La journée parfaite commence par une bonne soirée (ou ma routine nocturne)


Tous les discours sur routines matinales Il est facile d’oublier qu’une bonne matinée est impossible sans une bonne soirée.

Je me souviens à quel point une bonne routine de soirée est essentielle alors que j’écris ceci depuis un camping-car à Balmorhea, au Texas, alors que je traverse le pays en voiture pour réaliser des médias pour mon nouveau livre, Le courage appelle : la fortune sourit aux courageux (génial bonus de précommande ici).

C’était l’une des observations de Sénèque : presque tout dans la vie est circulaire : il y a une ouverture et une fin, un début et une fin. La vie, dit-il, est un ensemble de grands cercles entourant de plus petits. De la naissance à la mort. Enfance. Une année. Un mois. « Et le plus petit cercle de tous, écrit-il, c’est le jour ; même un jour a son début et sa fin, son lever et son coucher.

Pour les stoïciens, chaque jour devait être vécu comme s’il clôturait l’histoire, chaque nuit se terminait comme si c’était la dernière nuit que nous avions. Ils ont raison. La façon dont nous clôturons la journée compte. Les décisions que nous prenons. La réflexion que nous encourageons. Le moment où nous nous endormons. Il s’agit avant tout de bien finir… car alors et seulement alors, nous pourrons mieux commencer demain aussi.

Alors à quoi ressemble une bonne routine du soir ? Que je sois à la maison ou sur la route, ce sont les 9 choses que j’essaie de faire chaque soir. Chacun est enraciné dans la sagesse des anciens stoïciens et lorsqu’on l’applique, comme le disait Sénèque, « endormons-nous avec joie et allégresse ».

Prenez du temps pour les loisirs

Le contraire du travail n’est pas la paresse ou le farniente, c’est le loisir.

Dans le monde antique, les loisirs signifiaient école. École. Mais pas le genre d’école qui permet d’avoir de bonnes notes et de progresser. Non, dans le monde antique, cela signifiait apprendre, étudier et poursuivre des choses supérieures pour enrichir son âme et son esprit.

Sénèque écrit des lettres réfléchies à des amis. Zénon réunis au Stoa Poikile pour discuter d’idées. Marc Aurèle assisté à des cours de philosophie. Ma famille lit ensemble.

Marcus a déclaré qu’il était nécessaire de « se donner le temps d’apprendre quelque chose de nouveau et de bon, et de cesser de se laisser tourbillonner ». Et comme Sénèque l’a écrit dans son essai Sur la tranquillité de l’esprit, « Il faut être indulgent envers l’esprit, et lui accorder régulièrement les loisirs qui lui servent de nourriture et de force. »

Après avoir fait plaisir à votre esprit, vous aurez ouvert l’appétit pour…

Profitez d’un dîner philosophique

Certaines personnes regardent la télévision pendant le dîner. Certaines personnes mangent à leur bureau et répondent aux emails entre deux bouchées. Certaines personnes mangent aussi vite qu’elles le peuvent pour pouvoir retourner au travail.

Dans Les savants banqueteursécrit juste après l’époque de Marc Aurèle, nous apprenons que le sixième érudit stoïcien, Antipater, invitait régulièrement des amis pour un dîner et de longues discussions sur la philosophie.

Quelques décennies après Antipater, Caton deviendra célèbre pour ses dîners philosophiques. Même lors de son dernier repas – avant son célèbre suicide – il débattait des implications mêmes de la vie et de la mort, bonnes et mauvaises, lors d’un tel dîner.

Plus récemment, la philosophe Agnès Callard m’a raconté sur le podcast Daily Stoic qu’elle, son mari et ses enfants avaient des débats philosophiques autour d’un dîner. Les sujets vont du sérieux au ridicule, mais c’est l’activité elle-même qui compte vraiment. C’est que pendant une heure ou deux chaque soir, elle ne fait rien d’autre que se connecter avec les gens qu’elle aime.

Mes enfants sont plus jeunes, donc nos discussions au dîner vont de idiotes à encore plus idiotes. Mais encore une fois, c’est le temps passé ensemble qui compte vraiment.

(En parlant de cela, nous organisons un dîner philosophique au Painted Porch dans le cadre de un bonus de précommande pour Courage is Calling. Découvrez comment y assister ici.)

Après avoir rempli nos estomacs, il est temps de…

Aller se promener

Après un repas, mais avant la tombée de la nuit, c’est un moment merveilleux pour être actif.

Sénèque a écrit à propos de se promener à l’extérieur comme une sorte de médicament. Dans une ville notoirement bruyante comme Rome, la paix et la tranquillité auraient été difficiles à trouver. Les bruits des chariots, les cris des vendeurs, les martèlements des forgerons, tout remplissait les rues d’une violence perçante. Ainsi Sénèque a dit : « Nous devrions faire des promenades en plein air, afin que l’esprit puisse être nourri et rafraîchi par le plein air et la respiration profonde. »

Marc Aurèle a également parlé des effets purifiants d’une promenade dans la nature. Lors de ses promenades du soir, il aimait prendre un moment pour regarder les étoiles pour « laver la boue de la vie en bas ». Freud était connu pour ses promenades dans la Ringstrasse de Vienne après son repas du soir. David Sedaris aime se promener la nuit sur les petites routes de son quartier, dans la campagne anglaise, et ramasser les ordures. Dan Rather a parlé de comment « L’une de mes activités préférées depuis longtemps a été de me promener tranquillement avec ma femme Jean au crépuscule. »

Lorsque nous sommes à la maison, nous mettons les enfants dans la poussette et parcourons jusqu’à trois miles sur le chemin de terre autour de notre maison, ou dans les bois et les pâturages de notre ferme. Nous voyons des lapins, des cerfs, des vaches et des tatous. Nous nous arrêtons et caressons les ânes. Comme Sedaris, nous ramassons les déchets. Ce sont quelques-uns des meilleurs moments de la vie. Quand c’est calme. Quand nous sommes pleinement présents et là. Quand nous sommes avec des gens que nous aimons. Comme l’a dit Rather : « Je le recommande gentiment. Marchez simplement lentement après le coucher du soleil et avant le coucher de la nuit.

De retour de promenade, nous…

Rentrez les enfants dedans

Tout le monde n’a pas d’enfants, mais tout le monde peut apprendre de cet exercice. Marc Aurèle, empruntant à Epictète, nous dit que…

Pendant que vous embrassez votre fils pour lui souhaiter une bonne nuit, murmurez-vous : « Il sera peut-être mort demain matin. » Ne tentez pas le destin, dites-vous. En parlant d’un événement naturel ? Le destin est-il tenté lorsque nous parlons de récolte de céréales ?

Quel est l’intérêt de cet exercice morbide ? Il ne s’agit pas d’essayer de réduire l’affection que vous ressentez pour les personnes que vous aimez. Il ne s’agit pas de se préparer à la douleur de perdre un enfant (rien ne peut vous y préparer). Il s’agit de pas perdre une seule seconde du temps que tu faire soyez avec les gens que vous aimez.

Une personne qui fait face au fait qu’elle peut perdre quelqu’un qu’elle aime à tout moment est une personne présente. Qui aime. Qui ne se précipite pas dans les moments. Qui ne s’accroche pas aux bêtises.

Marcus a perdu 5 enfants. 5 ! Cela ne devrait jamais arriver, mais c’est le cas. Nous ne pouvons rien y faire. Nous pouvons cependant boire au présent avant de…

Revoir la journée

Winston Churchill avait peur de se coucher à la fin de la journée sans avoir créé, écrit ou fait quoi que ce soit qui ait fait avancer sa vie. « Chaque soir, écrit-il, je me présente en cour martiale pour voir si j’ai fait quelque chose d’efficace pendant la journée. Je ne parle pas de simplement piaffer le sol, n’importe qui peut faire les mouvements, mais de quelque chose de vraiment efficace.

Dans une lettre à son frère aîné Novatus, Sénèque décrit l’exercice qu’il a emprunté à un autre philosophe éminent.

« Lorsque la lumière a été éteinte et que ma femme s’est tue », écrit Sénèque, « j’examine toute ma journée et je reviens sur ce que j’ai fait et dit, sans rien me cacher, sans rien laisser de côté. »

Chaque soir, Sénèque s’asseyait et se forçait à poser des questions comme celles-ci :

De quelles mauvaises habitudes ai-je guéri ?

À quelles tentations ai-je résisté ?

De quelle manière suis-je maintenant meilleur qu’hier ?

Le succès et le bonheur nécessitent une conscience de soi. Réflexion sur soi. Soyez sans faille dans vos évaluations. Remarquez ce qui a contribué à votre bonheur et ce qui lui a nui. Notez ce sur quoi vous aimeriez travailler ou les citations que vous aimez.

Écrire, analyser, réfléchir, interroger, faire l’inventaire de la façon dont vous avez passé la journée, c’est ainsi que vous continuez à vous améliorer. Se poser des questions. Remettre en question chaque expérience, chaque jour.

Ai-je suivi mes projets de la journée ? Étais-je suffisamment préparé ? Que pourrais-je faire de mieux ? Qu’ai-je appris qui m’aidera demain ? Ces questions simples ont un impact énorme. Je passe donc du temps chaque soir à y répondre.

Après cette réflexion, ma routine du soir touche à sa fin. Il est temps de…

Compter vos bénédictions

C’est un autre exercice de Sénèque. Il a dit que nous devrions terminer chaque journée comme si c’était la dernière. La personne qui fait cela, qui médite sur sa mortalité le soir, croyait Sénèque, possède un super pouvoir au réveil.

« Quand un homme dit : ‘J’ai vécu !' » Sénèque a écritalors « chaque matin, il se lève est un bonus ».

Pensez-y : à cette époque où vous jouiez avec l’argent de votre maison, sinon littéralement, du moins métaphoriquement. Ou lorsque vos vacances sont prolongées. Ou ce rendez-vous que vous redoutiez annulé au dernier moment.

Vous souvenez-vous de ce que vous avez ressenti ? Probablement, en un mot…mieux. Vous vous sentez plus léger. Plus gentil. Vous appréciez tout. Vous êtes présent. Toutes les préoccupations insignifiantes et les angoisses à court terme disparaissent, car pendant une seconde, vous réalisez à quel point elles comptent peu.

Eh bien, c’est ainsi qu’il faut vivre. Couchez-vous après avoir vécu une journée bien remplie, en sachant que vous n’aurez peut-être pas le privilège de vous réveiller demain. Et si vous vous réveillez, il sera impossible de ne pas voir chaque seconde des prochaines vingt-quatre heures comme un bonus. Comme des vacances prolongées. Un rendez-vous avec la mort reporté d’un jour de plus. Comme jouer avec l’argent de la maison.

Et maintenant, alors que la journée touche à sa fin, il est temps de passer à la partie la plus importante, à…

Se coucher à une heure fixe

Toutes les autres habitudes et pratiques énumérées ici deviennent inutiles si vous n’avez pas l’énergie et la clarté nécessaires pour les mettre en œuvre. L’heure à laquelle vous vous réveillez demain n’a pas d’importance… si vous n’avez pas suffisamment dormi ce soir.

Une chose que tous les parents savent, c’est que les enfants sont en désordre lorsqu’ils ne dorment pas. Mais pour une raison quelconque, nous pensons que nous sommes différents. Nous pensons que nous pouvons nous en sortir en passant une nuit blanche ici et là. Nous pensons pouvoir remplacer le sommeil par des stimulants.

Absurdité.

Nous n’avons qu’une quantité limitée d’énergie pour notre travail, pour nos relations, pour nous-mêmes. Une personne intelligente comprend cela et surveille soigneusement son sommeil. Les grands : ils protègent leur sommeil parce que leur meilleur travail en dépend. Plus ils pensent clairement et meilleur est leur état mental et physique, meilleurs sont leurs résultats. En d’autres termes, plus on dort, mieux c’est.

Le philosophe et écrivain Arthur Schopenhauer disait que « le sommeil est la source de toute santé et de toute énergie ». Il l’a dit mieux encore à une autre occasion : « Le sommeil est l’intérêt que nous devons payer sur le capital qui est appelé au moment de la mort. Plus le taux d’intérêt est élevé et plus il est payé régulièrement, plus la date de remboursement est repoussée.»

Moi? Je reçois mes 7 à 8 heures chaque nuit. Le sommeil est l’une des parties les plus importantes de ma routine de travail, point final. Les nuits blanches, c’est pour les gens qui ne savent pas planifier, qui reportent les choses à la dernière minute.

Si vous voulez être bon dans ce que vous faites, commencez à vous coucher plus tôt. Donnez-vous une heure de coucher que vous honorez, respectez et imposez. Valorisez le sommeil. Prends soin de toi. Mettez-vous au bon endroit pour…

Recommencer

Comme je le dis dans le titre de cette pièce, la journée parfaite commence par une bonne soirée. Une bonne routine du soir nous prépare simplement à passer une bonne journée : il y a encore du travail à faire au réveil. C’est pour une raison que l’un des nos cinquante règles de vie des stoïciens est « posséder le matin ». Bien commencé est à moitié fait, comme on dit. Heureusement, les stoïciens – dans leurs écrits et dans leur exemple – nous ont laissé encore plus de sagesse sur ce à quoi ressemble un bon début de journée. J’ai écrit à ce sujet ici puis je l’ai adapté en une vidéo qui compte désormais plus d’un million de vues.

PS Si vous avez tiré quelque chose de mes écrits au fil des années, j’aimerais que vous envisagiez de précommander mon nouveau livre, Le courage appelle : la fortune sourit aux courageux. Il sortira dans moins d’un mois, le 28 septembre. Je suis convaincu que c’est l’un de mes meilleurs et je pense que les présentations et les premières critiques suggèrent déjà que c’est le cas. L’acteur Matthew McConaghey, lauréat d’un Oscar, a qualifié le livre d’« appel urgent aux armes pour chacun d’entre nous ». Le général Jim Mattis l’a qualifié de « superbe manuel pour se forger une vie utile ». Et le professeur de lettres classiques Shadi Bartsch J’ai eu la gentillesse de dire que c’était « un livre sincère et passionné ».

Les précommandes font une énorme différence pour les auteurs qui tentent de faire décoller un livre. Donc ça signifierait vraiment beaucoup pour moi si vous précommandiez… et pour que ça en vaille la peine, j’ai mis en place un tas de bonus de précommande sympas, y compris pages signées et numérotées du manuscrit original du livre au fur et à mesure que je travaillais dessus. Vous pouvez en savoir plus à leur sujet et comment les recevoir sur dailystoic.com/preorder



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