Chaque situation a deux poignées. Lequel allez-vous prendre ?


Les derniers mois ont été difficiles pour moi, comme pour la plupart des gens. La plupart de mes conférences ont été annulées. Sans l’ouverture des magasins de détail, les ventes physiques de livres ont chuté d’un tiers. Nous avons accueilli deux nouveaux employés le 15 février, dans de nouveaux bureaux que nous venions de rénover et qui sont désormais vides.

Il y a eu des problèmes de chaîne d’approvisionnement et d’inventaire avec Daily Stoic. Mes comptes de retraite ont été ravagés, puis rebondis, puis ravagés comme ceux de tout le monde. Nous estimons que nos pertes commerciales totales, jusqu’à présent, se situent autour de six chiffres, et cela fait beaucoup moins mal que de voir mon fils pleurer parce qu’il ne peut pas voir ses amis à l’école. Mon autre fils avait des otites pour lesquelles nous ne pouvions pas aller chez le médecin, et la chatte errante que nous avons sauvée a réussi à tomber enceinte et à avoir des chatons avant que nous puissions la soigner.

Donc comme je l’ai dit, ça a été dur. C’est une façon de voir les choses, de toute façon. Je pourrais aussi choisir de considérer que la situation n’est pas si grave, compte tenu du fait que, contrairement à 130 000 autres Américains et au moins 400 000 autres dans le monde, aucun membre de ma famille ni moi ne sommes morts dans une pandémie.

Pourtant, cela a été difficile. Il serait faux de le nier, même si d’autres personnes vivent une situation bien plus difficile. Mais ce n’est pas parce que quelque chose est objectivement difficile, compliqué ou désagréable que vous devez vous concentrer sur cela.

« Chaque événement a deux poignées, disait Epictète, une par laquelle il peut être transporté et une par laquelle il ne peut pas être transporté. Si votre frère vous fait du mal, ne le saisissez pas par son tort, car c’est la poignée incapable de le soulever. Utilisez plutôt l’autre : qu’il est votre frère, que vous avez été élevés ensemble, et alors vous saisirez la poignée qui porte.

Il s’agit d’une question de vie cruciale et particulièrement pertinente en ce moment à la lumière de la montagne d’adversité à laquelle nous sommes confrontés, individuellement et collectivement. Quelle poignée allons-nous saisir ?

Quand je regarde les trois derniers mois, je ne m’accroche pas à ce qui m’a été enlevé. Je pourrais m’accrocher au blâme ou au désespoir. Je pouvais contenir la colère, la frustration et l’impuissance. Je pourrais même m’accrocher à des excuses assez valables pour m’asseoir et attendre que tout le chaos passe, ou…

Je pourrais regarder ce que j’ai pu accomplir malgré une quarantaine et les obstacles qu’elle a présentés :

  • J’ai couru, fait du vélo et marché plus de 1 200 miles
  • J’ai écrit près de 100 000 mots
  • j’ai lancé quatre nouveau défis et cours pour le stoïcisme quotidien
  • J’ai enregistré plus de 40 heures de contenu pour le Podcast stoïcien quotidien et Chaîne Youtube
  • Je vais à la piscine avec mes enfants presque tous les jours
  • J’ai lu quelques dizaines de livres et rempli plus d’un millier de fiches
  • Nous avons pris 360 repas ensemble en famille
  • Je n’ai pas manqué l’heure du bain ni l’heure du coucher
  • Nous avons nettoyé le garage
  • Avec les ventes du Défi quotidien du temps vivant stoïquenous avons collecté suffisamment d’argent pour fournir 75 000 repas
  • Nous avons fait un don de 100 000 $ à Alan Graham La communauté d’abord ! Village

Ce n’est pas une mauvaise poignée à saisir, non ?

Si vous avez déjà été coincé la nuit dans les embouteillages de Los Angeles, vous savez que c’est misérable. Mais si vous avez déjà atterri à Los Angeles la nuit et vu la ville illuminée d’en haut, vous avez remarqué à quel point, sous un angle différent, cette même expérience misérable peut soudainement paraître presque belle et sereine. Nous appelons l’un un embouteillage, l’autre un spectacle de lumière.

Le chaos de la politique internationale peut nous faire peur : des guerres éclatent, des biens sont détruits, des gens sont tués. Pourtant, si l’on fait un léger zoom arrière – dans le temps plutôt que dans l’espace dans ce cas – toutes ces terrifiantes mises à jour de CNN semblent se fondre dans une danse presque coordonnée de nations titubant vers un équilibre des pouvoirs. Nous appelons l’un le journalisme, l’autre l’histoire.

Même chose, perspective différente.

La vie est comme ça. Nous pouvons voir les choses d’une certaine manière et être effrayés, en colère ou inquiets. Ou alors, nous pouvons voir les choses sous un autre angle et y voir un défi passionnant. Nous pouvons choisir de considérer quelque chose comme un obstacle ou une opportunité. Nous pouvons voir le chaos si nous regardons de près, nous pouvons voir l’ordre si nous regardons de loin.

Nous pouvons nous concentrer sur notre manque d’action dans ce qui a s’est produit ou nous pouvons nous concentrer sur ce que nous contrôlons, c’est-à-dire comment nous réagissons.

Isaac Newton a fait certaines de ses meilleures recherches lorsque Cambridge a fermé ses portes à cause de la peste. Shakespeare a écrit Le Roi Lear tandis qu’il se cachait également de la peste. Ian Fleming, le créateur de James Bond, a écrit Chitty Chitty Bang Bang alors qu’il était hospitalisé, avec interdiction expresse de travailler sur quelque chose d’aussi dur qu’un roman. Malcolm X s’est formé en prison et est devenu l’activiste dont le monde avait besoin. Sénèque a produit certains de ses meilleurs écrits en exil. Marc Aurèle a écrit Méditations tandis que Rome était frappée par le double fléau de la peste et de la guerre.

C’est là que réside l’idée de Temps vivant contre temps mort, dont j’ai déjà parlé, est en réalité une question de : quelle poignée allez-vous saisir ? Celui qui porte du poids ? Ou celui qui ne vous mènera nulle part ?

Alors oui, les choses sont difficiles en ce moment. Ce n’est pas ta faute. Mais qu’est-ce que tu faire en ces temps difficiles ? C’est à vous de décider. Comment allez-vous voir les choses ? Choisirez-vous d’être malheureux ou impressionné ? Choisirez-vous de rester assis et d’attendre que les choses reviennent à la normale ou de profiter au maximum de chaque seconde de chaque journée ? Choisirez-vous de vous concentrer sur toutes les raisons pour lesquelles ces dernières semaines ont été difficiles ? Ou choisirez-vous de prendre du recul et de regarder tout ce que vous avez encore et que vous pouvez encore faire ?

C’est à vous. C’est toujours à vous de décider. Parce qu’il y a toujours deux poignées.

J’en suis venu à considérer cette pandémie comme un expérience de style de vie radicale cela aurait été impossible dans d’autres circonstances. A quoi ressemble le zéro voyage ? Ou un travail à distance complet pour l’équipe ? Et si vos sources de revenus extérieures s’évaporent ? Et si vous supprimiez complètement les réunions ? Et si vous excluiez poliment les personnes soustractives de votre vie ? Et si vous arrêtiez de manger au restaurant ? Et si votre journée ne devait pas être construite autour de quelque chose que vous ne vouliez pas faire ? Et s’il y avait beaucoup moins de pression des pairs ?

Cela a été l’occasion d’essayer différentes choses… des choses que, en fin de compte, je préfère de loin à ce qu’elles étaient avant. Des choses que j’essaierai de préserver lorsque « nous reviendrons à la normale » (ce que nous ne ferons bien sûr pas).

Compte tenu de l’immense dévastation et de la tragédie de cette pandémie, cela ne compense guère ce qui s’est passé. Il serait blasé et offensant de prétendre que tel est le cas. Se connecter un peu mieux à la maison, devenir plus productif, trouver des choses que vous aimez mieux que ce que vous êtes censé aimer – tout cela ne compense guère l’augmentation du nombre de morts.

Mais les stoïciens nous exhortent néanmoins à ne pas rejeter les progrès que nous avons réalisés comme étant dénués de sens. Parce que ce n’est pas le cas. C’est la seule poignée que nous pouvons saisir pour le moment. C’est le seul sens et le seul bien qui puisse sortir de cette souffrance et de cette incertitude.

C’est pourquoi je continuerai à saisir ce que Thomas Jefferson – paraphrasant Épictète – appellerait le « manche lisse ». Parce que que vais-je faire d’autre ? Quoi de mieux ?

Je vous invite à faire de même.



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