La vie dépend de vous : 8 choix qui rendront votre vie meilleure


La vie est une question de choix.

Comment nous choisissons de voir les choses. Ce que nous choisissons de dire. Ce que nous choisissons de penser.

Nous choisissons quel genre de personne nous allons être.

Tout dépend des choix.

Et le stoïcisme, pourrait-on dire, est une philosophie sur la manière de faire de meilleurs choix. C’est ce que l’on voit dans un livre comme Méditations. Nous voyons Marc Aurèle tenir un journal, s’efforçant de mieux choisir. Choisir les bonnes choses à valoriser, les bonnes choses à penser, les bonnes choses sur lesquelles se concentrer, la bonne réponse à une situation difficile.

Dans cet article, je vais vous donner les meilleures idées des stoïciens sur la façon de bien choisir pour vivre mieux.

Commencez dès maintenant en faisant le choix de…

Dites oui seulement à ce qui compte

Pour être bon dans tout, il faut de la concentration. Cela nécessite une élimination, Sénèque dit. « Celui qui est partout n’est nulle part. »

Si vous voulez être excellent dans tout ce que vous faites, vous devez faire des choix quant à ce à quoi vous dites oui et ce à quoi vous dites non. Tout ce à quoi vous dites oui signifie dire non à autre chose. Et inversement, tout ce à quoi on dit non, c’est dire oui à autre chose.

Quand vous dites non, lorsque vous supprimez l’inessentiel, disent les stoïciens, cela vous permet de doubler ce qui est vraiment essentiel. La question est donc : dites-vous non pour dire oui uniquement à ce qui compte ?

Contrôlez vos émotions

Cato a déjà été craché par un politicien rival. C’était un homme physiquement dur, un soldat, qui aurait pu, disons, prendre les choses en main. Au lieu de cela, il aurait ri et déclaré : « Je jurerai à n’importe qui, Lentulus, que les gens ont tort de dire que tu ne peux pas utiliser ta bouche. »

Dans un autre cas, il a reçu un coup de poing et a répondu aux excuses de l’homme en disant : « Je ne me souviens même pas avoir été frappé. »

Cato a choisi de ne pas se laisser provoquer. Il a choisi de ne pas se laisser entraîner à leur niveau. Il ne s’est pas mis en colère. Il ne les a pas laissés l’atteindre. Il a respecté la sagesse de Marc Aurèle : « Vous n’êtes pas obligé de transformer cela en quelque chose. Il ne faut pas que cela vous contrarie.

Abandonnez l’anxiété

C’est une avancée majeure que j’ai réalisée pendant la pandémie. Du coup, j’avais beaucoup moins de soucis. Je ne faisais pas les choses qui, dans le passé, je me disais qu’elles étaient les causes de mon anxiété. Je n’étais pas obligé de monter dans cet avion. Je n’avais pas à lutter contre le trafic pour arriver à l’heure. Je n’avais pas à me préparer pour tel ou tel discours.

On pourrait donc penser que mon anxiété aurait considérablement diminué. Mais ce n’est pas le cas. Et ce que j’ai réalisé, c’est que l’anxiété n’a rien à voir avec aucune de ces choses.

Marc Aurèle en parle effectivement dans Méditations. «Aujourd’hui, j’ai échappé à l’anxiété», dit-il. « Ou non, je l’ai rejeté, parce qu’il était en moi, selon mes propres perceptions, pas à l’extérieur. » Il écrit cela pendant une peste, rien de moins.

Nous nous disons que nous sommes stressés, anxieux et inquiets à cause de la pression que notre patron nous exerce ou à cause d’une échéance imminente ou à cause de tous les endroits où nous devons être et des personnes que nous devons voir. Et puis, quand tout cela est mis en relation, vous réalisez : « Oh, non, c’était moi. Je suis la variable commune. L’anxiété vient de l’intérieur. Et vous pouvez choisir de le jeter.

Arrêter de perdre du temps

Quand j’avais 20 ans, je pensais devenir écrivain. Il me restait environ un an de contrat dans l’entreprise dans laquelle je travaillais. Je parlais de tout cela à Robert Greene, l’un des plus grands écrivains de tous les temps, et il m’a dit que j’avais deux options. Avec cela l’année prochaine, a-t-il dit, vous avez le choix entre temps vivant et temps mort.

Les temps morts, c’est quand vous perdez du temps assis, à attendre, à espérer que des choses vous arrivent.

Le temps de vie, c’est quand vous avez le contrôle, quand vous faites en sorte que chaque seconde compte, quand vous apprenez, vous améliorez, grandissez et expérimentez.

Est-ce que ce sera Alive Time ou Dead Time ? J’ai décidé de l’imprimer et de l’afficher sur mon mur. Et ce fut l’une des années les plus productives de ma vie. Je lis des piles et des piles de livres. J’ai rempli une boîte de fiches. J’ai contacté les gens et j’ai encore aujourd’hui des relations qui découlent de cette expérience.

Surtout, ce que j’ai compris, c’est que la vie nous demande constamment : est-ce que cela va être un temps vivant ou un temps mort ? Un long trajet : allez-vous vous déconnecter ou écouter un livre audio ? Un vol retardé : allez-vous faire quelques milliers de pas autour du terminal ou nous mettre un Cinnabon au visage ? Un contrat que nous devons respecter : est-ce que cela nous lie ou nous libère ?

Ce que vous faites lorsque vous n’avez pas totalement le contrôle, c’est le choix critique que vous devez constamment faire.

Concentrez-vous sur ce qui est sous votre contrôle

99 % des choses auxquelles vous consacrez du temps n’ont pas d’importance. Ce n’est pas qu’ils ne soient pas importants. C’est que nous nous concentrons sur des choses qui ne dépendent pas de nous.

Epictète a dit« La tâche principale dans la vie est simplement la suivante : identifier et séparer les choses afin que je puisse me dire clairement lesquelles sont des éléments extérieurs qui ne sont pas sous mon contrôle et lesquelles ont à voir avec les choix que je contrôle réellement… »

Le choix principal se situe entre les choses qui sont sous notre contrôle et celles qui ne sont pas sous notre contrôle. Ce que font les autres, ce que disent les autres, quel est le temps qu’il fait, comment les lancers de dés – à peu près tout sauf nos actions, nos pensées, nos sentiments – ne sont pas sous notre contrôle.

Nos actions, nos pensées, nos sentiments dépendent de nous. Les autres personnes, la météo, les événements extérieurs, ce n’est pas le cas. Mais voici le problème : nos réponses aux autres personnes, la météo, les événements extérieurs sont sous notre contrôle.

Faire cette distinction, puis choisir de vous concentrer sur les choses qui sont sous votre contrôle vous rendra plus heureux, plus fort et plus performant. Ne serait-ce que parce que cela concentre vos ressources là où elles comptent.

Faites la chose la plus difficile

Chaque fois que nous arrivons à un petit carrefour – une décision sur la façon de faire les choses et ce qu’il faut faire – les stoïciens disaient de choisir par défaut l’option qui vous met le plus au défi.

Marc Aurèle a écrit dans Méditations sur le fait de tenir les rênes dans sa main non dominante à la fois comme exercice à pratiquer et comme métaphore pour accomplir la chose difficile. Sénèque a expliqué qu’une personne qui patine tout au long de sa vie sans être testée ni mise au défi se prive en réalité d’opportunités de croissance et de s’améliorer.

Ce sont ces deux idées qui ont inspiré l’une des choses que je voulais faire avec mon livre. Le courage appelle. Je voulais changer la perception du courage chez les gens. Amener les gens à cesser de considérer notre courage uniquement comme ce qui se passe sur le champ de bataille ou lorsque le destin vous appelle sur la scène mondiale. Le courage est une sorte de métier, quelque chose que l’on poursuit jour après jour, tout comme on cherche à maîtriser n’importe quelle profession ou compétence. C’est quelque chose que vous faites, quelque chose dont vous prenez l’habitude.

Sautez dans la piscine plus froide. Marchez au lieu de conduire. Prenez le livre au lieu de votre téléphone. Prenez vos responsabilités au lieu d’espérer que cela passe inaperçu. Peu importe, grand ou petit, le courage consiste à choisir l’option la plus difficile. Faites-en une habitude. Après tout, le fer aiguise le fer. Vous vous en sortirez meilleur, non seulement pour l’amélioration qui découle du défi lui-même, mais aussi pour la volonté que vous développez en choisissant volontairement cette option.

Lorsque vous avez deux choix, choisissez le plus difficile. Choisissez celui, comme Marcus en conviendra, qui vous permet de prendre les rênes dans n’importe quelle situation.

Saisissez la poignée lisse

Si vous avez déjà été coincé la nuit dans les embouteillages de Los Angeles, vous savez que c’est misérable. Mais si vous avez déjà vu une photo prise en hélicoptère de Los Angeles la nuit, vous avez vu comment cette même expérience misérable peut soudainement paraître belle et sereine. Nous appelons l’un un embouteillage, l’autre un spectacle de lumière.

Même chose, perspective différente.

La vie est comme ça. Nous pouvons voir les choses d’une certaine manière et être effrayés, en colère ou inquiets. Nous pouvons regarder les choses autrement et trouver un défi passionnant. Nous pouvons choisir de considérer quelque chose comme un obstacle ou une opportunité. Nous pouvons voir le chaos si nous regardons de près, ou l’ordre si nous regardons de loin.

Comme disait Epictète, chaque situation a deux poignées : une qui supportera du poids et une qui ne le fera pas. Nous pouvons choisir notre façon de voir les choses. Nous cherchons la meilleure poignée à saisir. Comme le dirait Marcus, nous pouvons choisir les pensées avec lesquelles nous teintons le monde.

De petits choix font un grand changement

Ces choix sont tous très mineurs, je comprends. Mais c’est le point. Ces petits choix que nous faisons – le choix de diriger notre attention, de saisir la bonne poignée, de ne pas nous énerver – s’additionnent.

À quoi?

À la liberté, diraient les stoïciens. Avoir le contrôle de votre vie… même si une grande partie de ce qui se passe dans la vie échappe à votre contrôle.

***

PS : Joyeux Jour de l’Indépendance du Texas ! L’un des meilleurs choix que j’ai jamais fait a été de déménager au Texas en 2013. Je continue de tomber de plus en plus amoureux du Lone Star State. À Le porche peintnous avons une section juste pour livres sur le Texas. Celui que je recommande le plus est le livre merveilleux et important, Oubliez l’Alamo. Bryan Burrough, l’un de mes auteurs préférés de tous les temps, et son co-scénariste Jason Stanford sont venus au Painted Porch et copies signées de Forget the Alamo. Bryan a également signé mes deux livres préférés : Ennemis publics et Les grands riches. Vous pouvez vérifier n’importe lequel d’entre eux ici!



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