Si vous ne recherchez pas de défis, comment allez-vous vous améliorer ?


Si c’est facile, vous ne grandissez pas.

C’est comme soulever des poids : si vous pouvez le faire sans essayer, vous ne deviendrez pas plus fort.

Tout l’intérêt – de la vie, de l’entraînement, du travail – est de se dépasser et de grandir en poussant contre et à travers cette résistance.

Il y a quelques années, après une séance de dédicaces, quelqu’un m’a proposé d’écrire un livre sur la conspiration du milliardaire Peter Thiel contre Gawker Media et son fondateur, Nick Denton.

Il y avait plus de raisons de dire non que oui : c’était devant ma timonerie ; ce serait une tonne de travail ; ce serait le genre de projet qui dérangerait beaucoup de gens. Et franchement, c’était personnellement assez risqué… d’écrire sur un puissant marchand de potins et un milliardaire de droite qui venait de fermer un média qu’il n’aimait pas.

J’étais aussi sur le point d’avoir mon premier enfant et il me semblait qu’il serait terriblement difficile de gérer un nouveau-né et un nouveau type de livre… en particulier un livre qui m’obligeait à lire quelque chose comme 20 000 pages de documents juridiques juste pour commencer.

Vous pouvez donc imaginer ce que j’ai dit. J’ai dit oui.

Même si je savais que ce serait difficile et que cela ne fonctionnerait peut-être pas, je pouvais aussi voir que cela pourrait être la chose la plus intéressante que j’ai jamais faite. Et si c’est a fait travail, ce serait un livre qui ne ressemblerait à presque aucun autre que j’aurais jamais écrit. Mais surtout, j’ai dit oui parce qu’un écrivain trahit son métier s’il ne se pousse pas.

En fait, je pense que c’est vrai pour tous les métiers. Si vous ne recherchez pas les défis et ne vous améliorez pas grâce à eux, que fais-tu ? Et qu’est-ce que tu fais pour?

Un de mes passages préférés dans Méditations est-ce celui-ci :

Pratiquez même ce qui semble impossible. La main gauche est inutile à presque tout, faute de pratique. Mais il guide mieux les rênes que la droite. De la pratique.

Bien sûr, tout ce qui est difficile n’est pas bon, mais presque tout ce qui est bon est difficile. Pensez à tout ce pour quoi vous êtes doué. Il fut un temps où tu n’étaient pas bon avec eux, non ? Quand ils étaient durs. Mais vous y avez travaillé. Bien que vous vous sentiez déficient et frustré et que vous luttiez contre l’envie d’arrêter, vous avez entrevu un aperçu de la bonté, vous avez réalisé un peu de progrès, vous avez ressenti une lueur de confiance et vous avez choisi de continuer. Pour continuer à pousser. Et vous avez grandi grâce à la lutte contre la résistance.

Plus encore, vous avez trouvé quelque chose de l’autre côté : un toi que vous avez réalisé que vous ne le saviez pas entièrement et que vous ne vous étiez peut-être jamais rencontré. Vous avez appris quelque chose d’incroyablement précieux sur vous-même : vous êtes capable de plus que vous ne le pensez.

C’est pourquoi nous devons combattre ces envies d’arrêter de fumer. C’est pourquoi nous devons continuer. C’est pourquoi nous devons rechercher des défis. Parce que saurions-nous quelque chose sur nous-mêmes si nous ne le savions jamais ?

Au cours de ma carrière d’écrivain, j’ai grandi grâce à chacun des défis que j’ai relevés. On m’a demandé d’écrire un article sur le stoïcisme pour le site Web de Tim Ferriss en 2009– l’une des premières fois où mon travail serait présenté devant un large public. Tim est un éditeur coriace et j’ai grandi grâce à cette expérience. Les choses que j’ai écrites et recherché pour Robert Greene étaient tellement au-delà de mes profondeurs que j’avais constamment peur d’être dénoncé comme un imbécile, mais avec le temps, j’ai grandi…parce que du matériel et des idées auxquels j’ai été exposé. Mon premier livre, c’était comme voler d’une falaise sans parachute et essayer de construire un avion en descendant… J’y suis parvenu, mais de justesse.

En 2016, après avoir récolté les fruits de ces décisions, j’étais assis dans un endroit agréable et confortable. J’avais deux livres sous contrat, presque terminés. J’avais une backlist qui se vendait. J’avais un créneau qui appliquait essentiellement la philosophie ancienne à moi-même.

Ainsi, lorsque j’ai reçu ces deux courriels surprises, d’abord du milliardaire Peter Thiel, puis du fondateur de Gawker Media, Nick Denton, la décision d’écrire un livre sur eux était essentiellement un pari sur tous ces gains. Si cela ne fonctionnait pas, cela ne me ramènerait-il pas dans le métier ? N’était-il pas très probable que j’échoue dans ce projet ? La non-fiction narrative n’est-elle pas un genre totalement différent de ce que je sais faire ? N’est-ce pas insensé de rivaliser avec ces autres pros ?

Peut-être, ai-je pensé, mais il n’y a presque aucune chance que je ne le fasse pas. émerger comme un meilleur écrivain. C’est pourquoi j’ai sauté sur l’occasion. Oubliez la logique métier. Je pensais que cela me rendrait meilleur dans mon métier et c’était une raison suffisante pour le faire.

Je me suis mis au travail.

C’était encore plus difficile que je ne le pensais. Ça m’a botté le cul. Cela m’a fait me sentir stupide. Je doutais de moi tous les jours.

Mais quand je suis ressorti, pour paraphraser Marc Aurèle, ma main gauche était désormais plus forte. Cela pouvait guider les rênes… ma pratique y avait veillé.

Lorsque le livre est sorti, il a reçu des critiques élogieuses. Le New York Times l’a appelé « un chef-d’œuvre profond », j’ai dit que j’étais un « génie » et que j’avais écrit « un sacré pageturner ». (Je le prends !) Ses droits cinématographiques ont été optés (je ne peux pas dire qui jouera Peter Thiel, mais ça devrait être très cool). Tout cela était bien.

Du point de vue des ventes, cela a été plus lent. Le livre a très bien fonctionné mais a eu du mal à trouver son propre public pour exactement la raison pour laquelle certaines personnes m’ont prévenu de ne pas entreprendre ce projet. C’était différent. C’était étrange. Ce n’était pas ce que les gens attendaient de moi. Il ne rentrait pas dans une jolie boîte soignée.

Pourtant, ni ce succès ni cette lutte ne sont la raison pour laquelle je considère ce livre comme une victoire massive pour moi.

Le définir très tôt comme une opportunité de croissance signifiait que je contrôlé le résultat. Même s’il s’était vendu à 100 000 exemplaires supplémentaires, cela n’aurait pas donné plus de succès à mes yeux, car le succès est là pour moi sur la page. C’est dans mon esprit. C’est dans ma boîte à outils, que j’utilise actuellement sur cet article.

Je me suis amélioré parce que c’était dur. Parce que j’ai pris un risque. Parce qu’il y avait tellement de résistance.

C’est l’essence de «l’obstacle est le chemin» philosophie du stoïcisme. Chaque obstacle, tout ce qui ne va pas n’est qu’une opportunité de pratiquer une vertu, de vous donner une chance de travailler avec votre main non dominante. Un obstacle vous donne l’occasion de vous entraîner à contrôler votre humeur, un autre la persévérance, un autre l’occasion de faire une longue promenade dans le parc. Il y a toujours quelque chose tu peux faire.

Y compris maintenant, aujourd’hui.

Vous allez être confronté à de nombreux petits carrefours : des décisions sur la manière de faire les choses et sur ce qu’elles doivent faire. Devriez-vous marcher les 15 minutes jusqu’à votre réunion ou prendre un Uber ? Devriez-vous décrocher le téléphone et avoir cette conversation difficile ou vous en remettre à un e-mail ? Devez-vous vous excuser et assumer vos responsabilités ou espérer que cela passe inaperçu ? Faut-il nager dans la piscine extérieure ou profiter de la chaleur de celle intérieure ?

Lorsque vous évaluez ces options concurrentes, penchez-vous vers la plus difficile. Laissez-le vous éloigner de la dérive de la moindre résistance. Sénèque a expliqué qu’une personne qui patine tout au long de sa vie sans être testée ni mise au défi se prive en réalité d’opportunités de croissance et de s’améliorer.

Sautez dans la piscine plus froide. Ayez la conversation la plus difficile. Marchez au lieu de conduire. Prenez possession là où vous le pouvez. Choisissez l’option la plus difficile. Cherchez le défi. Penchez-vous dessus.

Le fer aiguise le fer, la résistance renforce les muscles.

Vous vous en sortirez meilleur, non seulement pour l’amélioration qui découle du défi lui-même, mais aussi pour la volonté que vous développez en choisissant volontairement cette option. Lorsque vous avez deux choix, choisissez celui qui vous met le plus au défi.

Choisissez celui, comme Marcus en conviendra, qui vous permet de prendre les rênes dans n’importe quelle situation.



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