Faut-il annuler les stoïciens ?


Selon la plupart de ce qui semble être les critères actuels, les anciens stoïciens sont des cibles mûres pour l’annulation.

Ils étaient blancs. Ils étaient riches. Ils ont écrit sur le fait d’être « virils ». Ils traitaient même les étrangers de barbares ! Inexcusablement, la philosophie défend parfois l’idée désormais hérétique de acceptant que certaines parties de la vie – comme les opinions des autres – peuvent en fait être, haletant, hors de notre contrôle.

Mais même en tenant compte de cette erreur politique, c’est incontestable : les stoïciens possédaient des esclaves. Ils ont combattu dans des guerres d’agression. Ils étaient impliqués dans la persécution des chrétiens. C’est difficile à défendre Les années de Sénèque sous le régime de Néron.

Alors faut-il les annuler ? Leur interdire l’accès aux écoles ? Les étudiants de Brown savent-ils que la réplique de Marc Aurèle qui se trouve sur leur campus a été installé là par un âge d’or voler le baron ? Peut-être que la foule de Twitter exigera des mesures.

Heureusement, il n’y a pas eu beaucoup d’appels pour ce faire… pour le moment. Je pense que cela arrivera assez tôt. Après tout, Le New York Times s’inquiète déjà de la tendance des riches entrepreneurs « déterminés à se rendre malheureux » via le stoïcisme. UN Quartz titre revendiqué que la Silicon Valley « utilise une philosophie ancienne conçue pour les esclaves grecs comme une astuce de vie », encouragée par un Professeur de Cambridge qui semble vouloir lier le stoïcisme à Donald Trump. Même l’Institut Ayn Rand s’y est joint, et ne s’est pas contenté d’écrire un article intitulé La fausse promesse du stoïcismemais en dépensant un budget publicitaire important pour promouvoir l’article auprès de toute âme curieuse qui ose chercher sur Google Marc Aurèle ou Épictète.

J’espère que nous n’annulerons pas les stoïciens, et pas seulement parce que c’est la philosophie sur laquelle j’ai eu la chance d’écrire et de présenter à des groupes de Forces de l’OTAN à Équipes de la NFL. Je dis cela parce que plus j’étudie le stoïcisme, plus je découvre qu’il possède la formule exacte pour sortir la société de ce désordre polarisé, égoïste et dérangé dans lequel elle est actuellement plongée.

Premièrement, il faudrait arrêter avec ce stéréotype des « vieux blancs », car ce n’est même pas vrai. Les stoïciens, uniques parmi les philosophes, étaient originaires des coins les plus reculés du monde connu, de Chypre, de Turquie, d’Égypte, de Libye, de Syrie, d’Espagne et d’Irak. Certains étaient riches, mais beaucoup étaient pauvres. Epictète était un esclave. Cleanthes gagnait sa vie comme ouvrier manuel. Il a également écrit un livre intitulé Sur la thèse selon laquelle la vertu est la même chez l’homme et la femmeune tradition que les stoïciennes modernes aiment Arianna Huffington, Michèle Tayofaet le musicien Camila Cabello aider à le prouver aujourd’hui.

Mais le principal reproche au stoïcisme – souvent propagé par des universitaires qui devraient en savoir plus – est que cette philosophie est apathique. Bien sûr, Marc Aurèle a parlé de « l’art de l’acquiescement », mais il s’agissait de choses – comme la météo ou la perte d’un être cher – hors de notre contrôle. Mais il a également parlé de l’importance de servir et de protéger le bien commun plus que quatre-vingts fois dans son mémoire Méditations. L’idée selon laquelle les stoïciens étaient indifférents aux événements actuels ou politiques est absurde, non seulement parce que Caton a occupé plusieurs fonctions publiques, Panétius était diplomate, Publius Rutilius Rufus était un militant anti-corruption, et plus récemment Amiral James Stockdale s’est présenté à la vice-présidence.

Sénèque et Thrace et Helvidius tous sont morts en défiant la tyrannie de Néron (et Porcia Cato, fille de Caton le Jeune, se suicida plutôt que de se soumettre au Deuxième Triumvirat). En fait, c’est leur exemple, aux côtés de celui de Caton, qui a inspiré les pères fondateurs à déclencher la Révolution américaine. George Washington a même monté une pièce de théâtre sur lui pendant l’hiver rigoureux à Valley Forge. C’était un traducteur d’ÉpictèteThomas Wentworth Higginson, qui a levé et dirigé l’un des premiers régiments noirs de l’Union pendant la guerre civile.

L’image du stoïcien résigné, indifférent à la souffrance et aux injustices du monde, est un homme de paille absurde que les critiques modernes du stoïcisme ont répété suffisamment de fois pour qu’il semble vrai… alors qu’en réalité, tous la preuve est du contraire. (Le troisième livre du stoïcisme quatre vertus principales est littéralement « justice ».)

Alors, si les stoïciens n’étaient pas de simples riches Blancs déterminés à préserver le statu quo, qui étaient-ils ?

C’étaient des êtres humains en chair et en os, de bons êtres, sur lesquels nous devrions essayer de nous modeler et inspirer nos enfants à faire de même. L’une des meilleures citations de Sénèque nous revient aujourd’hui : « Partout où il y a un autre être humain, il y a une opportunité de gentillesse. » Il s’agissait d’un homme né quatre ans seulement avant Jésus, qui, dans le même empire que le Christ, disait des choses comme : « La nature nous a mis en relation les uns avec les autres… Elle nous a inculqué un amour mutuel et nous a rendus compatibles… Gardons tout en commun. ; nous provenons d’une source commune.

Les conférences d’Épictète sur la liberté mentale, développées alors qu’il était lui-même esclave, se poursuivront inspirer James Stockdale alors qu’il était prisonnier de guerre ainsi que le révolutionnaire haïtien Toussaint Louverture. Marc Aurèle reste l’une des rares exceptions de l’histoire à l’idée selon laquelle le pouvoir absolu corrompt absolument. C’était un homme qui avait vendu les trésors du palais impérial. pendant la peste d’Antonin pour payer les dettes de Rome. C’était un homme qui ouvre Méditations en remerciant l’un de ses professeurs stoïciens de l’avoir aidé à comprendre l’importance d’une « société de lois égales, gouvernée par l’égalité de statut et de parole, et de règles qui respectent par-dessus tout la liberté de leurs sujets ». Ce leadership a également été profondément instructif pour le général James Mattis, qui porte sur lui une copie du Méditations avec lui toujours. Comme il l’a dit à un groupe de cadets à l’Institut militaire de Virginie,

Marc Aurèle a eu une vie très difficile… Il est empereur de Rome mais tout va mal dans sa vie familiale. Sa femme et son fils n’étaient pas des gens avec qui on aurait envie de passer beaucoup de temps. Il passe presque tout son temps en marge de l’Empire à essayer de protéger la chose et la seule fois où il quitte la forêt allemande semble être pour aller tuer un de ses amis révolté contre lui ailleurs. Ce fut une vie difficile et pourtant, l’humilité et la dignité avec lesquelles il a mené sa vie, son engagement envers son pays et ses troupes transparaissent vraiment à la lecture de ces pages.

Bref, il a fait de son mieux. Tout comme toi et moi essayons de le faire.

Le but du stoïcisme était d’aider les êtres humains à devenir meilleurs, à s’élever au-dessus de leurs circonstances. Ont-ils toujours réussi ? Étaient-ils de parfaits pratiquants ? Ont-ils toujours réussi à répondre à nos attentes et à notre morale modernes ? Bien sûr que non.

Mais qui a le temps de se plaindre ou de juger cela ? Au lieu de cela, nous devrions nous rappeler le célèbre dicton de Marc Aurèle – édité uniquement pour être légèrement moins spécifique au genre – selon lequel nous devons «ne perdez plus de temps débattre de ce qu’une bonne personne devrait être. Être une. »



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