Les choses que vous pensez importantes… ne le faites pas


J’ai abandonné mes études.

Quand cela s’est produit, c’était très important – du moins pour mes parents. Ensuite, c’était très important lorsque les gens me rencontraient car cela les surprenait constamment. Vous n’avez pas fini vos études ?! Mais malgré tous les avertissements et toutes les surprises, il n’y a eu littéralement aucune fois où mon manque de diplôme est apparu au cours d’une transaction ou d’un projet commercial.

Je suis donc toujours surpris par les efforts déployés par les gens pour obtenir leur diplôme. j’ai lu un livre fascinant il y a quelques années, à propos du scandale du Varsity Blues et des parents qui ont soudoyé leurs enfants pour les faire entrer dans diverses universités, dont beaucoup n’étaient même pas si difficiles à intégrer. Les parents étaient tellement convaincus de l’importance de l’université qu’ils étaient prêts à faire n’importe quoi pour s’assurer que leurs enfants y entrent… même dans le cas où l’une des filles avait des millions d’abonnés sur YouTube et ne voulait pas aller à l’université. Ou un autre où la fille voulait être actrice et la mère était actrice, mais elle essayait quand même de tromper les SAT de sa fille pour entrer à Juilliard (même si Julliard n’exige pas de SAT !)

Cela me rappelle une phrase de Peter Thiel qui soulignait que nous pouvons devenir si bons pour essayer de gagner que nous ne nous arrêtons pas pour nous demander si nous jouons le bon jeu.

Voici quelque chose qui, à mon avis, comptait beaucoup : la liste des meilleures ventes du New York Times. Quand mon premier livre est sorti, j’ai travaillé très dur pour vendre beaucoup d’exemplaires afin de pouvoir dire que j’étais un best-seller du New York Times. Je l’ai raté (pour des raisons quelque peu suspectes) et cliquez sur la liste du WSJ plutôt. Il s’avère que cela n’a eu absolument aucun impact sur les ventes du livre ou sur ma capacité à mener une carrière d’écrivain. Ce qui comptait, c’était que le livre continue à bien se vendre au fil du temps et que je continue à avoir des choses intéressantes à dire.

Littéralement, personne n’a jamais acheté le livre parce qu’il figurait sur une liste… et certainement personne ne l’a acheté parce qu’il ne figurait pas sur l’autre.

Mais j’ai trouvé assez drôle dans les années qui ont suivi, lorsque les gens me présentaient à des conférences, ils m’appelaient « un auteur à succès du New York Times » parce qu’ils supposaient simplement, et cela ressemblait à quelque chose d’important. Donc, dans un sens, le terme comptait et signifiait quelque chose… mais le fait qu’ils ne pouvaient pas faire la différence ou s’en soucier me rappelait que cela n’avait pas vraiment d’importance du tout.

En fait, j’écrirais plus d’une demi-douzaine d’autres livres avant de devenir « un auteur à succès du New York Times » et laissez-moi vous dire que rien n’a changé. Et quand j’ai fait mes débuts sur la liste pour mon livre Le calme est la clé, c’était à la première place. Mais personne ne m’a organisé de défilé. Mes honoraires de parole et mes redevances n’ont pas augmenté. L’éditeur m’a envoyé une plaque sympa, mais ce n’était pas si cool que ça… ma femme m’a demandé de la garder au bureau plutôt qu’à la maison.

Pourtant, chaque fois que je parle à des auteurs débutants et que je leur demande ce qu’ils espèrent faire de leur livre, la liste est presque toujours en tête de leur liste. Je réalise que c’est facile pour moi de dire que cela n’a pas d’importance, puisque j’ai la plaque dans mon bureau, mais c’est vrai. Je n’échangerais pas mes chiffres de ventes pendant plusieurs semaines sur la liste. Je n’échangerais pas non plus le fait d’avoir écrit des livres dont je suis fier pour y passer plus de temps. Écrire un livre dont je suis fier, dire ce que j’ai à dire, grandir en tant qu’écrivain en le faisant, créer quelque chose qui touche les gens, qui fait une différence dans leur vie ? C’est bien plus important.

Mais c’est ce que nous faisons : nous consacrons beaucoup trop peu de temps et d’énergie aux choses qui comptent vraiment (par exemple, être une personne décente) et beaucoup trop de temps et d’énergie aux choses qui nous semblent importantes… mais que nous ne faisons pas (par exemple, se lancer dans un collège décent).

Parfois, nos enfants peuvent nous aider à réaliser cela (comme les enfants du Varsity Blues ont souvent essayé de le faire en vain). Nous faisions un e-mail à propos de David Letterman pour DailyDad.com récemment (s’inscrire!). Après être devenu l’animateur de talk-show de fin de soirée le plus ancien de l’histoire de la télévision américaine (33 saisons), le roi de la fin de soirée a décidé de s’en aller. Il est allé dire à son jeune fils Harry : « J’arrête, je prends ma retraite. Je ne serai pas au travail tous les jours. Ma vie change ; nos vies vont changer. Qui sait ce que Letterman attendait de son fils, mais il attendait certainement plus que : « Pourrai-je toujours regarder Cartoon Network ? Letterman a répondu : « Je pense que oui. Laisse moi vérifier. »

Nous avons dépensé notre énergie – nos vies – à travailler dur, à courir après des choses qui n’ont pas d’importance. Pire encore, on se dit qu’on le fait pour une raison précise : pour notre carrière, pour nos enfants… mais tout cela ne repose sur rien ! Ils s’en moquent ! Pas comme nous le pensons.

Pourquoi faisons-nous cela? Premièrement, je suppose que c’est parce que nous ne savons pas, nous n’écoutons pas. Nous ne réalisons que les choses ne valent rien une fois que nous les avons obtenues… même si de nombreuses personnes étaient déjà revenues dans la grotte et nous avaient dit que nous chassions des ombres.

Mais je pense que la principale raison est en fait la plus grande chose que nous poursuivons et qui n’a pas d’importance. Nous recherchons les réalisations, l’argent et le statut parce que nous essayons de créer un héritage. Parce que nous voulons que les gens se souviennent de nous, que nos affaires perdurent.

Tu veux parler de quoi vraiment ça n’a pas d’importance ? L’opinion des autres sur vous après votre mort ! Comme l’écrit Marc Aurèle dans Méditations, « les gens enthousiasmés par la renommée posthume oublient que ceux qui se souviennent d’eux mourront bientôt aussi. Et ceux qui les suivront à leur tour. Et supposons que toutes ces personnes dont vous voulez vous souvenir soient immortelles, dit Marcus, « à quoi cela vous servirait-il ? Tu seras toujours mort !

Il y a quelques années, j’ai travaillé sur un album qui a remporté un Grammy. J’ai dû monter sur scène et l’accepter avec un groupe de producteurs qui devaient tous partager une statue ensemble. Alors quelques mois plus tard, J’ai eu ma propre commémoration avec un petit rappel: « Quand vous mourrez, cela ira à la poubelle avec toutes vos autres « réalisations ». »

Rien de tout cela externe n’a d’importance.

Seul le moment présent compte. La vie que vous vivez, c’est le seul monument qui compte. Qui vous êtes en ce moment, comment vous traitez les gens, comment vous vous traitez, c’est ce que vous pensez n’a pas d’importance… mais oui. C’est le véritable héritage.

Et cela vous échappe pendant que vous lisez ceci.

***

L’article de cette semaine est sponsorisé par À l’intérieur du tracker. Fondée en 2009 par des scientifiques de renom issus d’universités réputées dans les domaines du vieillissement, de la génétique et de la biologie, À l’intérieur du tracker est un système de nutrition et de performance véritablement personnalisé. Pour vivre la vie la plus longue et la plus saine possible, votre corps doit être périodiquement testé et recalibré. Les biomarqueurs sanguins – mesures objectives de l’état de santé – évoluent avec le temps. Et certains biomarqueurs sanguins sont plus étroitement associés au vieillissement que d’autres. À l’intérieur du tracker a identifié cinq principaux biomarqueurs sanguins liés au vieillissement en bonne santé. Ces cinq biomarqueurs sont mesurés dans le cadre de leur plan ultime.

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