Il est toujours temps d’agir avec courage


À la lumière de tout ce qui se passe dans ce monde, j’ai voulu revisiter l’un des chapitres les plus importants (pour moi) de Le calme est la clé.

Voir des gens qui remarqueront un besoin dans le monde et feront quelque chose pour y remédier… Ce sont mes héros. -Fred Rogers

Dans le dernier roman de Camus, La chute, son narrateur, Clamence, marche seul dans une rue d’Amsterdam lorsqu’il entend ce qui ressemble à une femme tombant à l’eau. Il n’est pas tout à fait sûr d’avoir entendu cela, mais surtout, profitant d’une belle soirée avec sa maîtresse, il ne veut pas être dérangé et continue donc son chemin.

Avocat respecté et réputé comme une personne de grande vertu dans sa communauté, Clamence reprend sa vie normale le lendemain et tente d’oublier le bruit qu’il a entendu. Il continue de représenter ses clients et de divertir ses amis avec des arguments politiques convaincants, comme il l’a toujours fait.

Pourtant, il commence à se sentir mal.

Un jour, après une comparution triomphale devant le tribunal pour défendre un client aveugle, Clamence a le sentiment d’être moqué et ridiculisé par un groupe d’étrangers qu’il n’arrive pas à localiser. Plus tard, s’approchant d’un automobiliste en panne à une intersection, il est inopinément insulté puis agressé. Ces rencontres n’ont aucun rapport, mais elles contribuent à affaiblir les illusions qu’il avait longtemps entretenues sur lui-même.

Ce n’est pas par une révélation ou par un coup porté à la tête que la monstrueuse vérité de ce qu’il a fait devient claire. C’est une prise de conscience lente et rampante qui vient à Clamence et qui change soudainement et irrévocablement sa perception de lui-même : cette nuit-là, sur le canal, il avait ignoré l’occasion d’empêcher quelqu’un de se suicider.

Cette prise de conscience est la perte de Clamence et est au centre du livre. Contraint de constater le vide de ses prétentions et la honte de ses échecs, il se défait. Il avait cru qu’il était un homme bon. Mais lorsque le moment (en fait, les moments) réclamait le bien, il s’enfonçait dans la nuit.

C’est une pensée qui le hante sans cesse. Alors qu’il se promène la nuit dans les rues, le cri de cette femme, celle qu’il a ignorée il y a tant d’années, ne cesse de le tourmenter. Il joue également avec lui, car son seul espoir de rédemption est qu’il puisse l’entendre à nouveau dans la vraie vie et saisir ensuite l’opportunité de plonger et de sauver quelqu’un du fond du canal.

C’est trop tard. Il a échoué. Il ne sera plus jamais en paix.

L’histoire est bien sûr fictive, mais profondément incisive, écrite non par hasard au lendemain des incroyables échecs moraux de l’Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Le message de Camus au lecteur nous transperce comme le cri de la femme dans la mémoire de Clamence : « Grande d’esprit parler est une chosemais tout ce qui compte c’est ce que tu faire. Que la santé de nos idéaux spirituels dépend de ce que nous faisons de notre corps dans les moments de vérité.

Il convient de comparer l’agonie et la torture de Clamence avec un autre exemple plus récent d’une autre philosophe française, Anne Dufourmantelle, âgée de cinquante-trois ans, décédée en 2017. se précipiter dans les vagues pour sauver deux enfants qui se noient qui n’étaient pas les siens. Dans ses écrits, Anne avait souvent parlé de risque, affirmant qu’il était impossible de vivre sans risque et qu’en fait, la vie est un risque. C’est en présence d’un danger, elle a dit un jour dans une interviewque nous sommes dotés d’une « forte incitation à l’action, au dévouement et au dépassement de soi ».

Et quand, sur la plage de Saint-Tropez, elle se trouva face à un moment de danger et de risque, l’occasion de se détourner ou de faire du bien, elle a consacré toute la mesure du dévouement à ses idéaux.

Qu’est-ce qui est mieux? Vivre en lâche ou mourir en héros ? Être terriblement en deçà de ce que vous savez être juste ou manquer à l’exercice de vos fonctions ? Et lequel est le plus naturel ? Refuser un appel de vos semblables ou plonger courageusement et les aider quand ils ont besoin de vous ?

Le calme n’est pas une excuse pour se retirer des affaires du monde. Bien au contraire : c’est un outil qui vous permet de faire plus de bien pour plus de personnes.

Ni les bouddhistes ni les stoïciens ne croient à ce que l’on appelle désormais le « péché originel » : que nous sommes une espèce déchue et brisée. Au contraire, ils croient que nous sommes nés bons. Pour eux, l’expression « Soyez naturel » équivalait à « Faites ce qu’il faut ». Pour Aristote, la vertu n’était pas seulement quelque chose de contenu dans l’âme : c’était la façon dont nous vivions. C’est ce que nous avons fait. Il l’a appelé eudémonie : l’épanouissement humain.

Une personne qui fait des choix égoïstes ou agit contrairement à sa conscience ne sera jamais en paix. Une personne qui reste assise pendant que d’autres souffrent ou luttent ne se sentira jamais bien, ni n’aura l’impression de l’être. assez, peu importe ce qu’ils accomplissent ou à quel point leur réputation est impressionnante.

Une personne qui fait bien régulièrement, vous vous sentirez bien. Une personne qui contribue à sa communauté aura le sentiment d’en faire partie. Une personne qui met son corps à profit : faire du bénévolat, protéger, servir, défendre—il ne sera pas nécessaire de le traiter comme un parc d’attractions pour ressentir des sensations fortes.

La vertu n’est pas une notion abstraite. Nous ne vidons pas notre esprit et ne séparons pas l’essentiel de l’inessentiel dans le but d’un tour de passe-passe. Nous ne nous améliorons pas non plus pour devenir plus riches ou plus puissants.

Nous le faisons pour vivre mieux et être mieux.

Chaque personne que nous rencontrons et chaque situation dans laquelle nous nous trouvons est une opportunité de le prouver.

C’est la vieille devise des Boy Scouts : « Faites une bonne action quotidiennement.

Certains bons gestes sont importants, comme sauver une vie ou protéger l’environnement. Mais les bons gestes peuvent aussi être de petits gestes. On enseigne aux scouts, comme un geste réfléchi, tondre la pelouse d’un voisin, appeler le 911 quand on voit quelque chose qui ne va pas, tenir une porte ouverte, se lier d’amitié avec un nouvel enfant à l’école. Ce sont les courageux qui font ces choses. Ce sont les gens qui font ces choses qui rendent le monde digne d’être vécu.

Marc Aurèle parlait du passage d’une action désintéressée à une autre : « c’est seulement là », dit-il, que nous pouvons trouver « le plaisir et le calme ». Dans la Bible, Matthieu 5 : 6 dit que ceux qui font le bien seront rassasiés par Dieu. Trop de croyants semblent penser que croyance est assez. Combien de personnes qui prétendent appartenir à telle ou telle religion, si elles étaient arrêtées et font l’objet d’une enquête, seraient reconnues coupables de vie les principes de l’amour, de la charité et de l’altruisme ?

Passer à l’action.

Décrochez le téléphone et passez l’appel pour dire à quelqu’un ce qu’il représente pour vous. Partagez votre richesse. Courir pour le bureau. Ramassez les déchets que vous voyez par terre. Intervenez lorsque quelqu’un est victime d’intimidation. Intervenez même si vous avez peur, même si vous risquez d’être blessé. Dire la vérité. Maintenez vos vœux, tenez parole. Tendez la main à quelqu’un qui est tombé.

Faites le dur Bonnes actions. « Vous devez faire ce que vous ne pouvez pas faire », a déclaré Eleanor Roosevelt.

Ce sera effrayant. Ce ne sera pas toujours facile, mais sachez que ce qui se trouve de l’autre côté de la bonté est le véritable calme.

Pensez à Dorothy Day, et bien sûr à de nombreuses autres religieuses catholiques moins célèbres, qui se sont efforcées d’aider les autres. Même s’ils manquaient peut-être de biens médicaux et de richesses, ils ont trouvé un grand réconfort en voyant les refuges qu’ils avaient fournis et le respect d’eux-mêmes qu’ils avaient restauré pour les personnes que la société avait mises de côté. Comparons cela à l’angoisse des parents hélicoptères qui ne pensent qu’à quelle école maternelle inscrire leur bambin, ou du partenaire commercial malhonnête qui n’est qu’à un audit de se faire prendre. Comparez cela à l’insécurité lancinante que nous ressentons en sachant que nous ne vivons pas comme nous le devrions ou que nous n’en faisons pas assez pour les autres.

Lorsque les stoïciens parlent de faire ce qu’il faut, sachez qu’ils ne se contentent pas de défendre le bien commun. Ils pensent à vous aussi. Nous devrions faire ce qu’il faut, non seulement parce que c’est bien, mais aussi parce que si nous ne le faisons pas, il nous sera impossible de nous respecter. La personne la plus difficile à être est le lâche ou le tricheur, car même s’ils évitent les choses difficiles, ils ressentent le plus de honte dans les moments calmes où ils sont seuls.

Si vous voyez une fraude, et ne dites pas fraude, le philosophe Nassim Taleb a dit : vous êtes un fraudeur. Pire encore, vous vous sentirez comme un fraudeur. Et vous ne vous sentirez jamais fier, heureux ou confiant.

Serons-nous en deçà de nos propres normes ? Oui. Lorsque cela se produit, nous n’avons pas besoin de nous fouetter comme le faisait Clamence, nous devons simplement le laisser nous instruire et nous apprendre, comme le font toutes les blessures.

C’est pourquoi les groupes en douze étapes demandent à leurs membres d’être utiles dans le cadre de leur rétablissement. Non pas parce que les bonnes actions peuvent défaire le passé, mais parce qu’elles nous aident à sortir de nos pensées et, ce faisant, à écrire le scénario d’un avenir meilleur.

Si nous voulons être bien et nous sentir bien, nous devons faire bien.

Il n’y a pas moyen d’y échapper.

Plongez lorsque vous entendez l’appel à l’aide. Contactez-nous lorsque vous en voyez le besoin. Faites de la gentillesse là où vous le pouvez.

Parce que tu devras trouver un moyen de vivre avec toi-même si tu ne le fais pas.

Dans la vie, il faut toujours agir avec le Quatre vertus stoïciennes à l’esprit : le courage, la sagesse, la tempérance et la justice. Un excellent moyen de garder ces vertus à l’esprit est le Daily Stoic’s. Médaillon des Quatre Vertus. Gardez-le toujours dans votre poche ou à vos côtés, pour vous rappeler l’importance de ces vertus et la nécessité de les incarner chaque jour.



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