Les (très) meilleurs livres que j’ai lus en 2020


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Homme. Quelle année.

Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez dire sur 2020 qui n’inclue pas quelques jurons, mais je dirai ceci : cela nous a donné suffisamment de temps pour lire. Cela a fourni beaucoup de choses qui nécessaire être lu – du leadership aux pandémies en passant par les droits civiques et les élections – c’était une de ces années qui vous envoie vers… eh bien, je dirais « la librairie », mais c’était aussi difficile.

Quoi qu’il en soit, je lis beaucoup. Comme je suis sûr que vous l’avez fait aussi.

Chaque année, j’essaie de réduire tous les livres que j’ai recommandés et lus pour cette liste de diffusion à une poignée des meilleurs. Le genre de livres où, s’ils étaient les seuls livres que j’avais lus cette année-là, j’aurais quand même l’impression que c’était une année de lecture géniale. (Vous pouvez consulter la meilleure des listes que j’ai faites dans 2019, 2018, 2017, 2016, 2015, 2014, 2013, 2012 et 2011.)

Mon Liste de lecture compte désormais environ 250 000 personnes, ce qui signifie que j’entends assez rapidement lorsqu’une recommandation a bien fonctionné. Je vous le promets, vous ne pouvez pas vous tromper avec aucun de ces éléments.

La grande grippe : l’histoire de la pandémie la plus meurtrière de l’histoire par John M. Barry

Il y a quelque chose de surréaliste à lire un livre publié il y a 15 ans sur un événement survenu il y a 100 ans et qui décrit exactement ce qui se passe à ce moment précis (son livre Marée montante : la grande inondation du Mississippi de 1927 et comment elle a changé l’Amérique est également bon et tout aussi intemporel.) Le livre obsédant de Barry couvre de manière définitive et captivante la grippe espagnole : une pandémie mondiale qui a stupéfié les nations et les villes et les esprits médicaux les plus brillants de l’époque. « Ce n’est que la grippe », répétèrent les responsables, confiants. « Ce sera bientôt fini », ont-ils assuré. Et puis le président des États-Unis l’a compris… (je parle de Woodrow Wilson, bien sûr). Parce que plus ça change, plus ça reste le temps. Parce que l’histoire c’est la même chanson qui se répète. Quoi qu’il en soit, la lecture de ce livre au début de la pandémie était non seulement éducative, mais elle a également contribué à façonner les réponses de ma famille et de mes entreprises à la crise. Barry écrit sur le soulagement que les gens ont ressenti lorsque la grippe espagnole semblait s’atténuer. Ils pensaient que c’était fini, mais en réalité, seule la première vague a été réalisée. « Car le virus n’avait pas disparu. Il était seulement entré sous terre, comme un feu de forêt qui brûlait dans les racines, grouillant et mutant, s’adaptant, s’affinant, observant et attendant, attendant de s’enflammer. Vous ne pouvez pas encore vous détendre. Vous ne pouvez pas laisser tomber votre bouclier, comme diraient les Spartiates. Vous devez continuer à protéger la ligne. La santé de vos voisins en dépend. Et j’ai plaisanté en février en disant que je n’allais délibérément pas lire La route par Cormac McCarthy ce livre à cause de la pandémie. En vérité, je l’ai retiré de mon étagère et je me suis assis sur ma table de chevet pendant que je trouvais le courage de le relire. Mes sentiments étaient fondés, car le soir où j’ai fini, tout ce que je pouvais faire était d’entrer tranquillement dans la chambre de mon fils et de sangloter pendant qu’il dormait. La route n’est que l’une des représentations les plus belles et les plus profondes de la lutte, du sacrifice et de l’amour jamais mises sur la page. A relire !

Leadership : en période de turbulences par Doris Kearns Goodwin

C’est un livre absolument incroyable. Je pense que j’ai annoté presque chaque page. Le livre est une étude d’Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, FDR et Lyndon Johnson, et c’est clairement le point culminant d’une vie de recherche… et pourtant, d’une manière ou d’une autre, ni écrasant ni ennuyeux. La distillation à son meilleur ! J’ai beaucoup lu sur chacun de ces chiffres et j’en ai beaucoup tiré. Même pour des choses que je connaissais déjà, j’ai bénéficié du point de vue de Goodwin. C’est le livre parfait à lire dès maintenant – un rappel opportun que le leadership compte. Ou comme disent les stoïciens : le personnage est le destin. Ou comme je l’ai écrit dans cet article sur le leadership pendant la peste dans la Rome antique: quand les choses échouent, les bons dirigeants doivent se lever. Après Goodwin, j’ai repris Leadership en temps de guerre : leçons essentielles de ceux qui ont marqué l’histoire par Andrew Roberts, que je trouve drôle, perspicace et assez doué pour capturer l’essence de personnages historiques uniques. Je recommande également les biographies de Roberts sur Churchill et Napoléon (vous pouvez écouter mon interview avec Roberts ici). Comme je l’ai dit, le moment est venu de prendre du recul et de tirer les leçons du passé.

Séparer les eaux : l’Amérique dans les années royales 1954-63 par Taylor Branch

J’ai déjà fait l’éloge de certaines de mes biographies épiques préférées : celle de Robert Caro. LBJcelui de William Manchester ChurchillGibbons Déclin et chute, Eh bien, ajoutez-en un autre à la liste. Branche Taylor série définitive sur Martin Luther King Jr. et le mouvement américain des droits civiques a non seulement été fascinant, révélateur et humiliant, mais il a été le véhicule idéal pour m’aider à comprendre ce qui se passe dans le monde en ce moment. J’ai fini Séparer les eaux et j’ai immédiatement repris le tome II, Pilier de Sapine. J’en suis venu à croire que l’une des meilleures façons de devenir un citoyen informé dans le présent n’est pas de regarder les informations, mais de lire l’histoire. L’acteur Hugh Jackman a dit dans une interview il y a quelques mois il y a longtemps qu’il recevait de ses nouvelles garder un œil sur la situation dans son ensemble—en parcourant le catalogue Ken Burns et en lisant des livres comme Méditations. « C’est ainsi qu’il faut comprendre les événements et l’humanité », a-t-il déclaré, « avec ce genre de vue à 30 000 pieds ». Si vous voulez comprendre ce qui se passe actuellement aux États-Unis en matière de race, quittez Twitter et lisez ces livres. Sur ce, j’ai relu Homme invisible, publié pour la première fois en 1952, à la lumière des meurtres de Ahmaud Arbery, Breonna Taylor et George Floyd. Il existe de nombreuses listes de lectures « antiracistes » qui circulent, mais combien de livres figurant sur ces listes seront encore lisibles dans 70 ans ? Faites-vous une faveur et lisez ceci. Cela ne mène nulle part parce que c’est intemporel et malheureusement très actuel. J’ai aussi beaucoup appris du livre d’Edward Ball La vie d’un membre du Klan (et quand je l’ai interviewé) et tout autant de celui d’Albion W. Tourgee Une course de fou (Albion était l’un des conseillers juridiques de Plessy c. Ferguson). Je recommande fortement l’un ou les deux de ces livres à tous ceux qui souhaitent être mieux informés plutôt que plus partisans. Mon étude de cette histoire se poursuit, mais j’ai le sentiment d’avoir appris bien plus de ces livres que des livres à la mode sur la fragilité blanche qui circulent. Aussi, si vous êtes intéressé, voici une mesure que j’ai prise en ce qui concerne les monuments confédérés (c’est-à-dire: monuments littéraux de la suprématie blanchecomme vous l’apprendrez dans ces livres et dans certains d’entre eux mes interviews sur le sujet) dans ma ville.

Plus…

Je ne peux vraiment pas m’en tenir à seulement trois livres. J’ai adoré les livres de Cecil Woodham Smith, Florence Nightingale et La raison pour laquelle : l’histoire de la charge mortelle de la brigade légère. j’ai aimé Biographie de De Gaulle par Julian Jackson et Biographie de Truman par McCullough. J’ai encore plus aimé celui de Wright Thompson Le coût de ces rêves. La meilleure chose que j’ai lue sur l’écriture était celle de Steinbeck Journal d’un roman. Les deux meilleurs morceaux de philosophie que j’ai lus étaient ceux de Plutarque. Comment être un leader et celui de Carlin Barton Honneur romain : le feu dans les os (une introduction coûteuse aux stoïciens, vraiment, mais très bonne). En ce qui concerne les livres pour enfants, nous lisons L’épouvantail ensemble plusieurs fois. Chaque soir, nous lisons Un poème pour chaque nuit de l’année (édité par Esiri Allie). Nous avons également fait plusieurs tournées à travers les histoires de Cinquante histoires célèbres racontées par James Baldwin. Finalement, j’ai passé beaucoup de temps avec Marc Aurèle pendant la pandémie… parce que il en a lui-même vécu une. La grande chose que j’ai retenue, qui concerne une grande partie de ce qu’il y a dans ces livres : « Vous pouvez commettre une injustice en ne faisant rien. « Soyez libre de passion mais plein d’amour. » « Non, ce n’est pas malheureux que cela soit arrivé, c’est heureux que cela m’arrive. »

Bien sûr, j’ai aussi sorti un livre cette année, Vies des stoïciens, qui a fait ses débuts au premier rang. J’ai également publié un coffret de L’obstacle est le chemin, L’ego est l’ennemi et Le calme est la clé. Vous pouvez les obtenir partout où les livres sont vendus OU nous avons des éditions signées et personnalisées dans la boutique Daily Stoic. Ils font de superbes cadeaux !

Mais surtout, j’espère que vous me rejoindrez dans le Nouvel An stoïcien quotidien, nouveau défi pour vous.

Nouvelle année, nouveau toi est un ensemble de 21 défis réalisables, présentés un par jour, construits autour de la sagesse la meilleure et la plus intemporelle de la philosophie stoïcienne. Chaque défi est spécifiquement conçu pour vous aider à :

  • Arrêtez de tergiverser sur vos rêves
  • Ayez plus d’espoir pour la nouvelle année

21 défis conçus pour mettre en place des habitudes potentiellement révolutionnaires pour 2021 et au-delà.

Il y a plus de 30 000 mots de contenu exclusif que je ne publie nulle part ailleurs. Chaque jour, j’ai également un compagnon audio, des appels Zoom de groupe hebdomadaires, un canal Slack pour la responsabilité et bien plus encore. C’est l’une de mes activités préférées chaque année et j’aime vraiment interagir avec tout le monde dans le cadre du défi. Cliquez ici pour en savoir plus.



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