Il est maintenant temps d’avoir une épine dorsale civique


Les choses vont mal.

Ou du moins, les choses sont étrange.

Une pandémie, des mises en accusation, des émeutes, des meurtres de frelons, des tremblements de terre, des incendies, un chômage record, des élections contestées, baleines avalant des kayakistes. Et c’est exactement ce qui s’est passé dans l’actualité.

Dans votre propre vie, vos parents se comportent bizarrement. Votre voisin croit aux théories du complot et votre patron le dément.

Vous vous êtes probablement demandé : qu’est-ce que tout cela signifie ?

Ce n’est pas la bonne question.

La bonne question—par les stoïcienspar Viktor Franklselon le bon sens, est Qu’est-ce que je vais faire dire à tout cela ?

Il y a une dizaine d’années maintenant, au plus profond de la crise financière mondiale, le grand Henry Rollins proposait une recette qui semble à nouveau pertinente. En effet, cela semble pertinent parce que ses conseils opportuns étaient de nature intemporelle, applicables aussi bien dans des moments ordinaires qu’extraordinaires.

Alors que le chômage augmentait et que les marchés s’effondraient, Rollins écrivait :

Les gens deviennent un peu désespérés. Les gens pourraient ne pas vous montrer leurs meilleurs éléments. Vous ne devez jamais vous rabaisser à être une personne que vous n’aimez pas. Il n’y a pas de meilleur moment que maintenant pour avoir une base morale et civique. Avoir un vrai nord moral et civique. C’est une formidable opportunité pour vous, jeune, d’être héroïque.

Eh bien, nous voilà à nouveau dans une période difficile et incertaine (même si l’on pourrait dire que nous ne les avons jamais quittés). Et encore une fois, les gens ne se montrent pas sous le meilleur d’eux-mêmes. Vous avez vu des choses que vous n’aimez pas, c’est un euphémisme. Vous avez vu des insurgés armés prendre d’assaut le Capitole des États-Unis pour tenter d’empêcher la certification d’élections démocratiques légitimes. Quelqu’un l’a fait dans un sweat-shirt du Camp Auschwitz, debout côte à côte avec un autre homme portant une chemise « 6MWE » (6 millions ne suffisaient pas). Vous avez vu quelqu’un traverser les couloirs du Sénat avec un drapeau confédéré flottant sur leur épaule. Vous avez vu des membres et du personnel du Congrès évacuer, courir se mettre à l’abri, mettre les mains sur la tête. Et puis, vous avez vu un certain nombre de policiers du Capitole escorter poliment ces traîtres hors du bâtiment et le président les a qualifiés de « personnes très spéciales ».

Vous avez vu tout cela. Bien sûr, vous pourriez nier son importance. Vous pourriez vous faire des illusions avec le secours du « whataboutisme ». Mais quel que soit votre parti, quelles que soient vos convictions, quelles que soient vos frustrations, il est impossible de contourner la réalité selon laquelle ces événements se sont produits. Pas moyen de les empêcher de se produire.

Alors, qu’est-ce que tu vas faire dire à tout cela ?

Vous pourriez décider de ne pas vous en soucier. Mais même en cela, vous choisissez un certain sens. Vous choisissez de consentir à ce qui s’est passé, d’accepter au moins tacitement que ce qui s’est passé est acceptable.

Je vous invite à considérer l’avertissement de l’homme d’État Périclès : « Le désengagement d’une personne est intenable s’il n’est pas soutenu par l’engagement d’une autre. » Si vous décidez d’ignorer votre obligation humaine, d’ignorer ce qui se passe dans le monde parce que cela ne semble pas vous affecter directement, cela pourrait rendre votre vie un peu plus paisible, mais le résultat est une augmentation progressive de la souffrance des autres… qu’il s’agisse d’un fardeau supplémentaire imposé aux autres pour qu’ils portent votre part du fardeau ou d’un prolongement de l’injustice qu’ils tentent d’améliorer.

Chaque émeute, chaque épidémie, chaque génocide, chaque régime répressif qui a terrorisé une partie du globe depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et la réorganisation de l’ordre mondial, pourrait-on dire, doit la durée de son règne précisément au genre de le désengagement dont parlait Périclès. Au cœur de chacun d’eux, qu’il s’agisse de l’effondrement de la République romaine, de la montée du fascisme ou de Jim Crow, se trouvaient des citoyens qui avaient perdu le sens d’un vrai nord moral et civique.

Oui, il se passe beaucoup de choses dans le monde. Oui, les choses sont compliquées.

Mais aussi, les choses sont simples.

Nous sommes tous là dedans. Le personnage compte. La violence d’État contre des citoyens innocents est inacceptable. La haine raciale est un fléau. L’égoïsme – qu’il s’agisse du refus de porter un masque ou du non-respect des protocoles en cas de pandémie – est peste. La violence politique fondée sur le mensonge doit être condamnée et les coupables chassés de la vie publique.

Ulysses S. Grant écrivit à son père en 1861 qu’il n’y avait que deux camps : les traîtres et les non-traîtres. Le Bien et le Mal exister. « Sommes-nous les méchants ? » est une question que nous devons constamment nous poser.

C’est le moment de décider de quel côté vous êtes. Un moment pour être héroïque. Penser aux autres. Servir. Préparer. Garder son calme. Rassurer. Protéger. Le moment est venu de réévaluer nos priorités. Se demander ce qui est important, vers quoi travaillons-nous, comment pouvons-nous transformer tout cela en opportunité ?

Courage vous appelle. L’autodiscipline est essentielle. Nous avons besoin de votre force morale et civique. Nous avons besoin de sagesse. Et mec, avons-nous besoin que vous incarniez ces choses maintenant, plus que jamais.



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