Comment la pandémie m’a changé en tant que parent


Petite nouvelle passionnante : je viens de découvrir que mon nouveau livre, Le courage appelle, a fait ses débuts dans le best-seller du New York Times. Merci à tous ceux qui l’ont soutenu. Si vous n’avez pas encore récupéré votre exemplaire, vous pouvez toujours obtenez des exemplaires signés et un tas de bonus sympas dans la boutique Daily Stoic.

Cette pièce était à l’origine publié aux USA AUJOURD’HUI.

En septembre, alors que je voyageais pour la première fois depuis presque exactement 18 mois pour passer la première nuit loin de ce qui avait été 535 heures de coucher consécutives avec mes garçons, j’ai été frappé à quel point j’avais changé en tant que parent.

Je suis entré dans la pandémie en tant que jeune écrivain et entrepreneur motivé, qui se trouvait être parent de deux enfants de moins de 4 ans. Si vous m’aviez demandé s’il était possible, en mars 2020, de passer ne serait-ce que quelques mois sans voyager, sans capacité parler à des groupes, consulter des clients ou des organisations ? Je vous l’aurais absolument dit, financièrement ou professionnellement. Et si nous sommes honnêtes, je soupçonne que ma femme aurait dit que ce n’était pas non plus possible dans le cadre du mariage.

Comme tant de personnes, mais surtout les parents, j’ai été profondément changé par les événements de la dernière année et demie. La principale raison était précisément le passage de tout ce temps… ensemble.

Le congé parental n’existe pas dans mon métier. Et comme beaucoup de gens motivés qui travaillent à leur compte, je ne suis pas sûr que si j’aurais pu prendre un congé, je me l’aurais permis. Au lieu de cela, j’ai travaillé constamment pendant les premières années et les premiers mois de la vie de mes jeunes enfants, acceptant et recherchant les opportunités – même si cela impliquait de nombreuses nuits dans des chambres d’hôtel et sur des bancs d’aéroport. Ceci, en plus de ces journées ordinaires de travail à domicile que tous les écrivains connaissent, où vous êtes techniquement chez vous mais où vous êtes, en fait, très loin.

Soudain, chaque jour, beau temps, mauvais temps, j’ai pu emmener mes garçons faire une longue promenade le matin. La plupart du temps, nous faisions également leur sieste dans la poussette de course ou dans une remorque à vélo. Le soir, nous avons encore marché – cueillant des mûres sauvages au printemps, barbotant dans les flaques d’eau en hiver et averses d’été. En faisant le calcul, j’estime que nous avons parcouru ensemble entre 5 000 et 6 000 milles.

Jamais auparavant et peut-être plus jamais nous n’aurons l’occasion de passer autant de temps ininterrompu ensemble. Certainement, jamais à cet âge.

C’est au cours de ces nombreuses promenades que quelque chose a lentement commencé à s’infiltrer. À savoir que c’était à cela que je voulais que ma vie ressemble. Pas seulement être dehors, mais ne pas être pressé, ne pas avoir tant de choses dans le calendrier, pas de réunions, pas de réveil dans une chambre d’hôtel ou de nourriture aux kiosques de l’aéroport.

De mes nombreuses conversations avec d’autres parents et des courriels quotidiens que j’envoie chaque matin, au milieu des plaintes et des frustrations concernant la politique et les échecs liés au COVID, j’ai entendu de nombreux réveils similaires.

Je soupçonne que c’est la raison pour laquelle de nombreuses personnes ont décidé de déménager pendant la pandémie ou de changer de carrière. Forcés de ralentir pendant une minute, ils ont eu une meilleure idée de ce à quoi ils voulaient réellement que leur vie ressemble.

Parce que nous avons presque toujours une carrière et une vie avant d’avoir des enfants, nous essayons généralement de trouver un moyen de faire en sorte que ces dernières s’intègrent aux premières. J’en suis venu à considérer la pandémie comme la plus grande expérience de style de vie de l’histoire de l’humanité. Cela a tout démonté, tout brisé et a laissé un grand nombre d’entre nous, surtout dans les premiers mois de la première et de la deuxième vague, s’accrochant étroitement à nos enfants et réfléchissant à la manière dont nous allions restructurer nos vies autour d’eux.

Il y a sûrement un privilège à pouvoir faire cela. Mais ce luxe est aussi insidieux, car vous savez ce que vous coûtera le choix de la famille plutôt que du travail, en dollars réels.

Dans l’un de ses messages pour la fête des pères en tant que président, Barack Obama a souligné que la capacité d’avoir un enfant n’est pas ce qui fait de vous un parent.. C’est en fait élever un enfant qui fait de quelqu’un un père – ou une mère. C’est quelque chose qui m’est revenu à l’esprit lors des innombrables décisions contrariantes que nous avons dû prendre en tant que parents pendant la pandémie.

Pouvons-nous voir des gens ? Sommes-nous à l’aise d’envoyer les enfants à l’école ? Quelles activités sont indispensables ? Faut-il trouver une garderie ou une nounou partagée ? Devrions-nous lever l’obligation du masque dans la librairie que ma famille dirige maintenant que tous les autres commerces de la rue en ont ?

Une personne ordinaire ne doit penser qu’à elle-même ; un parent doit donner la priorité à quelqu’un d’autre.

Je frémis encore chaque fois que j’entends quelqu’un souligner que les chances qu’un enfant meure du COVID sont très faibles. De quel genre de norme s’agit-il ? Et pourtant, il est choquant et douloureux pour moi rétrospectivement de considérer combien de fois j’ai dû rapporter des bugs et des virus de la route – y compris mono en 2018 – sans vraiment y penser.

En tête de ma liste de changements dans mon style parental se trouve une compréhension plus claire du risque et de la responsabilité. Je ne peux plus être « trop occupé » pour penser à ceci ou à cela. Certes, je ne pourrai jamais croire que quelqu’un d’autre – les politiciens, les conseils scolaires ou les Centers for Disease Control and Prevention – est aux commandes pour nous.

C’est la variante delta hautement transmissible qui a effacé l’un des seuls points positifs pour les parents : il semblait y avoir peu de cas chez les enfants. Maintenant que les hôpitaux et les lits de soins intensifs se remplissent presque au Texas, je me surprends à penser non seulement à cette merveilleuse série d’heures de coucher consécutives, mais aussi à sa relation avec un exercice pratiqué par Parents stoïciens dans le monde antique, qui impliquait méditer en privé sur la mortalité de votre enfant pendant que vous les mettiez au lit la nuit.

Même si c’était quelque chose que j’avais compris intellectuellement, ce n’est que lorsqu’un virus mortel est apparu que le poids et la puissance de cette pratique m’ont vraiment frappé. Le but de ce memento mori n’est pas le détachement mais bien le contraire. C’est une question de connexion. C’est une question de présence. C’est une question de gratitude.

Il n’y a aucune raison de se précipiter à l’heure du coucher. Il n’y a aucune raison de se précipiter dans quoi que ce soit ou n’importe où. Parce que ce dont nous nous précipitons, ce sont nos enfants et le temps limité que nous passons avec eux – dont la durée n’est jamais garantie.

C’était un autre rappel de ralentir, de prendre quelques minutes de plus avec eux, un autre livre avec eux, une autre nuit où ils se sont endormis sur ma poitrine ou à côté de moi, transformant sans le savoir cette pandémie difficile et douloureuse en ce qu’un survivant de prisonnier de guerre, L’amiral James Stockdale décrirait comme un « événement déterminant de ma vie, que, rétrospectivement, je n’échangerais pas ».

Je sais que mes enfants non plus.

L’une de mes activités préférées chaque jour est de m’asseoir et d’écrire. l’e-mail du Daily Dad. C’est un morceau de sagesse provenant de l’histoire, de la science, de la littérature et d’autres parents ordinaires. Vous pouvez rejoindre plus de 60 000 parents et le recevoir chaque matin dans votre boîte de réception en vous abonnant à email.dailydad.com.



Ces articles peuvent vous intéresser