La définition du succès est l’autonomie


Aucun de nous ne contrôle vraiment son propre destin.

Le destin a trop de pouvoir sur nous, les humains chétifs.

Pourtant, nous soupçonnons souvent que nous étions juste un peu plus riches, juste un peu plus célèbres, si nous étions aux commandes et avons obtenu le succès dont nous rêvions, alors nous enfin avoir notre mot à dire sur l’orientation de nos vies et de notre monde.

Comme c’est naïf. Combien de fausses prisons cela a créé !

Il est certain que les pauvres et les exclus d’entre nous souffrent énormément. Certains n’ont pas accès aux ressources de base. Certains sont freinés par des forces systémiques. Certains sont secoués par une adversité que nous ne pouvons même pas imaginer.

Et nous pensons que si nous pouvons être le contraire de cela, alors tout ira bien. À bien des égards, c’est à l’origine de notre quête de gloire et de fortune. Et pourtant, force est de constater que les personnes que nous envions, qui ont atteint le summum du succès tel que nous l’avons défini, ne sont pas aussi libres qu’on le pense.

Il y a une scène révélatrice dans Miss Américaine, Le documentaire Taylor Swift de Netflix du début de l’année traite précisément de ce point. Voici une jeune femme qui a accompli dans son domaine presque tout ce dont vous pourriez rêver. Elle est riche. Elle est célèbre. Elle compte des millions de fans et de followers. Elle est vendue Des dizaines de millions d’albums. Elle a gagné des Grammys. Elle a défié et battu Apple et Spotify, ainsi que un homme qui l’a agressée sexuellement.

Et pourtant, elle est là, dans un film, confrontée à son manager, à ses parents, à son publiciste et à presque tous ceux qui travaillent pour elle, se battant – non, mendicité-pour obtenir l’autorisation d’apporter une contribution politique standard à un candidat à une élection primaire démocrate dans son État d’origine.

Finalement, elle fond en larmes. Pourquoi tu ne peux pas me laisser faire ça ? Ne vois-tu pas que c’est important pour moi ?

On pourrait penser que toute cette résistance n’est qu’une bizarrerie de son équipe particulièrement averse au risque, qu’il serait facile de la dépasser, mais ce n’est pas le cas. Le pouvoir et le succès s’accompagnent de toutes sortes de limitations et de contraintes. Ce n’est pas pire que l’oppression, l’esclavage ou l’incarcération, évidemment, ne soyez pas fou. Mais cela ne change rien au fait que subir le genre de restriction suffocante exposée dans le documentaire de Taylor Swift, c’est avoir le sentiment de vivre dans une prison que vous avez vous-même créée, esclave de ce que vous avez construit.

« Aujourd’hui, je suis une sorte de mannequin qui a perdu sa liberté et son bonheur », écrivait un jour Napoléon à un ami. « La grandeur, c’est très bien, mais seulement rétrospectivement et dans l’imagination. »

Ernest Renan, écrivant à propos de Marc Aurèle, a observé que le « souverain… est le moins libre des hommes ». On pourrait penser qu’être millionnaire, être une célébrité ou être PDG serait responsabilisant. Si c’est bien fait, c’est peut-être le cas. Mais la réalité est que la plupart du temps, cela est intrinsèquement déresponsabilisant. Comment est-ce possible, me demanderez-vous ?

Il y a de nombreuses années, Mark Bowden a répondu à cette question dans un article fascinant sur le dictateur irakien Saddam Hussein. Bien qu’il s’agisse apparemment d’un portrait détaillé d’une journée, Bowden illustre bon nombre des paradoxes du pouvoir. Ce paragraphe mérite d’être lu dans son intégralité :

On pourrait penser que l’homme le plus puissant a le plus de choix, mais en réalité, c’est lui qui en a le moins. Trop de choses dépendent de chacun de ses mouvements. Les choix du tyran sont les plus restreints de tous. Sa vie – la nation ! – est en jeu. Il ne peut plus dériver ni explorer, rejoindre ou fuir. Il ne peut pas se réinventer, car tant d’autres dépendent de lui – et lui, à son tour, doit dépendre de tant d’autres. Il cesse d’apprendre, parce qu’il est encerclé par des forteresses et des palais, par des généraux et des ministres qui osent rarement lui dire ce qu’il ne veut pas entendre. Le pouvoir coupe progressivement le tyran du monde. Tout lui vient de seconde ou troisième main. Il est trompé quotidiennement. Il devient ignorant de sa terre, de son peuple et même de sa propre famille. Il n’existe finalement que pour préserver sa richesse et son pouvoir, pour bâtir son héritage. La survie devient sa seule passion. Alors il régule son alimentation, teste sa nourriture pour détecter tout poison, fait de l’exercice derrière des murs bien surveillés, ne fait confiance à personne et essaie de tout contrôler.

De peur que vous ne pensiez qu’il s’agit d’un cas limite dans l’histoire du pouvoir, sachez qu’il s’agit en fait de l’histoire la plus ancienne du monde. Il existe même un mythe ancien à ce sujet : L’épée de Damoclès. On pense qu’un roi est libre… en fait, la terreur plane sur lui.

Le but de dresser ce tableau n’est pas de vous amener à plaindre les puissants ; c’est pour vous amener à poser des questions importantes sur vos propres ambitions et désirs. Êtes-vous sûr que les objectifs que vous poursuivez correspondent à ce que vous désirez réellement ? Êtes-vous sûr de comprendre ce qu’implique le succès ? Etes-vous sûr de l’avoir correctement défini ? Etes-vous sûr que cela vous rendra heureux ?

Au fil des années, j’ai lutté contre cela. Comme je l’ai écrit il y a quelque temps, Je voulais être écrivain. Je voulais être une personne bien payée. Je voulais avoir de l’influence et une plateforme. Mais l’une des choses les plus intéressantes dans le fait de devenir écrivain – un métier qui est une vocation et un métier – est que plus vous réussissez, moins vous disposez de temps pour écrire.

Tout à coup, les gens veulent que vous parliez. Ils veulent que vous soyez sur les réseaux sociaux. Ils veulent que vous consultiez. Vous avez toutes sortes de décisions à prendre concernant les couvertures, les titres et les contrats d’édition à l’étranger. Vous recevez des courriels gratifiants de fans, de personnes qui veulent vos conseils, mais tout ça – le lire, y répondre –prend du temps.

Il est tout à fait possible, et très tentant, que cela vous consume la vie. Écrire un autre livre ? Qui a le temps ? Vous asseoir par une matinée tranquille avec vos pensées ? Ha! Les matins tranquilles n’existent plus.

Pensez à l’acteur qui est catalogué. Pensez au milliardaire dont chaque seconde d’éveil est consacrée à la gestion de sa fortune. Pensez au PDG qui est à la merci de l’énorme bête qu’est son entreprise. Pensez au Premier ministre dont le calendrier est contrôlé par son personnel. Cela peut paraître glamour, mais en y regardant de plus près, ce n’est pas si enviable.

Il m’a fallu un certain temps pour réaliser qu’il était fort possible que le succès que je pensais vouloir m’empêche de faire ce que je voulais réellement faire. Quel genre de sens cela a-t-il ?

Aujourd’hui, je ne définis pas le succès de la même manière que lorsque j’étais plus jeune. Je ne le mesure pas en exemplaires vendus ou en dollars gagnés. Je le mesure à quoi ressemblent mes journées et à la qualité de mon expression créative : ai-je le temps d’écrire ? Puis-je dire ce que je pense ? Est-ce que je dirige mon emploi du temps ou est-ce que mon emploi du temps me dirige ? Ma vie est-elle agréable ou est-ce une corvée ?

En un mot: autonomie. Ai-je une autonomie dans ce que je fais et pense ? Suis-je gratuit?

Libre de décider ce que je fais la plupart du temps…

Libre de faire ce que je pense être juste…

Libre d’investir en moi-même ou dans des projets qui, selon moi, méritent d’être poursuivis…

Libre d’exprimer ce que je pense devoir être exprimé…

Libre de passer du temps avec qui je veux passer du temps…

Libre de lire, d’étudier et de découvrir les choses qui m’intéressent…

Libre de quitter le bureau pour dîner avec ma famille avant de mettre mes enfants au lit…

Libre de poursuivre mon définition du succès…

Cela m’aide également à toujours évaluer correctement les opportunités. Est-ce que cela me donne plus ou moins d’autonomie ?

Au diable si c’est chic.

Au diable si c’est ce que tout le monde fait, si cela me rapporte quelques abonnés supplémentaires ou quelques dollars supplémentaires. Ce qui compte c’est la liberté.

Car sans liberté, à quoi sert le succès ? Comme le disait Sénèque : « Le plus puissant est celui qui se tient en son propre pouvoir. »

Ne vous contentez pas de hocher la tête. Penses-y un instant. Ou pour le reste de la journée. Ce matin, c’était le vôtre ? Ou avez-vous été précipité pour aller quelque part, pour faire quelque chose, pour quelqu’un que vous n’aimez pas vraiment ?

Êtes-vous sûr que « obtenir tout ce que vous voulez » est ce que vous en fait vouloir? Cela signifiera-t-il la capacité de dicter ce que vous faites aujourd’hui ? Cela vous donnera-t-il le contrôle de votre vie – dans la mesure où cela est possible en tant qu’être humain chétif ?

Parce que si ce n’est pas le cas… eh bien, à quoi ça sert ?



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