.

Demandez simplement à Chris Christie. Il savait qu’il souffrait d’une maladie pulmonaire. Il savait que les tests n’étaient pas parfaits. Il savait qu’il aurait dû porter un masque lors du grand événement à la Maison Blanche. Mais il s’est dit : « Non, c’est un espace sûr. » Comme beaucoup de gens, il a probablement pensé : « C’est important, je vais faire une exception. » Ou bien il pensait : « Je ne veux pas avoir à faire face aux tracas ou à la gêne, j’espère juste que ça marchera. »

Et pour Chris Christie et la soirée Rose Garden de la Maison Blanche, nous pouvons nous connecter : « Mais je veux vraiment voir mes parents pour les vacances. » « C’était juste une petite réunion entre amis. » « Mais mes enfants manquent d’aller à l’école. » «Je veux vraiment croire que le racisme appartient au passé.»

Eh bien, ce n’est pas comme ça que ça marche.

Les derniers mois ont été un excellent exemple des coûts qui surviennent lorsque la pensée magique ne se matérialise pas et que les poules reviennent se percher. Lorsque l’espoir est votre stratégie, vous êtes pris au dépourvu. Lorsque vous vous attendez à ce que les problèmes se résolvent d’eux-mêmes, vous êtes déçu. Lorsque vous n’écoutez pas les conseils parce qu’ils sont désagréables ou s’accompagnent d’obligations difficiles, lorsque vous vous concentrez sur des solutions à court terme ou ignorez les risques, vous constaterez que même les mauvaises situations peuvent s’aggraver.

J’adore cette petite vidéo : Ce n’est pas parce que tu en as fini avec ça que c’est déjà fini.

Marc Aurèle nous rappelle que nous ne devons pas voir ce que l’ennemi veut que nous voyions, mais ce qui est réellement là. Il travaille à travers, dans Méditations, dépouiller les choses de « la légende qui les incruste », ou supprimer la pensée magique qui déforme notre image du monde. On ne peut pas s’attendre à la République de Platon, dit-il : le monde est dur, les problèmes sont réels et aucun espoir ne fait qu’il en soit autrement.

Nous devons être sur nos gardes.

Pas seulement contre le COVID-19, mais contre les autres maladies que son stress et son incertitude peuvent engendrer. À quoi sert de survivre au virus – et la plupart des gens survivront au COVID-19, heureusement – ​​si le prix à payer est d’être une personne horrible ? Si, ce faisant, vous rejetiez ouvertement vos obligations en tant qu’être humain ? Si vous vous moquiez et écartiez la souffrance des gens qui n’ont pas autant de chance que nous tous ? Vous pensez que vous plongez de l’autre côté… en réalité, vous plongez sur vous-même.

Nous devons être gentils. Nous devons être réfléchis. Nous devons voir à travers la brume.

Nous ne pouvons pas non plus le nier. Sinon, nous ne pourrons pas nous protéger.

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