La vie se passe en public. Habituez-vous-y.


Cette pièce est extraite de mon prochain livre, Le courage appelle : la fortune sourit aux courageux. La première partie du livre porte sur les forces qui vous empêchent de faire ce que vous voulez, pouvez et devez. Il s’agit du combat que nous menons tous : le combat contre la peur. Parce que la vraie grandeur est impossible si nous ne gagnons pas cette bataille, si nous n’apprenons pas à vaincre la peur.

Jerry Weintraub voulait être acteur.

Il a réussi à entrer au Neighborhood Playhouse. Il a étudié avec Sandy Meisner. L’un de ses camarades de classe était James Caan. Il y a une raison pour laquelle vous avez vu des films avec James Caan et aucun avec Jerry Weintraub, et cette raison est la peur.

Ou plutôt la peur par son autre identité : la honte.

Envoyés chercher des vêtements pour un cours de danse – enseigné par Martha Graham, rien de moins – Jerry et Hames se sont rendus dans un magasin de Broadway. Alors qu’il essayait des collants, Jerry, un enfant dur du Bronx, s’est regardé dans le miroir et a compris qu’il n’aurait jamais pu se laisser voir de cette façon en public. James Caan, originaire du même quartier, dont le père était boucher, qui se considérait comme un dur à cuire, s’est regardé dans le même miroir. Il n’a pas laissé la conscience de soi prendre le dessus.

Comme l’écrit l’auteur Rich Cohen : « C’était la ligne de démarcation, le moment de vérité. Jimmy Caan a enfilé des pantoufles et des collants, son nom apparaît donc au générique comme, disons, Sonny Corleone dans Le parrain. Jerry Weintraub, parce qu’il était rempli d’une honte humaine normale et décente, n’a pas mis de pantoufles ni de collants, c’est pourquoi son nom apparaît au générique du film en tant que producteur.

L’un serait nominé aux Oscars, l’autre packagerait Le Karaté Kid. Les deux réussiraient, mais un seul réalisait ce rêve commun : un seul était capable de se tenir avec audace et courage devant la caméra et de le posséder.

Même si la plupart d’entre nous ne gagnerons pas notre vie à l’écran, nous devons tous faire face à cette réticence à être vu. Notre peur de ce que pensent les autres, de l’embarras ou de la gêne, n’est pas la même peur qui empêche un homme de se lancer dans la bataille, mais c’est une limitation, un manque de courage qui nous prive quand même de notre destin.

Il n’y a aucun changement, aucune tentative, aucune portée qui ne semble étrange à quelqu’un. Il n’y a presque aucune réalisation possible sans attirer l’attention sur vous-même. Parier sur soi-même, c’est risquer l’échec. Le faire en public, c’est risquer l’humiliation.

Quiconque essaie de sortir de sa zone de confort doit le savoir.

Pourtant, nous préférerions presque mourir plutôt que d’être mal à l’aise.

Le comédien Jerry Seinfeld a un jour noté que les gens considèrent que parler en public est pire que la peur de la mort, ce qui signifie, de manière assez insensée, que lors d’un enterrement, la personne moyenne préfère être dans le cercueil plutôt que de prononcer l’éloge funèbre.

Dans la Rome antique, il n’y avait peut-être pas de meilleur orateur que Crassus, célèbre pour ses brillants discours et ses poursuites contre les corrompus et les méchants. C’est du moins ainsi qu’il est apparu à son public. Vous ne saviez pas, comme il l’a admis plus tard, qu’au début de chaque discours, il « ressentait un tremblement dans toutes mes pensées, pour ainsi dire, et dans mes membres ». Même en tant que maître, il éprouvait encore des doutes – des vagues d’anxiété et de peur accablantes l’envahissaient avant de monter sur scène.

Au début de sa carrière, c’était encore pire. Il raconte sa dette éternelle et sa gratitude envers un juge qui, lors d’une des premières apparitions publiques de Crassus, a pu dire à quel point le garçon était « absolument découragé et incapable de peur » et a ajourné l’audience à une date ultérieure. Nous pouvons imaginer ces paroles miséricordieuses du juge, épargnant Crassus alors qu’il priait sans aucun doute pour qu’il soit épargné, comme nous l’avons prié mille fois, juste après son espoir qu’il pourrait être abattu et tué plutôt que de devoir continuer.

Pourtant, nous ne parlerions pas de Crassus s’il n’avait pas surmonté cette peur.

Aurait-il préféré pratiquer le droit dans l’intimité de son bureau ? Bien sûr, tout comme Serpico aurait probablement souhaité pouvoir s’habiller comme il l’entendait sans commentaire. C’est la vie. Il ne se soucie pas de notre plutôt. Vous devrez rester seul de temps en temps. Si vous ne pouvez même pas faire ça pour livrer un parler, Comment aurez-vous le courage de le faire quand cela compte ?

Vous enfilez les collants. Vous surmontez le trac, la peur qui persiste même après avoir maîtrisé l’art de parler en public. Vous entrez à la barre des témoins. Vous annoncez la dure nouvelle aux employés rassemblés. Tu apprends juste à arrêter de penser à Ce qu’ils pensent. Vous ne ferez jamais de travail original si vous ne le pouvez pas. Vous devez être prêt non seulement à vous éloigner du troupeau, mais aussi à vous lever devant eux et à dire ce que vous pensez ou ressentez vraiment. Ce n’est pas pour rien qu’on appelle cela « vie publique ».

Nous ne réussissons pas en privé.

Il est ironique, diraient les stoïciens, que malgré tous nos soucis égoïstes de nous-mêmes, nous semblons accorder plus d’importance aux opinions des autres à notre sujet qu’aux nôtres. L’esclave affranchi Epictète dit, « Si vous souhaitez vous améliorer, contentez-vous de paraître ignorant ou stupide. » Peux-tu faire ça? Tu devras.

Lorsque nous fuyons en direction du confort, en ne haussant pas les sourcils, en nous tenant au fond de la pièce plutôt qu’en face, ce que nous fuyons, c’est une opportunité. Lorsque nous nous en remettons à la peur, lorsque nous la laissons décider de ce que nous ferons et ne ferons pas, nous manquons tellement de choses. Pas seulement le succès, mais la réalisation.

Qui pourrions-nous être si nous ne nous souciions pas de rougir ? Que pourrions-nous accomplir si nous ne nous souciions pas des projecteurs ? Si on était assez costaud pour enfiler les collants ? Si nous étions prêts non seulement à échouer, mais à le faire devant les autres ?

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