Comment Marc Aurèle a vaincu le stress (et nous le pouvons aussi)


Dire que Marc Aurèle a eu une vie stressante serait un euphémisme absurde.

Il dirigeait le plus grand empire du monde. Il a eu un fils difficile. Il avait un problème d’estomac persistant et douloureux. Il y a eu un coup d’État au palais mené par l’un de ses amis les plus proches. Des rumeurs selon lesquelles sa femme était infidèle. Les Parthes envahirent l’État client romain de l’Arménie, déclenchant une guerre qui durera cinq ans. La peste d’Antonin frappa en 165 de notre ère et tua, selon des estimations prudentes, plus de 10 millions de personnes. Le Tibre a connu l’une des pires inondations de l’histoire, détruisant les maisons et le bétail et plongeant Rome dans la famine.

Faut-il s’étonner qu’il parle ouvertement Méditations à propos de son anxiété ? A propos de perdre son sang-froid ? Qu’il se sentait parfois abattu et épuisé par la vie ?

Bien sûr qu’il l’a fait.

Il avait tous nos problèmes et bien plus encore.

Il était assiégé par le stress.

Et pourtant, c’est exactement pourquoi il nous inspire. Parce qu’il a vaincu ce stress, tout comme nous pouvons le faire.

« Aujourd’hui, j’ai échappé à l’anxiété », écrit-il. « Ou non, je l’ai rejeté, parce qu’il était en moi, selon mes propres perceptions, pas à l’extérieur. »

Comment a-t-il fait ça? Que peut-il nous montrer pour vaincre ce démon du stress dont nous souffrons tous ?

Beaucoup.

Pour commencer, le fait que nous connaissions son anxiété est dû à l’une de ces stratégies. C’est dans les pages de son journal que Marcus a résolu ses problèmes. Au lieu de laisser des pensées précipitées dominer son esprit et le rendre fou, il les a couchées sur papier. C’est aussi dans ces pages que Marcus se préparait à l’avance aux difficultés. Il se rappelait que les gens qu’il allait rencontrer dans la journée seraient gênants, il se rappelait que les choses n’allaient pas se passer parfaitement, il se rappelait que se mettre en colère n’améliorait jamais les choses.

En prenant le temps de tenir un journal et d’écrire, il réduisait son anxiété, comme nous pouvons tous le faire, le matin, le soir, pendant notre pause déjeuner. Chaque fois que.

Pour calmer son anxiété, Marcus essayait aussi constamment de prendre du recul. Parfois, il faisait un zoom arrière. Il méditait sur son insignifiance. « L’infinité du passé et du futur s’ouvre devant nous, écrit-il, un gouffre dont nous ne pouvons voir la profondeur. Il faudrait donc être idiot pour ressentir de l’importance ou de la détresse. » D’autres fois, il zoomait beaucoup, se disant d’avancer les choses étape par étape, instant après instant. Personne ne peut vous en empêcher, a-t-il déclaré. Concentrez-vous comme un Romain, dit-il, sur ce qui est devant vous comme si c’était la dernière chose que vous faites de votre vie.

Ne vous inquiétez pas de ce qui s’est passé dans le passé ou de ce qui pourrait arriver dans le futur.

Cette idée d’être présent est essentielle pour surmonter notre stress.

Nous sommes souvent anxieux à cause de ce dont nous craignons qu’il se produise ensuite, ou après ce qui se passera ensuite. Nous nous inquiétons des pires scénarios. Nous redoutons les obstacles potentiels. Mais Marcus, d’Épictète, savait que « l’homme n’est pas tant préoccupé par les problèmes réels que par ses angoisses imaginaires concernant les problèmes réels ».

C’est pourquoi Marc Aurèle a passé beaucoup de temps à essayer d’être présent, se rappelant de revenir au moment présent où rien n’est « nouveau ou difficile à gérer, mais familier et facile à gérer ».

Comme toutes les personnes occupées, Marc Aurèle avait un million de choses à faire. Mais il savait aussi qu’une grande partie de ce que les gens attendaient de lui ou même sur lequel il se concentrait n’était ni important ni nécessaire. Alors pour réduire le stress, il s’est efforcé de séparer l’essentiel de l’inessentiel.

« Si vous recherchez la tranquillité, faites-en moins. » Mais il apporte ensuite une précision critique : « Ou (plus précisément) faites ce qui est essentiel… Parce que la plupart de ce que nous disons et faisons n’est pas essentiel. Si vous parvenez à l’éliminer, vous aurez plus de temps.

Y avait-il des choses qu’il devait faire et qu’il ne voulait pas faire ? Des problèmes avec lesquels il était coincé et avec lesquels il préférerait ne pas être coincé ? Tu paries. C’est la vie.

C’est pourquoi lui et nous tous devons pratiquer l’acceptation.

C’est tout ce dont nous avons besoin, dit-il, une acceptation volontaire à chaque instant. Vous pouvez crier « jusqu’à ce que vous deveniez bleu » et maudire le monde « comme si le monde le remarquait ! » Ou vous pouvez « accepter l’obstacle et travailler avec ce qu’on vous donne ».

Enfin, Marc Aurèle a travaillé dur pour être un bon ami pour lui-même. Même s’il était ferme, fort et discipliné, il ne s’est pas fouetté. Il savait qu’il était inévitable qu’il fasse une erreur. Nous faisons tous.

La clé, dit-il, est de se concentrer uniquement sur le retour sur la bonne voie. Ne vous attardez pas. Ne vous traitez pas d’idiot. Ne vous frappez pas le front avec colère.

Non, « relevez-vous lorsque vous échouez », a-t-il dit, « célébrez votre comportement comme un humain ». « Lorsque vous êtes inévitablement secoué par les circonstances, dit-il, revenez immédiatement à vous-même et ne perdez pas le rythme plus que vous ne pouvez l’aider. Vous saisirez mieux l’harmonie si vous continuez à y revenir.

Ce serait merveilleux si nous n’avions rien à faire de tout cela.

Si la vie était facile. Si tout se passait toujours bien.

Mais ce n’est tout simplement pas possible.

Le stress est une partie inévitable de la vie. C’est le frottement des plaques de notre responsabilité frottant les unes contre les autres.

Mais si le stress est inévitable, l’anxiété, la colère et l’inquiétude ne le sont pas. Marcus croyait que ces choses étaient un choix. Que nous pourrions les dépasser, à travers eux, que nous pourrions les rejeter, comme il l’a dit, parce qu’ils sont en nous, ou du moins ne dépendent que de nous.

Nous pouvons éliminer notre stress car ce n’est pas un ennemi extérieur.

C’est une bataille intérieure.



Ces articles peuvent vous intéresser