Pourquoi un stoïcien se réveille tôt


Un matin du milieu du IIe siècle après J.-C., l’homme le plus puissant du monde fut réveillé par son infirmier.

Cela aurait pu être dans sa tente, sur la ligne de front de la guerre en Germanie.

Cela aurait pu se situer quelque part au cours de ses fréquents et pénibles voyages à travers l’empire – en Asie Mineure ou en Syrie, en Égypte, en Grèce ou en Autriche.

Mais il y a de fortes chances que ce soit au palais de Rome.

Il était tôt. Si tôt.

Le soleil était toujours caché. Il faisait frais, sombre et calme.

Comme toute personne normale, une partie profonde de Marcus ne voulait pas se réveiller. vouloir plutôt « se blottir sous les couvertures et rester au chaud », » il dirait. C’était plus sympa là-bas. Là, c’est plus facile.

Mais ensuite il s’est repris. « Est ce pourquoi j’ai été créé ? il s’est dit. Pour se sentir bien ? Pour que ce soit facile ?

« Je dois aller travailler, en tant qu’être humain », a-t-il déclaré en levant les pieds sur le sol.  » Ne voyez-vous pas les plantes, les oiseaux, les fourmis, les araignées et les abeilles vaquer à leurs tâches individuelles, mettre de l’ordre dans le monde, du mieux qu’ils peuvent ?  » se dit-il mais aussi à nous. « Et vous n’êtes pas disposé à faire votre travail en tant qu’être humain ? Pourquoi ne cours-tu pas pour faire ce que ta nature exige ?

J’ai d’abord lu un passage de Marc Aurèle à ce sujet dans son Méditations quand j’avais 19 ans. C’était avant que je abandonné l’université, et j’avais des allers-retours similaires avec moi-même la plupart des matins. Coincé dans un premier cours pour lequel je n’arrivais jamais à me motiver, mon moi inférieur voulait désespérément s’en débarrasser. C’était donc incroyable de lire l’homme le plus puissant du monde se reprocher de vouloir rester au lit. Un gars réticent à sortir de sous les couvertures et à poser ses pieds sur le sol froid, tout comme nous tous. J’ai imprimé le passage complet et l’ai affiché sur le mur à côté de mon bureau.

À l’époque, ce conseil m’était un rappel utile de me bouger le cul, d’arrêter d’être paresseux et de travailler dur. Ce fut une première leçon importante de discipline. Comme je l’ai dit dans La discipline est le destincette décision que nous prenons le matin, elle détermine non seulement comment se déroulera notre journée mais elle détermine qui nous sommes.

Il était tôt, toujours tôt, lorsque Toni Morrison se réveillait pour écrire. Dans le noir, elle bougeait tranquillement, préparant sa première tasse de café. Elle s’asseyait à son bureau dans son petit appartement, et tandis que son esprit s’éclaircissait, que le soleil se levait et que la lumière remplissait la pièce, elle écrivait. Elle a fait ça pour annéespratiquant ce rituel laïc utilisé non seulement par les écrivains, mais par d’innombrables personnes occupées et motivées depuis toujours.

« Les écrivains imaginent tous des moyens d’approcher ce lieu où ils espèrent établir le contact », réfléchira-t-elle plus tard, « là où ils deviennent le canal, ou où ils s’engagent dans ce processus mystérieux. Pour moi, la lumière est le signal de la transition. Ce n’est pas être dans la lumière, elle est là avant qu’il n’arrive. Cela me permet, dans un certain sens.

Mais bien sûr, c’était aussi pratique que spirituel. Car au début de sa carrière, Morrison était également mère célibataire de deux jeunes garçons. Son travail de rédactrice pour Random House occupait ses journées, ses enfants toutes les deux minutes, et en fin de soirée, elle était épuisée, trop fatiguée pour réfléchir. C’étaient les précieuses heures du petit matin, entre l’obscurité qui se couchait et l’aube qui se levait, avant que ses garçons ne prononcent le mot Maman, avant que la pile de manuscrits du travail n’exige son attention, avant le trajet, avant les appels téléphoniques, avant que les factures ne lui fassent signe, avant il fallait faire la vaisselle, c’était alors qu’elle pourrait devenir écrivain.

Très tôt, elle était libre. Très tôt, elle était confiante, lucide et pleine d’énergie. Au début, les obligations de la vie n’existaient qu’en théorie et non en fait. Tout ce qui comptait, tout ce qui était là, c’était l’histoire, l’inspiration et l’art.

Elle était là, commençant son premier roman en 1965, fraîchement divorcée, âgée de trente-quatre ans et luttant comme l’une des rares femmes noires dans une industrie incroyablement blanche et masculine. Pourtant, dans son esprit, c’était « le summum de la vie ». Elle n’était plus une enfant, et pourtant, malgré toutes ses responsabilités, tout était assez simple : ses enfants avaient besoin d’elle comme adulte. Son roman inachevé aussi.

Réveillez-vous.

Arriver.

Être présent.

Donnez-lui tout ce que vous avez.

Ce qu’elle a fait. Même après L’oeil le plus bleu a été publié avec des critiques élogieuses en 1970. Elle l’a suivi avec dix autres romans, neuf ouvrages de non-fiction, cinq livres pour enfants, deux pièces de théâtre et de nombreuses nouvelles. Et elle a remporté un National Book Award, un prix Nobel et une médaille présidentielle de la liberté. Pourtant, malgré tous les applaudissements, elle a dû être très fière de l’avoir fait tout en étant une mère formidable, une mère qui travaille très bien.

Bien sûr, ce n’est pas vraiment amusant de se lever tôt. Même les personnes qui en ont tiré toute une vie de bénéfices ont encore du mal à y faire face. Vous pensez que vous n’êtes pas du genre du matin ? Personne n’est du matin. Dans l’armée, on parle de discipline du sommeil– ce qui signifie que c’est quelque chose que vous devez pratiquer. Nous n’avons qu’une quantité limitée d’énergie pour notre travail, pour nos relations, pour nous-mêmes. Une personne disciplinée le sait et le garde soigneusement. Une personne disciplinée sait que dormir 7 à 8 heures chaque nuit n’affecte pas négativement son rendement, cela contribue de manière cruciale à son meilleur travail. Cela leur permet de se réveiller et de profiter des heures les plus productives de la journée, avant les interruptions, avant les distractions, avant que le reste du monde ne se lève et ne parte aussi.

Hemingway racontait comment il se levait tôt parce qu’il n’y avait «personne pour vous déranger et qu’il fait frais ou froid et que vous venez à votre travail et que vous vous réchauffez pendant que vous écrivez». Mais on peut imaginer les matins où il avait la gueule de bois ou était épuisé par la fête… ceux-là n’étaient pas aussi fructueux. Morrison a découvert qu’elle était simplement plus confiante le matin, avant que la journée n’ait fait des ravages et que l’esprit soit frais. Comme la plupart d’entre nous, elle s’est rendu compte qu’elle n’était tout simplement « pas très brillante, ni très spirituelle, ni très inventive une fois le soleil couché ». Qui peut l’être ? Après une journée de conversations banales, de frustrations, d’erreurs et d’épuisement.

Ce n’est pas qu’il s’agisse d’être intelligent. Il y a une raison pour laquelle les PDG se rendent tôt au gymnase : ils ont encore de la volonté à ce moment-là. Il y a une raison pour laquelle les gens lisent et réfléchissent le matin : ils savent qu’ils n’auront peut-être pas le temps plus tard. Il y a une raison pour laquelle les entraîneurs arrivent dans les installations avant tout le monde : ils peuvent ainsi avoir un avantage sur la compétition.

Soyez debout et actif.

Pendant que tu es frais. Pendant que vous le pouvez. Prenez cette heure avant le lever du jour. Saisissez cette heure avant le trafic. Saisissez-le pendant que personne ne regarde, pendant que tout le monde dort encore.

Aujourd’hui, ma routine est un peu différente de celle de l’époque où j’étais à l’université, mais je me lève encore tôt. Maintenant, je ne suis plus seul dans un dortoir mais dans une maison avec de jeunes enfants. Au lieu d’un réveil, les enfants me réveillent avant 6 heures du matin. Ma règle est de ne pas téléphoner pendant au moins la première heure de la journée. Je mets les enfants dans la poussette et je fais une promenade de cinq kilomètres. Ensuite, je tiens un journal pendant quinze minutes avant de m’attaquer à la tâche la plus difficile de la liste de choses à faire : c’est toujours quelque chose lié à l’écriture. J’écris pendant environ trois heures, puis je romps le jeûne intermittent que j’ai commencé vers 6 heures la veille et je lis un peu pendant un déjeuner matinal. La pandémie a été difficile pour moi comme pour beaucoup de gens, mais ce qui est bien, c’est que j’ai vraiment adapté ma routine (j’en parle longuement dans la postface de La discipline est le destin si vous voulez plus de détails). Je repense maintenant à ces jours interminables passés dans la zone, à avoir peu d’interruptions, et aussi fous et bizarres soient-ils, j’en ai la nostalgie.

« Je pense que le Christ a recommandé de se lever tôt le matin, en sortant très tôt de sa tombe », observait le théologien Jonathan Edwards dans les années 1720. Est-ce pour cela que les matins tranquilles semblent si sacrés ? C’est peut-être parce que nous puisons dans les traditions de nos ancêtres, qui se levaient également tôt pour prier, cultiver, aller chercher de l’eau à la rivière ou au puits, traverser le désert avant que le soleil ne devienne trop chaud.

Quand vous avez du mal à vous réveiller, quand vous avez du mal, rappelez-vous d’où vous venez, rappelez-vous la tradition, rappelez-vous les enjeux. Pensez, comme Morrison l’a fait, à sa grand-mère, qui a eu plus d’enfants et une vie encore plus difficile. Pensez à Morrison elle-même, qui n’a certainement pas eu la tâche facile et qui s’est quand même levée tôt.

Pensez à la chance que vous avez. Soyez heureux d’être éveillé (car c’est mieux que l’alternative, que nous saluerons tous un jour). Ressentez la joie de pouvoir faire ce que vous aimez.

Chérissez le temps. Mais surtout, utiliser il.

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