Du plus vieux vétéran d’Amérique, voici 9 leçons de vie


Cet article a été initialement publié en février 2017. Richard Overton est décédé le 27 décembre 2018 à l’âge de 112 ans. DÉCHIRER

Richard Overton est le plus vieux vétéran vivant aux Etats-Unis. 110 ans. Il a été enrôlé à 36 ans en 1942 à Fort Sam Houston à San Antonio, Texas. Il a combattu dans le Pacifique – à Hawaï, à Guam, aux Palaos et à Iwo Jima – pendant la Seconde Guerre mondiale. Il se trouve également qu’il habite à côté de chez moi. Toujours.

Quand j’ai vu en ligne qu’il était avoir du mal à assumer le coût d’une infirmière interne et de soins qui lui permettraient de continuer à vivre chez lui (dans la maison qu’il a en partie construite de ses propres mains après son retour de la guerre), j’ai bien sûr fait un don puis j’ai contacté son cousin au troisième degré pour voir si je pourrais venir rencontrer ce grand homme.

Il y avait une génération d’Américains qui s’asseyaient sur leur porche et profitaient de la vie telle qu’elle se passait. Richard est l’un des derniers membres vivants de cette génération. Assis sur ce porche avec lui, en train de filmer la merde, j’ai ramassé quelques choses que je voulais partager avec toi. Il a mangé de la glace dans une tasse de café, j’ai posé des questions.

Il m’a fait plaisir, j’ai essayé d’être le moins dérangeant possible. Je ne prétendrai pas que nous avons eu une conversation particulièrement profonde, même si je pense que tout ce qui sort de la bouche d’une personne de plus d’un siècle comporte une certaine sagesse intrinsèque.

Je suis reparti cet après-midi-là avec le sentiment d’avoir vécu quelque chose de très spécial. Cela m’a donné de l’espoir d’être avec un homme qui avait vu et vécu tant de choses et qui était toujours assis là sur son porche. Cela m’a rendu triste aussi (qu’est-ce que ça aurait été de passer encore 20 ans avec mon propre grand-père ?). Surtout, je voulais juste partager ce que j’ai appris avec vous.

Cet homme est un trésor. J’espère que tu le feras aide-le à le garder sur ce porche aussi longtemps qu’il veut y rester.

Prenez-le jour après nuit

J’ai demandé à Richard, autre que Dieu – c’est un homme fidèle – s’il avait un secret pour vivre aussi longtemps. « Un secret? Non, pas de secret », a-t-il déclaré. « Vivez-le. » Jour après jour ?, ai-je demandé. Il secoua la tête. À 110 heures, jour après jour, c’est trop long. « Prenez-le au jour le jour nuit, » il a dit.

Oubliez ce que disent les médecins

Tous ceux que je connais qui aspirent à vivre très longtemps sont obsédés par leur santé. Tous ceux que je connais et qui vivent depuis très longtemps ne semblent pas du tout y penser.

Je réalise que c’est purement anecdotique, mais il est difficile d’être assis à côté d’un homme qui est en vie depuis 110 ans et qui fume encore 10 à 12 cigares par jour et je ne pense pas que ce soit peut-être un jeu de dés. L’homme boit son whisky, fume ses cigares, mange sa glace. Il fait ce qu’il veut. Et il est toujours là. Bien pour lui.

Tout est très simple

Qu’est-ce que ça fait d’être le vétéran le plus âgé ? « N’y pense jamais. » Vous semblez très calme et détendu. As-tu toujours été comme ça ? « Oui. » Pensez-vous à mourir ? « Je ne pouvais rien y faire. »

Comme je l’ai dit, il y a une certaine sagacité dans tout ce que dit quelqu’un qui est en vie depuis si longtemps. Il y a aussi une simplicité et une finalité dans les réponses. Une personne plus jeune pontifiait, bavardait, argumentait d’une manière ou d’une autre. Richard vous donne sa réponse en un mot.

C’est peut-être parce qu’il est vieux et fatigué, mais cela pourrait tout aussi bien être le fait qu’après toutes ces années, les choses compliquées deviennent très simples. Aucune raison de penser à mourir.

Bien sûr, on apprend à pardonner aux gens. Bien sûr, il est calme et détendu, c’est la seule façon de l’être. Quelques mots suffisent quand vous avez tout vu.

Asseyez-vous simplement là

J’ai mentionné le porche de Richard à plusieurs reprises. C’est une chose merveilleuse. À East Austin, ils démolirent la plupart des vieilles maisons et en construisent de nouvelles qui ont l’air sympa.

Vous savez ce qu’ils ne leur rendent pas ? Porches.

On ne peut même pas voir la rue depuis chez moi ; le constructeur a mis une clôture de 10 pieds autour du tout. Mais Richard passe quatre ou cinq heures par jour sur le sien, sur une chaise qu’il appelle son trône.

Il m’a montré la balustrade qui entoure le porche et les plantes qui lui arrivent jusqu’à la taille. Vous voulez savoir pourquoi ils sont là, a-t-il demandé ? C’était parce que les femmes portaient des jupes et il voulait qu’elles puissent s’asseoir confortablement et en toute intimité.

L’homme il apprécie juste la vie sur ce porche, apprécie le moment présent, se souvient peut-être un peu du passé. Je lui ai demandé ce qu’il pensait là-haut. « Différentes choses », dit-il. « Je regarde les arbres. » Je l’ai fait aussi. C’était sympa.

L’histoire est très courte

Il est fascinant de penser qu’à la naissance de Richard, Théodore Roosevelt était président. Overton est aujourd’hui le vétéran américain le plus âgé, mais à sa naissance, Henry L. Riggs était toujours en vie.

Riggs était un vétéran de la guerre des Black Hawk (1832) et il est né en 1812… et Conrad Heyer, le vétéran de la guerre d’indépendance et la personne la plus âgée et la plus ancienne photographiée (né en 1749) était encore en vie à la naissance de Riggs. Trois vies qui se chevauchent : il n’en fallait pas plus pour revenir avant même le idée de la fondation des États-Unis.

Le frère de Richard a combattu pendant la Première Guerre mondiale. Il m’a dit qu’il se souvenait d’avoir vu des vétérans de la guerre civile quand il était enfant. Pas beaucoup, mais ils étaient là. C’était au Texas : ces hommes se battaient pour maintenir sa mère en esclavage. Depuis combien de temps toute cette horreur semble-t-elle.

Comme c’est récent en même temps. J’emmène bientôt mon fils rencontrer Richard. Il a trois mois. je le veux serrer la main d’un homme qui a parcouru la terre lorsque TR était dans le Bureau Ovale, qui a serré la main d’Obama, qui a vécu la grippe espagnole, qui a mis le pied sur plus d’îles japonaises qu’il n’aurait dû le faire, qui est rentré chez lui après s’être battu pour ce pays et a dû qui a supporté la ségrégation, qui a acheté une maison pour 4 000 dollars et y a vécu pendant 70 ans (elle vaut aujourd’hui plus de 100 fois plus), qui a travaillé pour certains des gouverneurs les plus célèbres du Texas (Ann Richards était sa préférée), qui à 110 ans ça va toujours fort.

Un homme sage ne sait rien

Autre observation à propos des personnes très âgées : ce ne sont jamais elles qui essaient de vous dire quoi faire. Une femme de 40 ans arrêtera un inconnu dans la rue et lui dira de remonter son pantalon ou rappellera à une jeune femme qu’elle doit sourire davantage.

Un octogénaire et au-delà laisse simplement les gens faire ce qu’ils font. J’ai demandé à Richard s’il avait un conseil à donner aux jeunes : « Je ne sais pas. » Je lui ai demandé à nouveau plus tard : « Ne t’attire jamais d’ennuis. » On dit que Socrate était sage parce qu’il savait à quel point il en savait peu. Je pense que c’est la vraie leçon du vieillissement, une certaine humilité et indifférence.

Une acceptation des autres, du fait qu’ils trouveront leur propre chemin et qu’ils n’auront pas besoin de votre moralisation. De plus, rester en vie est un travail à plein temps.

Sachez ce que vous aimez (et gardez-le)

Je l’ai mentionné plus haut, mais Richard vit dans la même maison à Austin depuis son retour à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il refuse non plus de partir – il aime être là-bas.

Il a aussi quelques vieilles voitures dans l’allée. Savoir ce que l’on aime est le premier pas vers la sagesse et la vieillesse, a déclaré Robert Louis Stevenson. Il y a quelque chose de réconfortant à l’idée que Richard soit heureux et actif dans sa communautéprofitant de la vie et assis sous le même porche pendant plus de sept décennies.

À une époque qui favorise le changement constant, le message de Richard est en quelque sorte à l’opposé. Trouvez ce que vous aimez et respectez-le.

La communauté est la clé de tout

Richard montra du doigt l’autre côté de la rue : le cactus, c’est lui qui l’a planté. Le porche de l’autre côté de la rue ? Il a aidé à construire cela. Le poteau électrique au coin de la rue était relié à un certain nombre de maisons dangereuses jusqu’à ce qu’il appelle et appelle et que la compagnie d’électricité finisse par le réparer.

Il m’a raconté l’histoire d’une femme qui est tombée dans le cactus et comment il l’a aidée à s’en sortir et à arracher les épines. Une femme est passée par là pendant que nous étions assis là et nous a fait signe. Depuis plus d’un demi-siècle, il est un chien de garde dans ce quartier, aidant les gens et l’améliorant.

Maintenant qu’il a survécu à presque tous ses proches sur terre, la communauté aide à prendre soin de Richard. Son cousin au troisième degré – connaissez-vous au moins votre cousin au troisième degré, vous aiderait-il ? – vient presque tous les jours s’asseoir avec lui et discuter.

C’est son cousin au troisième degré qui garde Richard chez lui et prend soin de lui. C’est la communauté. C’est la famille.

Profitez de l’absurdité de la vie

Le moment le plus animé que Richard ait jamais eu, c’est lorsqu’il m’a raconté l’histoire de l’énorme pacanier qui se trouvait dans son jardin. Cela me semblait être un arbre ordinaire, jusqu’à ce qu’il me dise que son chien l’avait planté il y a soixante-dix ans. Ils avaient un pacanier à l’arrière, et le chien attrapait les noix et les enterrait dans la cour avant.

Avec joie, Richard m’a raconté comment l’arbre a fini par pousser et maintenant il est si gros qu’il fait presque remonter les fondations de sa maison. Il adorait l’absurdité de cette scène : un chien plantant un arbre ! Il en riait encore, sept décennies plus tard. Le philosophe Chrysippe il serait mort de rire à un âne mangeant ses figues.

Il m’est venu à l’esprit que ce ne serait pas une mauvaise façon pour Richard de partir un jour, assis sur son porche, pensant à son chien, se moquant de l’arbre qui survivra à tous, et à beaucoup d’entre nous.

C’est une honte pour cette nation que Richard Overton, à 110 ans et en tant que vétéran le plus âgé, doive demander de l’argent sur Internet pour rester chez lui et payer ses soins médicaux.

Qui n’est pas d’accord sur le fait que notre plus vieux héros vivant mérite qu’on prenne soin de lui ?

J’ai toujours cru que l’Amérique a toujours été formidable et qu’elle l’est grâce à des hommes comme Richard. C’est génial parce que quand son cousin au troisième degré créé une campagne GoFundMe, des milliers de personnes se présentent pour aider. Mais ils ne devraient pas avoir à le faire.

Richard et sa famille ne devraient même pas avoir à le demander. (Je vais cependant les demander : s’il vous plaît, continuez à aider !)

Mais je ne veux pas terminer sur une note négative. Parce que les dysfonctionnements politiques mis à part, Richard est toujours là et il ne semble pas aller nulle part. J’ai eu la chance de le rencontrer et d’apprendre de lui. J’espère avoir pu transmettre un peu de ce que c’était.

Je n’ai aucune idée de combien de temps je vivrai, ni à quoi ressemblera ma vieillesse, mais je sens plus connecté au passé après avoir rencontré Richard. Je pouvais sentir sa sagesse et son énergie et je m’en porte mieux. Le rencontrer a été l’un des plaisirs de ma vie.

Je terminerai donc cet article en le remerciant – pour cela – et pour ce qu’il a fait pour nous tous au cours des 110 années qu’il a passé sur cette planète.



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