Cette question changera votre vie (de lecture)


Quand j’étais adolescente, j’ai commencé à prendre une habitude qui allait changer le cours de ma vie entière. Je ne veux pas exagérer – c’était simple, juste une question que je posais aux personnes que je rencontrais – mais sans cela, je ne suis pas sûr de qui je serais devenu.

Chaque fois que je rencontrais une personne à succès ou importante que j’admirais, je lui demandais : quel est le livre qui a changé votre vie ?* Et puis je lisais ce livre. (À l’université, par exemple, j’ai eu la chance de rencontrer le Dr Drew, qui était celui qui qui m’a attiré vers le stoïcisme.)

À qui j’ai posé la question en premier, ou comment j’ai pris cette habitude, je ne m’en souviens pas, mais les résultats sont restés avec moi. Je peux dérouler les titres des livres qui en sont issus comme s’ils étaient tatoués sur mon corps :

La question à laquelle ces livres ont donné lieu à des réponses n’est pas née d’une vaine curiosité. C’était ma façon de résoudre une énigme personnelle, qui était la suivante :

J’adorais les livres et j’avais très faim de Bon produit – ce que Tyler Cowen a appelé «livres sur le tremblement de terre.» Ceux qui vous secouent. Cela renverse tout et le met sens dessus dessous. Mais j’ai aussi compris qu’il existe tellement de livres et qu’il y a seulement un temps limité. C’était écrasant.

Quels livres dois-je lire ? Dois-je lire des livres sur la physique, des livres sur l’histoire ou des livres sur le développement personnel ? Et même si je connaissais le genre que je préfère, quels auteurs devrais-je lire et pourquoi ? Dois-je lire de nouveaux livres ou des vieux livres ? Les livres qui reçoivent des critiques élogieuses, les classiques ou ceux qui sont sur la table en vedette devant le magasin ?

Je ne savais pas. Cette question était donc mon hack.

Si un livre changeait la vie de quelqu’un – quel que soit le sujet ou le style – l’investissement en valait probablement la peine. Si ça les changeait, pensais-je, ça pourrait au moins aide moi.

Il en a résulté une sorte de liste de lecture ad hoc de livres transformationnels et de terriers surprises auxquels je ne m’attendais jamais. Parce que les livres qui changent les gens couvrent tout le spectre des activités intellectuelles : philosophie, psychologie, littérature, poésie et développement personnel. Les sujets distincts de ces livres, individuellement, sont aussi variés que les individus qui ont répondu à cette question.

Vous pourriez remplir toute une vie de lecture avec ces seuls livres et cela suffirait.

Finalement, j’ai appliqué cette petite astuce au-delà des seules personnes que j’ai rencontrées. Chaque fois que je lisais des interviews de personnes intéressantes et qu’elles mentionnaient un livre particulièrement influent ou important pour leur développement, je l’achetais.

Je n’avais pas besoin qu’on me le dise en personne. Je n’avais même pas besoin que ce soit moi qui pose la question. (L’heure de New Yorks Par la rubrique Le livre est un bon point de départ)

J’ai lu une interview où Neil Strauss a mentionné celui de John Fante Demandez à la poussière, alors je l’ai acheté, je l’ai lu et j’en suis tombé amoureux… et en lisant sur John Fante, j’ai appris qu’il avait été influencé par Nietzsche et Knut Hamsun, alors je les ai lus tous les deux. Napoléon et Alexander Hamilton ont été transformés par le règne de Plutarque. Vies (et c’était aussi le cas d’environ un million d’autres personnes à travers l’histoire), alors bien sûr, je l’ai lu. j’ai entendu cela Phil Jackson recommandé ses joueurs lisent Mandoline de Corelliet cela Pete Carroll recommande Le jeu intérieur du tennis. De nombreuses personnes qui réussissent ont des listes de lecture qu’elles publient sur leurs blogs ou qui ont été compilées par des biographes après leur décès. Je les ai également parcourus, livre par livre.

Cette stratégie m’a conduit à quelques échecs, bien sûr, Elon Musk est censé aimer Douze contre les dieux, mais je n’ai pas vraiment compris de quoi il s’agissait (l’exemplaire d’occasion que j’ai acheté coûtait 139 $). J’ai vu des entrepreneurs que j’admirais ne jurer que par Ayn Rand et lire Atlas haussa les épaules, et même au début de la vingtaine, je trouvais ça un peu ridicule. Tim Ferriss adore Zorba le Grec, mais cela ne l’a pas fait pour moi. Mais même dans ces livres, j’ai quelque chose hors d’eux. J’en ai tiré plus que ce que j’aurais tiré de la plupart des titres oubliables du New York Times était sur le point d’être révisé ou quoi que ce soit qui déchirait les listes de best-sellers à ce moment-là.

Socrate aurait dit que nous devrions consacrer notre temps à nous améliorer grâce aux écrits des autres et que, ce faisant, nous pourrions « obtenir facilement ce pour quoi les autres ont travaillé dur ». Oui. C’est là le but de la littérature : c’est l’accumulation des leçons douloureuses que les humains ont apprises par essais et erreurs. Depuis 5 000 ans, nous enregistrons ces connaissances dans des livres. Plus nous pouvons éviter de coups durs en les lisant, mieux c’est. (Cette citation, attribuée à Mark Twain, le dit bien : « L’homme qui ne lit pas les bons livres n’a aucun avantage sur l’homme qui ne sait pas les lire. »)

Non seulement nous créons des livres depuis des milliers d’années, mais les humains – en particulier les plus intelligents et les plus prospères – les lisent depuis tout aussi longtemps. Nous avons lu sur des tablettes cunéiformes, sur des parchemins, sur des livres créés à partir de peaux d’animaux étirées, et maintenant sur des livres de poche produits en série et via Audible. Au cours de ces siècles, un incroyable mécanisme de filtrage a fonctionné pour nous, trouvant et mettant en évidence les livres qui contiennent le plus de sagesse.

C’est pourquoi j’ai commencé à demander aux gens les livres qui ont changé leur vie. Nous devrions rechercher la littérature qui a façonné les personnes que nous admirons et respectons – nous pouvons même réduire les coûts de découverte liés à la recherche de ces livres. Ils nous ont donné un raccourci vers la carte au trésor.

Tout le monde semble vouloir un mentor. Pendant ce temps, ils laissent passer l’opportunité d’apprendre directement des personnes qui ont enseigné aux personnes auxquelles vous aspirez à ressembler. Quand quelqu’un comme John McCain passe toute sa vie à s’extasier sur Pour qui sonne le glas, pourquoi tu ne le vérifierais pas ? De toute évidence, cela lui a fait traverser des conneries. Peter Thiel attribue à René Girard et Choses cachées depuis la fondation du monde avec façonner sa vision du monde. De toute évidence, cela lui a rapporté de l’argent – ​​vous n’allez pas récupérer ça ? Angela Merkel – la femme la plus influente selon Forbes pendant douze des treize dernières années – énumère les personnalités de Léon Tolstoï. Anna Karénine et celui de Fiodor Dostoïevski Les frères Karamazov comme le lit son préféré. Ajoutez-les à la liste !

Les personnes que vous admirez ou que vous voulez ressembler dans votre propre espace, quelque chose les a faites telles qu’elles sont. Ils ne sont pas sortis de l’utérus de cette façon. Ce ne sont pas seulement les expériences qui ont contribué à ce qu’ils savent et à leur façon de penser. En ce moment je lis Comment les classiques ont créé Shakespeare…qui est littéralement un livre sur tous les livres qu’a enseignés le plus grand dramaturge de tous les temps.

Pourquoi ne pas essayer de retrouver ces livres ? Tu vas tout découvrir par toi-même ? Vous allez simplement laisser passer cette opportunité de connexion ? (Je vais vous le dire, il n’y a rien que les gens aiment entendre plus que des questions réfléchies sur leur livre ou auteur préféré.)

C’mon.

Envoyer un e-mail. Levez la main et posez une question. Arrêtez-vous aux heures de bureau. Parcourez d’anciennes interviews.

Alors…

Aller à la bibliothèque. Accédez à Amazon et achetez la copie d’occasion la moins chère que vous puissiez trouver. « Empruntez-le » à un ami.

Quoi qu’il en soit.

Et une fois que ces livres vous ont changé, ainsi que d’autres livres que vous découvrez par vous-même, vous avez une tâche importante : vous devez donner au suivant.

Parce que c’est ce que nous essayons de faire ici : nous essayons d’aider les autres à tirer les leçons de la sagesse des expériences des autres. Nous essayons de filtrer les bonnes choses vers le haut – de les voter positivement – ​​pour les rendre encore plus facilement disponibles qu’elles ne l’étaient dans nos propres vies.

C’est pourquoi je garde ma propre liste maintenant, de des livres sur lesquels baser sa vie. C’est pourquoi je dirige mon bulletin d’information liste de lecture chaque mois. Et c’est pourquoi je m’arrêterai presque toujours, peu importe ma fatigue ou le nombre d’e-mails que j’ai dans ma boîte de réception, pour répondre lorsque les gens me demandent : Quels livres ont changé votre vie ? Selon vous, que devrais-je lire ?

Parce que c’est la question la plus importante au monde.

***

* Il existe d’autres versions de la question que vous pouvez poser :

  • « Quel livre aimerais-tu lire plus tôt dans la vie ? »
  • « Quel livre a façonné votre carrière de _______ plus qu’un autre ? »
  • « Y a-t-il un livre qui vous a vraiment fait changer d’avis ? »
  • « J’ai affaire à ___________ en ce moment ; Quels auteurs recommanderiez-vous sur ce sujet ?

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