Que faire lorsque la guerre, le changement climatique et d’autres menaces mondiales frappent inévitablement votre startup


Je n’aurais pas pensé qu’un livre sur une école obscure de philosophie ancienne me mettrait dans le secteur manufacturier, mais la vie est pleine de surprises. Il y a plusieurs années, après avoir écrit un livre intitulé Le stoïcien quotidienj’ai commencé un liste de diffusion qui livrait une méditation philosophique chaque jour. À partir de là, j’ai étendu mon activité aux impressions, puis à un entreprise de commerce électronique qui vend toutes sortes de produits physiques – statues, pièces de monnaie, livres imprimés – partout dans le monde.

La boutique stoïcienne quotidienne est une petite entreprise dans le sens où nous ne sommes que six ou sept au bureau chaque jour – et pourtant elle n’est pas vraiment petite du tout, se classant dans le top 1 % de tous les magasins Shopify. Le résultat a été une plongée surprenante dans un monde que je n’avais connu auparavant que de l’extérieur. Les pratiques de travail, les pratiques de fabrication, les pratiques environnementales : ce n’étaient plus des questions abstraites auxquelles d’autres entreprises étaient aux prises. C’étaient des choses auxquelles je devais faire face, de première main.

Nous avons tous des opinions sur de grandes questions de grande envergure. On se dit que si on était aux commandes, on ferait les choses différemment. Si nous étions un conglomérat multinational, nous n’utiliserions pas de produits chimiques nocifs pour l’environnement. Si nous étions les décideurs, nous aurions une main-d’œuvre diversifiée, nous serions des employeurs favorables à la famille et nous nous prononcerions sur les questions politiques. Nous paierions un salaire décent. Nous ne ferions pas affaire avec une entreprise étrangère qui utilise le travail des enfants.

Mais ensuite, la commande de T-shirts d’entreprise arrive sur votre bureau et vous devez soudainement choisir entre l’option à 9 $ en provenance de Chine et celle à 19 $ fabriquée aux États-Unis. La bonne chose est toujours évidente. C’est juste plus difficile.

Je vais vous donner un exemple : Chez Daily Stoic, nous vendons des pièces de défi inspirées de concepts philosophiques (on dit Souvenir Moriun autre Amour Fati). Après avoir reçu de nombreuses offres, j’ai appris qu’il serait nettement moins cher de fabriquer ces pièces en Chine qu’aux États-Unis. Même si j’avais peut-être auparavant hoché la tête en accord avec les personnes qui critiquaient l’externalisation, les compromis affectent désormais directement mes propres résultats.

Soudain, c’était l’éthique contre les dépenses : c’était de mon portefeuille que proviendrait le coût unitaire plus élevé. C’est moi qui devrais aller voir les clients et leur demander de payer un prix plus élevé. C’était contre moi qu’ils pourraient rechigner.

Finalement, j’ai pris la décision difficile de choisir une société basée aux États-Unis appelée Wendell’s (en activité depuis 1882). Puis, quelques mois plus tard, je suis tombé sur quelque chose d’autre que je ne pouvais ignorer. Les pièces allaient directement du fabricant au transporteur tiers, puis au client. Et ce n’est que lorsqu’une commande m’a été expédiée que j’ai réalisé que chaque pièce était emballée sous film rétractable dans son propre revêtement en plastique.

Quelle quantité de ce plastique était produite pour mon entreprise ? Quelle quantité a fini à la poubelle ou, pire, dans l’océan ?

Wendell a expliqué les avantages protecteurs du plastique – et je suis sûr que 95 % des emballages excessifs dans le monde existent pour cette raison. L’entreprise a également expliqué que les sacs en plastique ne me coûtaient rien ; c’était exactement ainsi qu’il procédait depuis très longtemps. Mais, dans ce cas, l’empreinte environnementale était sur ma conscience, et moi seul pouvais la faire disparaître.

Dans notre monde interconnecté, nous, les entrepreneurs, avons plus de pouvoir que nous ne le pensons, et plus que ce que nous aurions pu avoir à des époques antérieures.

Je dis «pourrais» parce que je n’étais pas obligé de réduire la quantité de plastique que mes produits ajoutaient au monde. Il n’est pas illégal de chercher une main-d’œuvre moins chère à l’étranger. La plupart de mes clients n’auraient probablement pas remarqué de changement. Mais comment aurais-je pu justifier de trier mes déchets à la maison si j’envoyais chaque année de petites gaines en plastique dans des milliers de foyers ? J’ai demandé à Wendell’s d’arrêter d’utiliser le plastique. Et si cette décision causait des dommages à un produit pendant le transport, nous nous en occuperions. Personne ne m’a organisé de défilé, mais pour ma part, je me sentais mieux.

Lorsque John Mackey, co-fondateur de Whole Foods, épouse le capitalisme conscient – ​​l’idée selon laquelle le but de l’entreprise est de créer de la valeur non seulement pour les actionnaires mais aussi pour les employés, les consommateurs, les fournisseurs et la planète – il est facile de supposer qu’il s’adresse à d’autres. de puissants capitaines d’industrie. Mais non, il parle à nous tous.

Comme l’a suggéré un jour Léon Tolstoï, grand romancier et théoricien politique, nous nous sentons tous qualifiés pour réformer les problèmes de l’humanité – mais nous sommes moins enclins à nous réformer nous-mêmes. L’école de philosophie stoïcienne, les penseurs dont les idées sont à la base de mon entreprise, diraient que parler de ce en quoi vous croyez est beaucoup moins important que d’incarner cette croyance, en filtrant vos actions et vos choix quotidiens de base à travers votre philosophie. Nous pouvons désespérer face à l’énormité des problèmes du monde, ou nous pouvons nous mettre au travail là où nous travaillons.

La vérité est que dans notre monde interconnecté, nous, les entrepreneurs, avons plus de pouvoir que nous ne le pensons, et plus que ce que nous aurions pu avoir à des époques antérieures. D’un simple clic, nous bénéficions d’une portée sans précédent. Nous pouvons nous connecter aux chaînes d’approvisionnement internationales. Nous pouvons accéder aux types de ressources qui obligent les grandes puissances à entrer en guerre.

Il y a un peu plus d’un an, j’ai vu avec horreur les chars de Vladimir Poutine entrer en Ukraine. Et comme les experts géopolitiques et les chefs militaires ont expliqué la stratégie de Poutine, il ne s’agissait pas pour moi d’un tas de mots imprononçables et de lieux lointains. J’ai compris exactement ce qui se passait, car j’avais récemment acheté les droits de publication d’une édition reliée en cuir d’un de mes livres et j’avais commencé à travailler avec une petite entreprise du Texas pour le faire – une entreprise qui fabriquait également des Bibles. en Biélorussie depuis des décennies.

La Biélorussie se trouve au-dessus de l’Ukraine et le fleuve Dnipro serpente à travers le pays et traverse son voisin du sud, au-delà de Kiev, pour se jeter dans la mer Noire non loin de la Crimée. Alexandre Loukachenko, le dirigeant de la Biélorussie, est l’un des alliés les plus proches de la Russie et, au début de la guerre, Loukachenko semblait susceptible de s’impliquer à tout moment ; Lui et Poutine espèrent prendre le contrôle d’une route maritime précieuse, ce qui rendrait leur pays plus attractif pour des entreprises comme la mienne et des entreprises bien plus grandes. Depuis un an et demi, j’utilisais des matières premières qui arrivaient par cette région, puis je transportais par camion les livres finis vers un port pour y être expédiés. Cela signifiait que l’invasion comptait pour moi en tant qu’Américain, non seulement d’un point de vue logistique (comment nos marchandises pouvaient traverser une zone de guerre, de l’imprimeur aux clients), mais aussi d’un point de vue éthique.

J’ai parlé avec une poignée d’experts, dont deux membres du Congrès. Leur réponse était très claire : faire des affaires avec la Biélorussie n’était peut-être pas illégal, mais c’était en fait la même chose que faire des affaires avec la Russie. Est-ce que c’est ce que je voulais faire ? Est-ce que c’est ce que je devrais faire ?

Ce n’était pas la réponse que je voulais entendre. En outre, la solution au problème n’était pas vraiment évidente. J’aimais les gens avec qui je travaillais en Biélorussie. Les offres que j’ai reçues des fabricants britanniques étaient jusqu’à 200 % plus élevées. Cependant, j’ai été frappé par le fait que le livre que j’imprimais contenait une phrase pertinente de Marc Aurèle, le grand philosophe stoïcien et empereur romain : « Juste que vous fassiez ce qu’il faut. Le reste n’a pas d’importance.

J’ai décidé que je ne voulais pas contribuer à l’économie d’un pays qui obéit aux ordres de la Chine ou de la Russie. Je ne pouvais pas changer le monde, mais je pouvais changer celui-ci. Je pouvais m’éloigner le plus possible de quelque chose que je trouvais odieux.

Bien sûr, c’était plus cher. Cela prendrait plus de temps. Presque personne ne l’aurait su si j’avais simplement continué ce que je faisais. Mais cela n’a pas d’importance. Je l’aurais su.

En fin de compte, ce n’est pas une analyse coûts-avantages qui m’a convaincu. Les calculs n’étaient pas en ma faveur. Je pense que vous devez commencer par ce que vous pensez être juste, puis essayer de faire fonctionner les calculs à partir de là.

Je ne suis pas McDonald’s, Apple ou General Motors qui font des affaires à l’étranger. Et je ne dis pas que je prends toujours les bonnes décisions, ou que j’ai examiné chaque centimètre de la chaîne d’approvisionnement et vérifié personnellement chaque personne ou entreprise impliquée. Non, je ne l’ai pas fait. Mais comme beaucoup d’autres entrepreneurs, ce que je fais est de mon mieux.

Chacun de nous a le pouvoir de contribuer à un problème ou de faire partie de la solution. La décision de se réformer n’est pas isolée. Cela n’a peut-être qu’une toute petite importance dans l’ensemble des choses, mais c’est important. Toutes les décisions que nous prenons en tant que propriétaires d’entreprise comptent. Nous avons une agence, nous avons notre mot à dire.

La question à laquelle nous sommes tous confrontés est donc évidente : comment allons-nous l’utiliser ?

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai/juin 2023 d’Inc. Magazine et peut être consulté sur leur site Web. ici.



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