La vie dépend de ce que nous pouvons faire les uns pour les autres


Pourquoi sommes nous ici?

C’est une question à laquelle il est impossible de répondre, je suppose.

Bien sûr, à un niveau évolutif fondamental, nous sommes ici pour transmettre nos gènes. C’est pourquoi nous nous efforçons de réussir. C’est pourquoi nous avons soif de sexe. C’est ce qui fait vivre l’espèce.

Mais également codé dans ce logiciel évolutif et dans notre culture se trouve un autre objectif, une autre pulsion moins égoïste : la quête de sens. Simplement subsister, persister – de quel genre d’existence s’agit-il ?

En effet, les plus grandes réalisations de l’histoire de l’humanité ne sont pas égoïstes. C’est un art qui parle de ce que signifie être en vie, qui donne aux gens de l’espoir ou un aperçu. Il s’agit d’une avancée scientifique qui améliore les choses pour tout le monde. C’est l’invention de l’État de droit, c’est l’idée selon laquelle le gouvernement existe avec le consentement du peuple, c’est les sacrifices collectifs, c’est la résolution de problèmes difficiles. ensemble.

C’est l’idée que nous sommes là l’un pour l’autreque nous sommes là pour améliorer les choses pour les autres, pour la prochaine génération, cela donne un sens à la vie et vaut la peine d’être vécue. Car ce faisant, nous trouvons le bonheur et le respect de nous-mêmes.

«Le fruit de cette vie» Marc Aurèle a écrit« fait preuve de bonne moralité et agit pour le bien commun ».

À Pâques, James Altucher m’a envoyé un verset de l’Évangile de Marc. « Celui qui veut devenir grand parmi vous doit être votre serviteur », peut-on lire, « et celui qui veut être le premier doit être l’esclave de tous. Car même le Fils de l’homme n’est pas venu pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rançon pour beaucoup. »

Il fut un temps dans ma vie où cela n’aurait eu aucun sens pour moi. Regardez le langage : serviteur, esclave, donnez votre vie ? Non merci.

En vieillissant, sa logique est plus claire. Peut-être que c’est arrivé, comme je l’ai écrit il y a quelque temps, de la découverte du vide relatif des réalisations. Peut-être que c’était avoir des enfants. Peut-être qu’il a fallu un certain temps pour que la sagesse s’infiltre. Ou peut-être que c’était un sous-produit du témoignage de l’égoïsme rampant, de la cruauté inutile et de la rage déplacée qui ont consumé de larges pans de notre société, au cours de la dernière année en particulier.

Je soupçonne que, de manière perverse, la laideur de ce moment prolongé – du COVID-19 à notre calcul racial – se révélera être un cadeau pour nous tous. Parce que c’est un récit édifiant convaincant sur la facilité avec laquelle la vie d’une personne peut se dérouler très différemment. Parce que ces gens ne sont pas seulement ignorants et peu attrayants, mais punissent par leur propre mode de vie. Si vous avez déjà parlé à une personne égoïste ou dérangée qui a été radicalisé par la politique ou détaché des théories du complot, ou vous vous êtes retrouvé lié – par le sang ou l’amitié – à des personnes qui ont été infectées par ce virus, cela vous dégrise très vite. Cela vous brise le cœur aussi. Il n’était pas nécessaire que cela se déroule ainsi, et pourtant, cela s’est fait si rapidement et si facilement pour un si grand nombre de personnes.

Il y a quelques années, un grand titre du Huffington Post décrivait l’impuissance que l’on ressent en essayant de discuter des droits humains fondamentaux, de la compassion ou de la retenue envers certaines personnes : Je ne sais pas comment t’expliquer que tu dois te soucier des autres.

Je me suis retrouvé à penser la même chose à maintes reprises au cours de la dernière année également, que ce soit après avoir regardé quelque chose aux informations, parlé à un voisin ou même écrit à mon propre public ici. À propos de la pandémie. Les conversations sur la justice sociale et la race qui ont explosé cet été. Les élections de 2020. Et maintenant, les vaccins.

Regarder des amis dire des choses comme « J’ai hâte que les choses reviennent à la normale », alors que les réseaux sociaux le disent littéralement clairement. rien leurs habitudes ou leur vie sociale ont été touchées par une pandémie dévastatrice qui se propage dans les lieux clos et touche de manière disproportionnée les personnes âgées et vulnérables. Regarder des membres de ma propre famille chercher à justifier quelque chose comme la mort de George Floyd parce qu’il aurait pu se droguer, avoir un casier judiciaire, ou autre. très peu de personnes sont tuées par la police chaque année. Je garde en tête un échange que j’ai eu avec une femme qui s’est indignée de moi en faisant référence à les meurtriers d’Ahmaud Arbery comme des « montagnards », mais ne semblaient pas du tout gênés par une vidéo de l’homme pourchassé et abattu comme un chien dans la rue.

Pas plus tard que la semaine dernière, un ami très accompli m’a envoyé une note expliquant sa résistance aux vaccins contre la COVID-19 (ce qui, soit dit en passant, marque un incroyable accomplissement humain collectif comparable à l’atterrissage sur la lune). « Pourquoi devrais-je, en tant qu’adulte en parfaite santé appartenant à une tranche d’âge sûre, prendre des risques en prenant un nouveau vaccin ? il m’a dit.

Le terme technique poli pour désigner cela est « hésitation à l’égard du vaccin ». Je pense qu’il est plus correct d’appeler cela une abdication du devoir, un rejet de notre objectif collectif. J’aimerais avoir l’occasion de revenir en arrière et d’expliquer cette conversation à mon grand-père et à mon arrière-grand-père qui ont combattu pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

Oh, vous vous inquiétez de la possibilité d’effets secondaires malgré l’écrasante information disponible indiquant le contraire ? (Et oui, cela est vrai même après l’annonce d’hier concernant le vaccin Johnson and Johnson). Vous vous demandez pourquoi vous devriez prendre un tout petit risque alors que vous êtes par ailleurs en bonne santé et que vous pourriez autrement mener votre vie sans problème ? Je suis sûr que les générations qui ont non seulement vécu le typhus, la grande grippe et la polio, mais qui ont ensuite dû traverser l’Atlantique pour combattre dans la guerre de quelqu’un d’autre, comprendraient parfaitement. Savez-vous ce que disent les données sur le débarquement en Normandie, J’imagine mon grand-père dire : il disait que nous allions probablement tous mourir. Et il n’était même pas certain que l’invasion fonctionnerait !

Vous dites que c’est injuste de ma part de comparer la pandémie à la Seconde Guerre mondiale ? C’est vrai. C’est. Il a fallu toute la puissance d’un axe de puissances industrielles et quatre années de guerre pour tuer 400 000 Américains. Cela n’a pris que 10 mois avec le COVID-19. Et au fait, c’est un mensonge de dire que c’étaient tous des personnes âgées. Plein 105 000 moins de 65 ans ont péri à cause du COVID rien qu’aux États-Unis.

Il y avait certainement des isolationnistes en Amérique en 1918 et 1941, mais dans l’ensemble, les gens l’ont compris. L’idée de se racheter pour la multitude, comme le disait Jésus, était courante. Plus de 6 millions de personnes bénévole servir pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela représente près de 40 % de l’ensemble des forces combattantes. Et la durée moyenne de service était de près de trois années! C’est ce qui arrive lorsqu’une génération d’hommes, de femmes (et d’enfants) se met au travail pour une cause commune. En conséquence, ils ont accompli quelque chose d’incroyable, quelque chose de bien plus impressionnant que tout ce qu’ils ont fait en tant qu’individus, lorsque ceux qui ont eu la chance de survivre sont rentrés chez eux et ont continué leur vie ordinaire.

Mais au cours des douze derniers mois, dans le même pays qui a fait fondre ses bijoux pour l’effort de guerre il y a à peine une ou deux générations, nous avons eu de sérieuses discussions pour savoir si nous avions n’importe lequel obligations envers les personnes vulnérables dans les maisons de retraite.

Je comprends.

C’est dommage de voir votre vie et votre entreprise perturbées, de perdre des opportunités pour lesquelles vous avez travaillé toute votre vie. Je gagne ma vie en volant et en donnant des conférences devant de grands groupes à l’intérieur. Les douze derniers mois ont été assez anxieux sur le plan économique. C’était encore plus étrange de devoir le faire refuser propose de parler à des groupes qui n’avaient pas à se réunir pendant les deuxième et troisième poussées de la pandémie, mais c’était évidemment juste.

Il se trouve aussi que j’ai consacré toutes mes économies à l’ouverture une librairie dans ma petite ville du Texas… deux mois avant la fermeture du monde. Inutile de dire que ce fut un bain de sang financier que de rester ici et de ne pas pouvoir ouvrir, car les dépenses se sont néanmoins poursuivies. Mais encore une fois, quelle était l’alternative ? Faire passer mes intérêts avant la grand-mère de quelqu’un ? Ou un patient atteint d’un cancer qui était déjà confronté à des risques suffisamment élevés ? Extérioriser les conséquences des actions que j’ai librement entreprises et faire porter tout le poids à la société ?

Je pense que je préfère mourir du COVID que ça.

J’aime les sports. J’ai raté toutes sortes d’opportunités sympas l’année dernière sans pouvoir aller parler dans différents vestiaires. Je reste néanmoins consterné par le comportement de tant de personnes dans le sport, car comme toujours, le sport est une métaphore de la vie. Que ce soit Dan Mullen exige que le stade soit plein à craquer pour les matchs à domicile en Floride… quelques jours avant que sa propre équipe ne soit dévastée par une épidémie de COVID, ou juste ce mois-ci, les Rangers remplissent un stade au milieu de la 4e vague du virus. Notre gouverneur était-il inquiet ? Non, il était faire une crise de colère à propos du déplacement par la MLB de son match All Star à une loi stupide adoptée dans un autre État.

«Je ne veux pas que la carrière sportive de mon fils soit affectée négativement», ont déclaré les parents d’athlètes universitaires. « Mais c’est la dernière année d’éligibilité académique de ma fille ! » Ok, nous avons donc une saison de sports universitaires et des milliers et des milliers de cas dans la NCAA. Les athlètes allaient généralement bien et cela ne s’est certainement pas révélé aussi mauvais que certaines des prédictions les plus désastreuses, mais il est incontestable que nous (si nous avions ne serait-ce qu’une recherche de base des contacts dans ce pays) pourrions relier ces cas à des centaines et des centaines de personnes. des milliers de personnes supplémentaires dans la communauté. Allez leur parler des conséquences négatives.

Bien sûr, personne ne vient dire : « Je me fiche des autres ». À la place, ils disent un tas d’autres choses – des choses que certains d’entre vous, j’en suis sûr, s’apprêtent déjà à m’écrire avec colère en réponse à cet article. Ils disent : « Cette pandémie est exagérée. » Ils haussent les épaules et disent : « Eh bien, je suppose que nous avons tous des tolérances au risque différentes. » (Nous pouvons avoir des préférences différentes sur la manière dont nous investissons notre argent de retraite, et non sur la question de savoir si nous conduisons en état d’ébriété). Ils tentent de prétendre que ce qui les inquiète vraiment, c’est de savoir comment cela affecte les petites entreprises ou les personnes seules. Ils disent : « Mais ce mariage est vraiment important pour ma sœur. » Ils disent : « Mon enfant de six ans mérite une fête avec ses amis ! »

La COVID n’est pas le seul endroit où cette indifférence se manifeste. Plutôt que de lutter contre la brutalité policière ou la rage latente de leurs compatriotes noirs, ils disent : « Mais qu’en est-il de la criminalité entre noirs ? Ils disent : « Mais qu’en est-il de tous les dégâts matériels ! » Ils ont dit : « Et Antifa ?! »

Tout cela est une façon d’esquiver la réalité du choix qui s’offre à nous : pouvez-vous subjuguer vos propres intérêts – ne serait-ce que temporairement – ​​pour le bien de quelqu’un d’autre ? D’innombrables personnes d’autrui. Pour la plupart, vous ne connaîtrez ni ne rencontrerez jamais. Pouvez-vous les servir ? Pouvez-vous vous sacrifier pour l’un d’entre eux ? Pouvez-vous entendre ce qu’ils disent ? Pouvez-vous vous en soucier ?

Les trucs religieux que je mets en haut, ça vous rebute peut-être un peu. Je comprends. Je ne suis pas chrétien moi-même, mais j’utilise ce verset non seulement parce qu’il est beau, mais aussi parce qu’il semble que les chrétiens ont eu plus de difficultés avec la leçon au cœur du verset que presque tout autre groupe. Le groupe le plus hésitant à la vaccination en Amérique est celui des républicains et des chrétiens évangéliques blancs. Cette vidéo d’une femme expliquant pourquoi sa foi l’a exemptée des protocoles COVID au début de la pandémie me reste à l’esprit. Il en va de même cette photo d’un service de Pâques, en présence d’un président qui a failli mourir du COVID, à l’intérieur, sans masque en vue… un an après le début d’une pandémie qui a tué plus d’Américains que toutes les guerres que les États-Unis ont jamais menées, à l’exception de la guerre civile – et nous donnons à ces morts de guerre une chance d’en avoir pour leur argent.

On a demandé un jour à Hillel pour expliquer la Bible en une courte phrase. Il se tenait sur un pied et dit : « Aime ton prochain comme toi-même ; tout le reste n’est que commentaire. »

Je dirais que c’est une excellente réponse à la question « Quel est le sens de la vie ? » aussi.

Nous sommes ce que nous sommes capables de faire les uns pour les autres.

Nous sommes là pour servir. Nous sommes là pour aider, pour avoir bon caractère et faire des actes pour le bien commun.

Ce n’est pas toujours facile. En fait, c’est souvent assez difficile.

La pandémie ou les événements raciaux de l’année dernière ont-ils révélé la différence de privilèges dont jouissent certains d’entre nous ? Absolument – ​​et cette connaissance devrait accroître notre sentiment d’obligation.

Nous sommes faits l’un pour l’autre. Nous l’oublions à nos risques et périls. Nous l’ignorons à notre grande honte.

PS Mon dernier livre, Le garçon qui voulait être roi, raconte une histoire intemporelle sur le fait de faire passer les autres avant soi. Il s’agit d’une fable illustrée sur Marc Aurèle et sur la façon dont les personnalités influentes de sa vie l’ont guidé sur le chemin pour devenir l’une des plus grandes figures de l’histoire. Vous pouvez le commander sur la boutique Daily Stoicoù vous pouvez également obtenez une copie personnalisée signée. Et nous avons d’excellentes nouvelles—pour une raison ou une autre, le ebook version de Le garçon qui voulait être roi est actuellement en vente sur Amazon à 60 % de réduction. Cela ne durera pas longtemps, alors prenez-le maintenant.



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