Pourquoi je ramasse les déchets à la plage


Je vis sur une route de campagne depuis de nombreuses années.

Il n’est pas pavé et n’est pas entretenu par le comté ou l’État, bordé d’arbres et plus fréquemment traversé par des cerfs et des lapins que par des humains.

C’est un retour à un mode de vie plus ancien et plus simple.

C’est aussi un retour à de Mad Men, où Don Draper et sa famille terminent leur pique-nique puis jettent nonchalamment tous leurs déchets dans l’herbe en contrebas.

Mon expérience de la marche, de la course, du vélo et de la conduite sur cette route a été d’être témoin du retour de cette attitude. Les gens jettent des pneus et des vieux matelas. Ils déversent les débris des chantiers de construction. Ils jettent des bouteilles de bière et des emballages de bonbons. Ils abandonnent les cerfs tués illégalement et, pour une raison inexplicable et alarmante, de nombreux chiens morts.

Au début, cela m’énervait, surtout parce que les ongles n’arrêtaient pas de me crever. Cela m’a mis en colère contre l’humanité et l’endroit où je vivais. J’ai essayé d’appeler la police, le contrôle des animaux et mes politiciens locaux – bien sûr, ils n’ont rien fait. J’ai installé des caméras qui n’ont rien fait. Je désespérais du climat et de l’avenir. J’ai pensé à déménager.

Mais un matin, alors que je me promenais avec mes enfants, une pensée m’a frappé, à la fois libératrice et accusatrice. Combien de fois dois-je passer devant cette litière, pensai-je, avant d’être complice de son existence. Même si je déménageais dans un endroit où cela ne se produisait pas, je pensais que cela se produirait toujours ici. Marc Aurèle avait raison lorsqu’il disait qu’on peut aussi commettre une injustice en ne faisant rien.

J’ai donc commencé à le nettoyer. Les pneus sont allés à l’arrière de mon camion et j’ai payé pour qu’ils soient correctement recyclés. J’étais dans les ravins au bord de la route pour ramasser des bouteilles de soda et des sacs en plastique. J’ai jeté d’innombrables clous et vis à la poubelle. J’ai mis des masques et des gants et ramassé des chèvres mortes, un veau mort et des chiens morts que j’ai brûlés ou emmenés à l’arrière de mon ranch pour les décomposer dans un endroit moins perturbateur.

Je ne peux pas dire que l’expérience a été agréable, mais elle a été stimulante.

Les stoïciens seraient d’accord pour dire que le monde peut être laid, horrible et décevant. Ils nous rappelleraient simplement que ce que nous contrôlons est ce que nous faisons à ce sujet. Nous contrôlons la différence que nous essayons de faire. Nous contrôlons si cela nous rend amer ou nous rend meilleur, si nous nous plaignons ou si nous nous mettons simplement au travail.

Mais la récompense ultime est venue plus récemment, car nous avons passé les dernières semaines à la plage en famille. Mes enfants étaient ravis de jouer dans l’océan, de construire des châteaux de sable et de déguster des glaces, bien sûr. Pourtant, ils semblaient avoir le plus de plaisir à courir le matin sur la plage déserte – sans que je les y invite – en ramassant les déchets laissés par les baigneurs la veille et en demandant mon aide pour les soulever afin qu’ils puissent les mettre dans ces papiers. des poubelles à sacs que le comté installe tous les quelques centaines de mètres.

J’en ai parlé une fois sur Instagram et les gens m’ont montré qu’il y avait tout un hashtag de personnes qui faisaient ça. en 2019, qui compte 335 000 partages et 102 000 likes (et ce n’est pas fini). Un gars a posté des photos avant et après avec cette légende :

« Voici un nouveau #défi pour tous les adolescents qui s’ennuient. Prenez une photo d’une zone qui a besoin d’un nettoyage ou d’un entretien, puis prenez une photo après avoir fait quelque chose et publiez-la.

Le défi s’est répandu à l’échelle mondiale grâce au hashtag #TrashTag. On peut voir des gens nettoyer une plage dans remplissant des bennes pleines de déchets et ramasser les déchets dans .

Un lecteur du Daily Stoic m’a envoyé un e-mail il y a quelque temps pour me raconter comment son ramassage de déchets s’était répandu localement. Dans sa communauté, il y a un problème de déversement d’ordures. « Cela me rendait fou », a-t-il écrit. Il a installé des caméras pour tenter d’attraper les délinquants. Il est resté éveillé tard pour voir s’il pouvait les chasser. Puis il est tombé sur et au lieu de surveiller sa zone, il a commencé à la nettoyer. « J’ai vu cela déteindre sur certains de mes voisins et de ma famille », a-t-il déclaré. Et maintenant, le nombre de voisins ramassant les ordures dépasse le nombre de voisins jetant les ordures.

Les stoïciens parlaient de nos « cercles de préoccupation ». Notre première préoccupation, disaient-ils, est notre esprit. Mais au-delà de cela, il y a notre souci de notre corps, puis de notre famille immédiate, puis de notre famille élargie. Tels des anneaux concentriques, ces cercles étaient suivis de notre préoccupation pour notre communauté, notre ville, notre pays, notre empire, notre monde.

Le travail de la philosophie, disaient les stoïciens, était de ramener vers l’intérieur cette préoccupation extérieure, d’apprendre à prendre soin autant que possible du plus grand nombre de personnes possible, à leur faire le plus de bien possible.

Il y a un panneau près de la piste sur laquelle je cours à Austin, posé là par le joueur de football Hollywood Henderson (qui a payé la piste). Il dit : « Quittez cet endroit mieux que vous ne l’avez trouvé ».

Pour moi, c’est une très bonne philosophie de vie. Dans les choses grandes et petites (mais surtout petites). Comme l’a dit Zeno, « le bien-être se réalise par petits pas, mais ce n’est vraiment pas une mince affaire ». Vous n’êtes pas obligé de sauver la planète. Vous n’êtes pas obligé de sauver la vie de quelqu’un. Pouvez-vous simplement améliorer un peu les choses ?

Il y a une citation de M. Rogers que j’adore. «Quand j’étais petit et que je voyais des choses effrayantes aux informations», a déclaré Rogers, «ma mère me disait: ‘Cherche les aides.’ Vous trouverez toujours des gens qui vous aident.

Nous décidons de ce que nous recherchons dans la vie : est-ce que nous nous fâchons contre les gens qui font des dégâts ou regardons-nous vers ceux qui nettoient les choses ? Nous décidons si nous devons désespérer ou trouver l’espoir et la bonté.

Mais je pense en réalité que nous pouvons aller plus loin. Décidons-nous d’être l’un des assistants ? Décidons-nous de ramasser les poubelles ? Décidons-nous de quitter cet endroit un peu mieux que nous ne l’avons trouvé ?

C’est ce qui fait la différence… et une vie meilleure pour tout le monde, mais surtout pour vous.



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