La vie vient vite à vous. Alors tu ferais mieux d’être prêt.


En 1880, Théodore Roosevelt a écrit à son frère, « Mon bonheur est si grand qu’il me fait presque peur. » En octobre de la même année, la vie s’est encore améliorée. Comme il écrit dans son journal le soir de son mariage avec Alice Hathaway Lee, « Notre bonheur intense est trop sacré pour être écrit. » Il considérerait cette année comme l’une des meilleures années de sa vie : il s’est marié, a écrit un livre, a étudié le droit et a remporté sa première élection à une fonction publique.

La séquence s’est poursuivie. En 1883, il a écrit « Je ne peux rien imaginer de plus heureux dans la vie qu’une soirée passée dans le petit salon confortable, devant un bon feu de charbon doux, mes livres tout autour de moi et à jouer au backgammon avec ma propre délicate maîtresse. » Et c’est ainsi que lui et Alice passèrent cet hiver froid alors qu’il approchait de la nouvelle année. Il écrivait fin janvier qu’il sentait qu’il s’épanouissait pleinement. « J’ai maintenant l’impression d’avoir les rênes en main. » Le 12 février 1884, sa première fille naquit.

Deux jours plus tard, sa femme mourrait de la maladie de Bright (maintenant connue sous le nom d’insuffisance rénale). Sa mère était décédée quelques heures plus tôt, dans la même maison, de la fièvre typhoïde. Roosevelt a marqué cette journée dans son journal avec un grand « X ». À côté, il a écrit : « La lumière s’est éteinte de ma vie. »

Comme on dit, la vie arrive vite.

Les dernières semaines n’en ont-elles pas été un exemple ?

En décembre, le Dow Jones était à 28 701,66. Les choses allaient suffisamment bien pour que les gens se plaignent de la « guerre contre Noël » et débattent de la couleur de peau du Père Noël. En janvier, le Dow Jones était à 29 348,10 et les gens étaient indignés des récentes nominations aux Oscars. En février, lorsque le Dow Jones a atteint le niveau stupéfiant de 29 568,57, les actions de Delta Airlines ont chuté de près de 25 % en moins d’une semaine, alors que les gens se disputaient intensément à propos d’un message du PDG de Delta concernant l’inclinaison des sièges des passagers. Même début mars, il y avait des reportages sur l’entrée de Wendy’s dans la « guerre du petit-déjeuner » et une panne d’une application gratuite de négociation d’actions qui a fait manquer un grand rallye du marché.

Et c’était juste dans les journaux. Pensez à ce que vous avez fait à la maison pendant cette même période. Peut-être que vous et votre femme envisagez de rénover votre cuisine. Peut-être alliez-vous enfin appuyer sur la gâchette de cette Tesla Model S pour vous-même – celle à 150 000 $, avec l’ensemble vitesse ridicule. Peut-être étiez-vous furieux qu’Amazon ait pris une journée supplémentaire pour livrer un colis. Peut-être étiez-vous frustré que la chambre de votre enfant soit en désordre.

Et maintenant? À quel point tout cela semble-t-il pittoresque et stupide ?

Selon le jour où vous regardez, années des gains du marché ont maintenant été repris. On prévoit que 47 millions de personnes seront ajoutées au chômage aux États-Unis. Le décompte des décès de ce qui a été considéré comme un simple grippe respiratoire et la gauche dernier canular se rapproche désormais de 170 000 et il y a des millions de plus cas confirmés dans le monde. Il y a eu des ruées sur les fournitures. Les hôpitaux maximisent leurs ventilateurs. L’économie mondiale est pratiquement au point mort.

La vie arrive vite, n’est-ce pas ?

Cela peut changer en un instant. Tout ce que vous avez construit, tous ceux qui vous sont chers, peuvent vous être enlevés. Sans absolument aucune raison. Tout aussi facilement, vous pouvez leur être enlevé. C’est pourquoi les stoïciens disent que nous devons être constamment préparés aux rebondissements de la Fortune. C’est pourquoi Sénèque a dit que rien n’arrive au sage contrairement à son attente, parce que le sage a considéré toutes les possibilités, même les plus cruelles et déchirantes.

Et pourtant même Sénèque a été aveuglé par un problème de santé au début de la vingtaine qui l’a obligé à passer près d’une décennie en Égypte pour se rétablir. Il perdit son père moins d’un an avant de perdre son fils aîné, et vingt jours après avoir enterré son fils, il fut exilé par l’empereur Caligula. Il a vécu la destruction d’une ville par un incendie et d’une autre par un tremblement de terre, avant d’être exilé deux fois de plus.

Il suffit de lire ses lettres et essaisécrit sur un rocher au large des côtes italiennes, pour donner l’impression que même un philosophe peut se faire botter le cul et s’apitoyer sur son sort de temps en temps.

Qu’est-ce qu’on fait?

Eh bien, premièrement, sachant que la vie arrive vite, nous devons toujours être préparés. Sénèque a écrit que le combattant qui a « vu son propre sang, qui a senti ses dents claquer sous le poing de son adversaire… qui a été abattu dans son corps mais pas dans son esprit… » – eux seuls peuvent monter sur le ring confiants dans leurs chances de gagner. Ils savent qu’ils peuvent supporter d’être ensanglantés et meurtris. Ils savent à quoi ressemble l’obscurité avant l’aube proverbiale. Ils ont un sens véritable et précis des rythmes d’un combat et de ce qu’exige la victoire. Ce sentiment ne vient que du fait d’être renversé. Ce sens n’est possible que en raison de leur formation.

Dans sa propre vie, Sénèque ensanglanté et meurtri par une pratique appelée préméditation du mal (« la préméditation des maux »). En répétant ses projets, par exemple faire un voyage, il passait en revue les choses qui pourraient mal tourner ou empêcher le voyage d’avoir lieu – une tempête pourrait éclater, le capitaine pourrait tomber malade, le navire pourrait être attaqué par des pirates, il pourrait être banni sur l’île de Corse le matin du voyage.

En faisant ce qu’il appelle un mal prémédité Sénèque était toujours prêt à faire face à des perturbations et intégrait toujours ces perturbations dans ses plans. Il était préparé pour la défaite ou la victoire. Il est monté sur le ring, confiant qu’il pouvait encaisser n’importe quel coup. Rien ne s’est produit contrairement à ses attentes.

REGARDER : Ryan Holiday parle de préméditation du mal

Deuxièmement, nous devons toujours faire attention à ne pas tenter le destin.

En 2016, le général Michael Flynn est monté sur scène lors de la Convention nationale républicaine et a dirigé quelque 20 000 personnes (et bien plus encore dans son pays) à un chant impromptu de « Lock Her Up ! Enfermez-la ! » à propos de son ennemie Hillary Clinton. Lorsque Trump a gagné, il a été porté au pouvoir dans un tourbillon de succès et de pouvoir.

Puis, seulement 24 jours après son nouveau poste, Flynn a été licencié pour avoir menti au vice-président au sujet de conversations qu’il avait eues avec Sergey Kislyak, l’ambassadeur de Russie aux États-Unis. Il serait inculpé et reconnu coupable de mensonge au FBI.

La vie arrive vite… mais cela ne veut pas dire que nous devons être stupides. Nous ne devrions pas non plus être arrogants.

Troisièmement, nous devons tenir le coup. Rappelez-vous que, au plus profond des deux celui de Sénèque moments les plus sombres, il a été sauvé de manière inattendue. D’exil, il fut soudainement rappelé pour être le tuteur de l’empereur. Selon les mots de l’historien Richard M. Gummere« La fortune, que Sénèque, en tant que stoïcien, ridiculise souvent, est venue à son secours. »

Mais Churchill, comme toujours, l’a mieux dit: « Parfois, quand la Fortune se renfrogne le plus méchamment, elle prépare ses cadeaux les plus éblouissants. »

La vie est comme ça. Cela nous donne de mauvaises pauses – des pauses déchirantes – et cela nous donne aussi des moments incroyables. chanceux pauses. Parfois, le ballon qui aurait dû entrer rebondit. Parfois, le ballon qui n’avait rien à entrer surprend à la fois l’athlète et la foule lorsqu’il finit, après plusieurs rebonds, par parvenir d’une manière ou d’une autre à passer à travers le filet.

Lorsque nous traversons une mauvaise passe, nous ne devrions jamais oublier le pouvoir de la Fortune pour nous racheter. Lorsque nous marchons parmi les roses, nous ne devrions jamais oublier avec quelle facilité les épines peuvent nous déchirer, avec quelle rapidité nous pouvons être humiliés. Parfois, la vie suit son chemin, parfois non.

C’est aussi ce que Théodore Roosevelt a appris.

Malgré ce qu’il a écrit dans son journal ce jour-là en 1884, la lumière n’a pas complètement disparu de la vie de Roosevelt. Bien sûr, ça a clignoté. Il semblait que la flamme aurait pu être cruellement éteinte. Mais avec du temps, une énergie et une force de volonté incroyables, il est revenu de ces tragédies. Il est devenu un grand père, un excellent mari et un grand leader. Il est revenu et le monde s’est amélioré grâce à cela. Il allait mieux avec ça.

La vie arrive vite à nous. Aujourd’hui. Demain. Quand on s’y attend le moins. Être prêt. Être fort. Ne laissez pas votre lumière s’éteindre.



Ces articles peuvent vous intéresser