C’est pourquoi vous ne pouvez pas attendre plus tard


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Le mercredi 23 avril 2014, à 18 h 45, j’ai reçu un e-mail de mon ami Seth Roberts, le scientifique pionnier et hors pair.

Je l’ai ouvert et j’ai vu qu’il s’agissait de la première d’une rubrique tant attendue intitulée « Science personnelle » pour le Observateur, où j’étais alors éditeur. J’ai supposé que c’était bon – le travail de Seth l’a toujours été – alors je l’ai marqué comme non lu et je me suis dit qu’il pouvait attendre jusqu’à lundi.

Ce samedi-là, moins de 72 heures plus tard, Seth s’est effondré suite à une crise cardiaque mortelle lors d’une randonnée à Berkeley. Il aurait été si facile pour moi de répondre et de lui dire à quel point j’étais content de ce qu’il avait écrit. Ou à quel point il m’avait aidé au fil des années et à quel point j’étais excité de travailler avec lui. À quel point aurait-il été difficile de faire ne serait-ce que la courtoisie d’accuser réception de son courrier électronique ?

Mais je ne l’ai pas fait. Et maintenant, je ne pourrai plus jamais rien lui dire. Cet homme qui m’avait encadré, qui m’avait inspiré, qui m’avait fait repenser ma façon de faire tant de choses… Je l’avais laissé en attente et maintenant il était mort.

Bien sûr, je connaissais le concept stoïcien de Souvenir Mori. Dans Méditations, Marc Aurèle écrit « Vous pourriez quitter la vie maintenant. Laissez cela déterminer ce que vous faites, dites et pensez. Bien sûr, je savais que chacun d’entre nous pouvait partir à tout moment. Pourtant, comme toujours, il y a une différence entre savoir quelque chose et connaissance il. Et rien de tel que la perte soudaine et inattendue d’un être cher pour vous aider à comprendre à quel point la vie est fragile et éphémère.

Dans une interview peu de temps après la mort du musicien David Crosby, le membre du groupe de Crosby, Graham Nash, a parlé de la dispute qu’ils n’ont jamais réussi à résoudre. « Il m’avait envoyé un message vocal disant qu’il voulait parler pour s’excuser », Nash a dit. «Je lui ai répondu par e-mail et lui ai dit: ‘D’accord, appelle-moi demain à 11 heures, à ton heure, qui est 14 heures sur la côte Est.’ Il n’a jamais appelé, puis il est parti.

Vous pensez pouvoir le faire demain. Vous pensez que vous avez demain.

Il est fort possible que ce ne soit pas le cas.

Les rancunes auxquelles nous nous accrochons. Les étranges priorités que nous avons. Les absurdités dans lesquelles nous nous enlisons.

Il y a une sorte d’arrogance dedans. Cela prend demain pour acquis.

C’est la seule chose que tous les imbéciles ont en commun, écrit Sénèque. « Ils se préparent toujours à vivre. » Ils pensent toujours qu’ils ont beaucoup de temps. Ils disent toujours qu’ils pourront y revenir plus tard. Ils pensent que les opportunités, que les autres, que la vie peuvent être reportées à l’avenir.

Ils ne peuvent pas.

Ces choses n’existent, comme l’écrivait Tolstoï, que dans le présent.

La procrastination est égoïste. C’est un droit, incarné. J’ai longtemps ressenti de la culpabilité à ce sujet avec Seth – vous pouvez voir que j’étais encore aux prises avec cela dans le monde. éloge funèbre que je lui ai fait quelques mois plus tard (Tim Ferris en a donné un très bon aussi) – et il m’a fallu presque dix ans pour pouvoir écrire à ce sujet.

La méditation sur notre mortalité n’est pas un hack de productivité. C’est plus que ça.

Pour ma part, j’ai essayé de tirer de cette expérience une leçon relativement simple : je dis aux gens ce que je ressens pour eux quand j’en ai l’occasion.

Ce n’est pas seulement Seth qui m’a appris ça. Je me souviens que j’étais à l’aéroport d’O’Hare il y a quelques années et j’ai vu quelque chose sur une télévision devant laquelle je passais qui m’a rappelé mon ami Bret Bearup. Je me souviens avoir pensé : « Oh, je devrais lui envoyer un message. » Ensuite, j’ai été distrait et j’ai pris mon vol. Quand j’ai atterri, j’ai eu un terrible sentiment de déjà-vu, une nouvelle encore plus terrible. Il était mort en faisant une sieste l’après-midi.

Si un ami me vient à l’esprit maintenant, je prends cela comme un signe : vous devez tendre la main. Ne le fais pas plus tard. Ne les laissez pas pendre. Ne présumez pas que vous aurez une autre chance. Prenez celui qui est devant vous en ce moment. Acceptez le cadeau devant vous-c’est le présent.

Il est très peu probable que vous le regrettiez. C’est peut-être la dernière chose que tu puisses faire. Par exemple, dans Le papa quotidien (disponible maintenant !) Je raconte l’histoire de Bob Saget, comédien légendaire, animateur de longue date de « America’s Funniest Home Videos », et de Danny Tanner sur « Full House » – qui a reçu un SMS de sa fille alors qu’il s’apprêtait à monter sur scène pour faire du stand-up. Nous ne savons pas ce qu’elle a dit, mais ce n’était pas urgent.

Il aurait facilement pu se dire : je répondrai plus tard. Je l’appellerai demain matin. Nous ne voulons jamais considérer que c’est notre dernière chance. On se dit que ce n’est rien, qu’il y aura d’autres coups de fil, d’autres SMS, encore des bonsoirs. Mais ce n’est pas toujours vrai.

Saget prit une seconde pour envoyer ce qu’aucun d’eux ne pouvait savoir que ce serait son dernier texte. « Merci », a-t-il écrit. « Je t’aime. Afficher l’heure! » Quelques heures plus tard, il a été retrouvé tragiquement mort dans sa chambre d’hôtel à Orlando, à l’âge de 65 ans.

Personne ne sait quels seront leurs derniers mots. Personne ne sait de combien de temps ils disposent. Alors utilisons le temps dont nous disposons, avant de perdre le temps qui ne nous est jamais garanti.

Assurons-nous de dire aux gens que nous nous soucions d’eux.

Assurons-nous de répondre à l’e-mail, de rappeler, de dire à ceux que nous aimons ce que nous ressentons pour eux tant que nous le pouvons.



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