Notre pays est rempli de problèmes ; Lire trop de livres n’en fait pas partie


L’article ci-dessous concerne les livres interdits, qui me tiennent tellement à cœur que j’ai décidé d’offrir des copies physiques gratuites de livres interdits. Si tu passes aujourd’hui de 14h à 18h ou le 19 février de 10h à 14h, nous offrirons des exemplaires gratuits de livres tels que , et .

L’ironie tragique de nombreux livres qui nous sont assignés à l’école est que nous sommes beaucoup trop jeunes pour comprendre ce qu’ils signifient réellement.

Comme beaucoup d’élèves des écoles publiques, on m’a confié l’école de Bradbury. Fahrenheit451 à l’école secondaire. Je me souviens de ce livre comme d’un avertissement contre la censure totalitaire du gouvernement. Ce n’est que plus tard, en le relisant à l’âge adulte, que j’ai réalisé que Bradbury – qui avait écrit le livre sur le temps gagné sur une machine à écrire dans une bibliothèque – décrivait quelque chose de beaucoup plus insidieux.

Comme l’explique le capitaine Beatty à Montag, qui commençait à douter de son terrible métier, la censure était ce que le peuple voulait. Cet horrible incendiement de livres ne leur avait pas été imposé par un tyran. Ils avaient choisi cela.

« Les gens de couleur n’aiment pas Petit Sambo Noir», dit-il, en utilisant des termes qui rendraient aujourd’hui le livre politiquement incorrect, voire entièrement annulé. « Brûle le. Les Blancs ne se sentent pas bien La Case de l’oncle Tom. Brûle le. Quelqu’un a écrit un livre sur le tabac et le cancer du poumon ? Les cigarettes pleurent. Brûlez le livre.

Le message de Bradbury est un avertissement bien plus important pour les Américains modernes que beaucoup d’entre nous ne seraient prêts à le recevoir en première lecture. L’Amérique est, et a toujours été, moins menacée par une répression de type chinois ou soviétique et beaucoup plus vulnérable à une censure démocratique à courte vue, voire bien intentionnée.

Je n’avais pas compris cela quand j’étais lycéen, mais je peux le voir maintenant. Parce que nous sommes ici en 2022, où l’interdiction des livres est non seulement populaire auprès des législatures des États et des commissions scolaires locales, mais où un pasteur du Tennessee a littéralement brûlé des livres, ce qui mettant en vedette des fidèles jetant volontairement des livres dans un feu de joie qui semble atteindre dix ou quinze pieds dans les airs.

Selon l’endroit où vous vivez, tout cela peut sembler très lointain. En tant qu’écrivain et libraire dans la campagne du Texas, cela me touche plus près de chez moi. De façon intéressante, Marc Aurèle-sur qui j’écris souvent-fait une apparition dans Fahrenheit451. « N’était-il pas européen ? » demande la femme de Montag. « N’était-il pas un radical ? Personne ne le savait… comme aujourd’hui, les gens étaient prêts à brûler un livre à cause de ce qu’ils pensaient pourrait être dedans, ou à cause de ce que quelqu’un d’autre a dit y être.

Le lycée où iront mes fils a fait la une des journaux pour avoir contesté un livre intitulé Hors des ténèbres, sur la ségrégation dans une ville pétrolière du Texas dans les années 1930. Plus comiquement, un autre parent a protesté avec colère contre un exemple de sexe gay tiré d’un livre intitulé Garçon de pelouse par Jonathan Evison lors d’une de nos réunions du conseil scolaire en septembre… mais comme le bibliothécaire de l’école l’a souligné plus tard, l’école ne propose même pas ce livre. La mère l’avait confondu avec un autre livre sur un garçon qui tond la pelouse. L’autre jour, un homme est entré notre librairie les propos hargneux contre tous nos livres « libéraux » et « éveillés » et nos critiques Google ont été bridés par des anti-masques et des négationnistes du COVID.

L’Amérique a de nombreux problèmes. Lire trop de livres n’en fait pas partie. En fait, je dirais que nos problèmes proviennent exactement du contraire. Nous passons trop de temps en ligne. Nous regardons trop d’informations (partisanes) en temps réel. Nous avons une mauvaise compréhension de l’histoire et de nos principes fondateurs. Nous disons que l’expérience est un grand professeur et négligeons les expériences durement acquises des personnes qui nous ont précédés et nous ont rendu service en écrivant tout cela.

En tant qu’autodidacte de longue date, il m’est arrivé de mal prononcer de nombreux mots que je n’avais jamais entendus en dehors des pages d’un livre. Je souris toujours quand je vois quelqu’un faire la même chose – voilà un lecteur, je pense. Lorsque la députée Marjorie Taylor Greene a décrié la « police Gaspacho » de Nancy Pelosi, je savais qu’il s’agissait d’un type d’erreur très différent – ​​le genre d’erreur qui vient de quelqu’un qui n’a pas lu un seul livre sur le parti nazi. En fait, quand je regarde ses cruelles moqueries à l’égard des victimes de fusillades dans les écoles, son antisémitisme odieux et sa dangereuse désinformation sur la pandémie, je ne peux m’empêcher de penser : C’est ce qui arrive quand les gens ne lisent pas de livres du tout.

Je ne veux pas la cibler. Il y a beaucoup de politiciens des deux côtés de l’allée qui, de toute évidence, ne lisent pas – ou ne lisent que des choses qui confirment ce qu’ils croient déjà.

Dans notre monde, semble-t-il, lire et étudier sont devenus presque un acte révolutionnaire.

Dans le monde de Bradbury, Montag riposte au régime simplement en mémorisant des passages de livres afin de les protéger et de les préserver. Comme me l’a rappelé Samantha, ma femme et partenaire de la librairie, rester les bras croisés pendant que le gouvernement ou vos concitoyens interdisent les livres, c’est l’approuver. Chacun de nous a le devoir de lutter contre la tendance anti-intellectuelle de notre époque, qu’elle vienne de droite ou de gauche. Lorsqu’un livre est interdit ou attaqué – que ce soit parce qu’il contient la théorie critique de la race ou parce que les théoriciens critiques de la race tentent d’annuler l’auteur – lisez-le ! Comme l’a dit Stephen King : « Ne perdez pas de temps à agiter des pancartes ou à porter des pétitions dans le quartier. Au lieu de cela, courez, ne marchez pas, jusqu’à la bibliothèque non scolaire la plus proche ou à la librairie locale et procurez-vous tout ce qu’ils ont interdit. Lisez tout ce qu’ils essaient de garder hors de vos yeux et de votre cerveau, car c’est exactement ce que vous devez savoir.

À une époque de désinformation et de désinformation, cette citation n’est peut-être pas toujours juste, mais d’un point de vue directionnel, l’argument est bon. Nous ne devrions pas protéger nos enfants des idées inconfortables, nous devrions les y exposer et les encourager à s’impliquer dans cet inconfort. De plus, nous devons modéliser la quête permanente du savoir dans nos propres habitudes de lecture en tant qu’adultes, ne serait-ce que pour pouvoir être leurs guides. Nous ne pouvons certainement pas laisser leur sort entre les mains des membres des commissions scolaires et des élus locaux qui craignent ce qui pourrait arriver à un jeune laissé libre cours dans une bibliothèque.

La bonne nouvelle est que ces gens ont moins de contrôle sur nous qu’auparavant. Dans le monde numérique, les livres sont plus nombreux que jamais. Il est plus difficile de réellement supprimer des perspectives importantes. Je suis fier d’avoir fait appel aux gens de Scribd, un service d’abonnement aux livres électroniques et aux livres audio, pour rendre un certain nombre de ces livres « interdits » accessibles à tous ceux qui le souhaitent. Ils ont également contribué à faire don de milliers d’exemplaires de livres comme Ce n’est pas mon idée par Anastasia Higginbotham, Le roi et les libellules par Kacen Callender, Le coureur de cerf-volant par Khaled Hosseiniet Nouvel enfant par Jerry Craft, entre autres, pour les offrir aux étudiants de ma communauté locale (en conséquence, un petit éditeur m’a dit qu’il devait imprimer des exemplaires supplémentaires de certains titres interdits).

En grosses lettres sur notre vitrine, nous avons inscrit au pochoir les mots « De bonnes choses se produisent dans les librairies ». Mais en réalité, de bonnes choses se produisent partout où les livres abondent, même les livres offensants, étranges ou inconfortables.

L’inverse est également vrai, comme le dramaturge Heinrich Heine l’a tragiquement prédit à propos de son pays natal allemand. « Partout où ils brûlent des livres, prévient-il, ils finiront aussi par brûler des êtres humains. »



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