Il n’y a rien de normal, alors arrêtez d’attendre


Nous l’avons entendu.

Nous l’avons dit.

Quand les choses redeviendront normales.

Je me suis retrouvé à penser cela ce matin même alors que j’emmenais mes fils faire notre promenade matinale. Combien de temps encore cela va-t-il durer ainsi ?

C’est compréhensible bien sûr. Tout cela semble très étrange. Une pandémie qui a bouleversé nos vies. Tout semble tellement polarisé. L’élection est toujours contestée. Ce n’est pas comme ça que les choses se passent habituellement, n’est-ce pas ?

Mais bien sûr, ce n’est pas vrai du tout. Tout étudiant en histoire sait que 2020 n’est guère anormale.

Il y a cent ans, nous avons connu une pandémie bien pire que celle-ci… au milieu d’une guerre mondiale. Après cela, nous avons eu une grande dépression. Il y a eu une pandémie dans les années 50. En 1968, non seulement il y a eu des manifestations et des émeutes massives pour les droits civiques, mais il y a aussi eu une pandémie de grippe qui a tué quelque 100 000 personnes aux États-Unis et plus d’un million dans le monde. En fait, je vous défie de me trouver une seule décennie « normale » dans l’histoire américaine.

Les deux dernières décennies n’ont guère été paisibles et simples. Tout a commencé par des élections contestées et des contestations judiciaires. Elles ont été suivies d’un attentat terroriste qui a fait 3 000 morts. Ensuite, nous avons eu une crise financière comparable à la Grande Dépression. Nous voici désormais confrontés simultanément à une pandémie, à un mouvement de protestation à l’échelle nationale et à une crise économique.

Les stoïciens aimaient citer Héraclite: La seule constante est le changement.

C’est vrai, mais ce qui est drôle, c’est que même le changement semble rimer avec lui-même, voire se répéter carrément.

Comme nous le dit la Bible : « Ce qui a été », lisons-nous dans une partie, « c’est ce qui sera ; et ce qui est fait est ce qui sera fait : et il n’y a rien de nouveau sous le soleil… Ce qui a été est maintenant ; et ce qui doit être a déjà été ; et Dieu exige ce qui est passé.

A fait Marc Aurèle lire l’Ecclésiate ? Ou a-t-il découvert par lui-même que « quoi qu’il arrive, ce qui arrive est toujours arrivé et arrivera toujours, et se produit en ce moment même, partout. Juste comme ça. »

« Le temps est un cercle plat« , dit Rustin Cohle dans la première saison de Vrai détective. « Tout ce que nous avons fait ou ferons, nous le ferons encore et encore, pour toujours. » C’est ainsi qu’une autre génération a découvert l’idée de Nietzche de « récurrence éternelle ». Nietzsche a-t-il lu Marcus ? Nic Pizzolatto a-t-il lu Nietzsche ? Ou Marcus ? Ou l’Ecclésiaste ?

Ou est-ce que cette prise de conscience est juste quelque chose que vous ne pouvez pas vous empêcher de comprendre si vous y prêtez attention ?

Il est intéressant de constater que le règne de Marc n’était pas vraiment différent de celui de Vespasien. C’était rempli de gens faisant les mêmes choses : manger, boire, se battre, mourir, s’inquiéter et avoir envie. Pouvez-vous imaginer si, pendant les crises auxquelles il a été confronté, il choisissait « d’attendre que les choses reviennent à la normale » au lieu de faire, eh bien, rien?

Tout ce qui arrive est normal. Il n’y a rien d’inhabituel dans tout cela.

C’est la vie. La seule surprise, c’est que nous sommes surpris.

Bien sûr, vous préférez ne pas travailler à domicile. Vous aimeriez voyager librement. Peut-être préféreriez-vous que quelqu’un soit président plutôt que Donald Trump. Mais qui peut dire qu’avoir ou ne pas avoir ces choses est « normal » ?

Ils ont juste sont.

Et vous ne pouvez pas simplement les attendre.

Parce que ce que vous attendez pour finir… c’est la vie. La neige. C’est le moment présent.

L’une des raisons d’étudier l’histoire est qu’elle vous donne une perspective. La distance a pour effet d’aplanir les bords et d’adoucir les transitions entre les choses. Quand vous lisez sur la grande grippe, lorsque vous vous plongez dans les personnages de Shakespeare, lorsque vous visitez un champ de bataille de la guerre civile ou un ancien château, vous comprenez mieux à quel point le passé était semblable au présent. Comment plus les choses changent, plus elles restent les mêmes– comment nos petits projets et projections ont très peu d’impact sur les courants du temps. Il n’y a rien à prendre personnellement.

C’est juste est.

L’histoire est violente. L’histoire est dure. L’histoire est confuse et accablante. L’Histoire ne s’est pas souciée des gens qui ont dû la vivre. L’histoire est comme ça parce que l’histoire n’est qu’un enregistrement de la vie, et la vie est ainsi.

Mais cela signifie-t-il que nous ne pouvons pas avoir la paix ou le bonheur dans ce chaos ? Que parce que la « normalité » n’existe pas, nous devrions être anxieux et déprimés ?

Au contraire!

Je me souviens avoir lu un jour un livre sur l’archéologue Heinrich Schliemann, l’aventurier qui a découvert la cité perdue de Troie. Dans les années 1860, il a immigré en Amérique et a parcouru le pays en occupant divers emplois. C’était incroyable de remarquer que ce type avait vécu la guerre civile, qui a coûté des centaines de milliers de vies, et que cela n’apparaissait même pas dans son journal ni ne changeait ses plans. Il avait trouvé sa propre normalité dans la folie des événements mondiaux. Il avait simplement continué sa vie.

Dans l’insoutenable légèreté de l’être, écrit Milan Kundera : « Peu importe à quel point la vie devient brutale, la paix règne toujours dans le cimetière. Même en temps de guerre, à l’époque d’Hitler, à l’époque de Staline, à travers toutes les occupations… sur fond de collines bleues, elles étaient aussi belles qu’une berceuse.»

C’est ce que j’ai réalisé lors de ma promenade ce matin. Ouais, cette fois, c’est bizarre. Ce n’est peut-être pas ce que je voudrais, si j’avais le choix. Mais je n’ai pas le choix, parce que c’est juste la vie.

Pourquoi devrais-je espérer que ce soit fini ou différent ? Ce qui compte, c’est maintenant. Ce qui compte, c’est l’heure tranquille que nous avons passée ensemble sur cette route. Ce qui comptait, c’était le lever du soleil qui se levait derrière nous. Ce qui compte, c’est que les huit derniers mois ont été huit mois de vie – et j’ai choisi de les vivre.

Combien de temps encore cela sera-t-il comme ça ? Combien de temps avant le prochain changement ?

Personne ne peut le dire. Personne ne sait rien avec certitude, sauf que des changements finiront par arriver.

Si les gens parvenaient à trouver le bonheur, un but et la tranquillité au milieu de la guerre, sous le règne des tyrans, grâce à des fléaux bien pires que celui-ciquelle excuse avons-nous ?

Aucun. C’est normal.

C’est la vie.

Acceptez-le et aimer.



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