La nation technologique britannique renaît de ses cendres, mais quel rôle jouera-t-elle ?


Ayant défendu et entretenu l’écosystème des startups et des scale-ups du Royaume-Uni pendant près d’une décennie, Nation technologique a effectivement disparu de la vue plus tôt cette année lorsque le financement gouvernemental a été retiré. Aujourd’hui, l’organisation a réapparu sous un nouveau propriétaire et avec la promesse d’orienter 10 milliards de livres sterling d’investissements privés vers des startups de pointe. De nombreux acteurs du secteur des startups accueilleront favorablement son retour, mais l’argent public n’étant plus sur la table, quel rôle la Tech Nation reconstituée et privée jouera-t-elle au sein de l’économie de l’innovation ? J’ai parlé à Carolyn Dawson, PDG du nouveau propriétaire Forum des fondateursdécouvrir.

Tech Nation a été créée en 2014 avec pour mission d’alimenter la croissance des entreprises technologiques dirigées par leurs fondateurs. Il y est parvenu en proposant des programmes de coaching et d’accélération tout en offrant aux entrepreneurs un moyen de se connecter et de partager des idées. Au cours de sa durée de vie de dix ans, environ un tiers des licornes britanniques ont suivi ses programmes. Il a également été un fer de lance du secteur, en publiant une série de rapports soulignant le succès croissant du Royaume-Uni dans la création d’entreprises et l’attraction d’investisseurs en capital-risque. Dernièrement, elle a été chargée de gérer le programme Talent Visa pour le secteur technologique, une initiative conçue – au moins en partie – pour garantir que les startups technologiques puissent continuer à recruter à l’étranger lorsque la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne a apporté la liberté de mouvement. a une fin.

Cependant, sans le soutien du gouvernement, l’organisation a décidé qu’elle ne pouvait pas continuer. Tech Nation a baissé les volets en avril 2023, bien que la marque ait été rachetée par Founders Forum.

Alors, quelle était l’idée derrière cet accord ? Comme l’explique Dawson, Founders Forum – cofondé par Brent Hoberman – propose déjà une gamme de services aux entrepreneurs, notamment des événements réguliers réunissant des fondateurs d’entreprises à grande échelle, des étoiles montantes, des leaders d’opinion et des investisseurs. L’organisation peut également aider les fondateurs à entrer en contact avec des prestataires de services tels que des avocats, des créateurs de marque, des recruteurs et des investisseurs. A ce titre, ses activités sont pour le moins adjacentes à celles de l’ancienne Tech Nation.

Mais comme le souligne Dawson, ils ne se chevauchent pas complètement. « Les événements du Forum des fondateurs attirent généralement les entreprises en phase de développement », dit-elle. « Nous voulions faire davantage pour les entreprises en démarrage.

Un rôle plus important

À cet égard, l’acquisition de la marque Tech Nation permettra au Founders Forum de jouer un rôle plus important au sein de l’écosystème britannique des startups et des scale-up. Mais qu’est-ce que cela signifie en pratique ? Founders Forum a-t-il simplement racheté une marque ou s’est-il engagé à poursuivre pleinement le travail de Tech Nation ?

Dawson dit que l’intention était d’assumer autant de fonctions que possible de Tech Nation. « Nous voulions tout acheter », dit-elle. « Il y avait des gens qui voulaient en acheter des morceaux. Mais il était clair que si on le fragmentait, cela réduirait l’impact au Royaume-Uni. »

Il y avait cependant un équilibre à trouver. Sans financement gouvernemental, une entreprise privée ne pouvait pas faire grand-chose, c’est pourquoi l’équipe du Founders Forum a discuté de ce qui était possible avec ses homologues de Tech Nation. À l’avenir, la Tech Nation reconstituée continuera à produire du contenu, des recherches et des idées tout en gérant des programmes de croissance et un concours pour les « étoiles montantes ». L’organisation exploitera également le Visa Talent programme au nom du gouvernement britannique. La diversité est également un thème et dans le cadre d’une initiative soutenue par Motability Operations, un réseau est en cours de création pour les fondateurs handicapés.

La direction du voyage a été annoncée cette semaine lors de la Birmingham Tech Week, un événement approprié pour souligner que Tech Nation s’engage à travailler avec des fondateurs à travers le pays, plutôt que de se concentrer sur Londres. La moitié du réseau de startups sera située en dehors de Londres.

Plus de mentors

Dawson voit des possibilités de croisement entre le Founders Forum et Tech Nation, notamment en matière de coaching et de mentorat. « De nombreux participants qui viennent aux événements du Founders Forum veulent aider », dit-elle. «Nous aurons donc accès à davantage de mentors.»

En tant qu’organisation privée, Founders Forum a développé un réseau d’entreprises partenaires qui joueront également un rôle dans la fourniture de services aux entreprises Tech Nation. L’un des acteurs clés à cet égard est HSBC Innovation Banque (anciennement Silicon Valley Bank UK), qui s’est inscrit en tant que partenaire fondateur.

Il faudra voir comment tout cela se déroulera dans la pratique. Lorsque le gouvernement a retiré le financement de Tech Nation, l’argent a été redirigé vers Barclays Eagle Labs, qui a développé sa propre approche pour soutenir l’écosystème des startups. On peut soutenir que cela devrait fournir aux fondateurs davantage de sources de soutien. La question à l’avenir est de savoir comment ce remaniement des transats affectera la dynamique du Royaume-Uni en tant qu’attraction de talents et de financement d’investisseurs.

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