Si vous voulez être intelligent, vous devez le faire


Il y a beaucoup de gens intelligents.

Peu de gens peuvent faire cette chose intelligente.

Le poète John Keats l’appelait « capacité négative » – la force mentale d’être capable d’avoir plusieurs idées contradictoires dans sa tête en même temps. Ou comme l’a écrit F. Scott Fitzgerald : « Le test d’une intelligence de premier ordre est la capacité de garder deux idées opposées à l’esprit en même temps tout en conservant la capacité de fonctionner. Il faut, par exemple, être capable de voir que les choses sont sans espoir, tout en étant déterminé à les rendre autrement. »

Le monde est compliqué, ambigu, paradoxal et contradictoire. Pour lui donner un sens, pour y survivre, il faut être capable d’équilibrer des idées contradictoires. Essayer de tout mettre dans une simple boîte, ou adhérer à une théorie simple ? Cela ne fonctionnera tout simplement pas.

Les gens m’envoient parfois des e-mails : « Ryan, Marc Aurèle se contredit. Parfois, il dit de zoomer et d’autres fois, il dit de dézoomer. Ou encore, ils soulignent que les écrits de Sénèque nous conseillent d’être conscients des dangers de l’avenir et de ne jamais éviter l’anxiété et l’inquiétude.» Ou qu’ils sont confus parce que la loi 3 de Robert Greene Les 48 lois du pouvoir » est « dissimuler vos intentions », mais la Loi 6 est « l’attention du tribunal à tout prix ».

J’en ai même parlé La discipline est le destin ce qui bien sûr parle d’être strict avec soi-même… et aussi de ne pas être si strict avec soi-même. Est-ce une contradiction ?

La réponse est oui.

Les lignes célèbres de Walt Whitman sont :

Est-ce que je me contredis ?

Très bien alors je me contredis,

(Je suis grand, je contient des multitudes.)

Oui, Marc Aurèle se contredit. Oui, les stoïciens se contredisent. Oui, les lois du pouvoir de Robert Greene se contredisent. Oui, je me contredis.

Parce que le monde se contredit. Parce que différentes situations appellent différentes choses. Parce que tout dans la vie dépend du contexte.

Écoutez, même l’hypothèse selon laquelle seul un génie peut gérer les capacités négatives est en soi un peu contradictoire. Parce que vous savez qui n’a aucun problème à avoir un tas d’idées contradictoires en même temps ? Des gens vraiment stupides !

La capacité négative semble donc suivre la courbe Midwit Meme.

Alors, comment cultiver le genre de capacité négative dont parlait Keats ? Voici quelques réflexions :

(1) Lisez largement et auprès de personnes avec lesquelles vous n’êtes pas d’accord. L’une des parties les plus surprenantes des écrits de Sénèque est la fréquence à laquelle le stoïcien avoué cite Épicure, le fondateur de l’école rivale, l’épicurisme. La raison pour laquelle il connaissait si bien Épicure, écrit Sénèque, n’était pas parce qu’il abandonnait les écrits des stoïciens, mais parce qu’il lisait comme un espion dans le camp ennemi. Autrement dit, il a été délibérément lire et s’immerger dans la pensée et les stratégies de ceux avec lesquels il n’était pas d’accord. Pour voir s’il pouvait apprendre quelque chose. Le dicton d’Épicure était qu’« Un sage n’est pas plus sage qu’un autre ». Les stoïciens pensaient également que nous devrions poursuivre et engager activement n’importe qui qui peut être pour nous une source de sagesse, quelle que soit l’école de pensée dont est issue cette sagesse. Parce que s’il existe de la sagesse, nous serions bien avisés d’en profiter.

(2) Étudiez profondément. Marc Aurèle s’est réprimandé « de ne pas se contenter de comprendre l’essentiel ». Au lieu de cela, il a dit : « lisez attentivement ». Allez « directement au siège de la connaissance ». Recherchez des tuteurs et des mentors. Attardons-nous, comme le disait Sénèque, sur un petit nombre de maîtres penseurs, lisant et relisant leurs œuvres. Allez bien au-delà de « l’essentiel ».

(3) Mettez-vous dans des pièces où vous êtes la personne la moins bien informée. Observez et apprenez. Poser des questions. Ce sentiment inconfortable, cette attitude défensive que vous ressentez lorsque vos hypothèses les plus profondément ancrées sont remises en question ? Faites-le délibérément. Laissez-le vous humilier. Dans ma propre éducation, j’ai toujours suivi la règle de Marc Aurèle : « aller directement au siège de l’intelligence ». Il écrit également : « La maîtrise de la lecture et de l’écriture nécessite un maître. Pourtant, la vie l’est encore plus. Pour moi, Robert Greene était et est mon maître en écriture et, plus encore, dans la vie. Accédez directement aux sources de connaissances, aux personnes qui ont des perspectives et des expertises différentes, aux personnes qui peuvent vous aider. voir les choses sous un nouvel angle et d’envisager des points de vue alternatifs. Absorbez-en autant que vous le pouvez.

(4) Comprenez que le timing et le contexte sont essentiels. Un étudiant lui a un jour demandé conseil et, en réponse, il l’a essentiellement exhorté à attendre et à être patient. Plus tard, un autre étudiant lui a demandé conseil et lui a conseillé de ne pas être patient et de résoudre le problème immédiatement. Un troisième étudiant observateur remarqua la nature apparemment contradictoire des réponses de Confucius et lui demanda de s’expliquer. Confucius répondit : « Ran Qiu est trop prudent et je voulais donc l’encourager. Zilu, en revanche, est trop impétueux, alors j’ai cherché à le retenir. Tout le monde est différent. Chaque situation est différente.

(5) Adoptez l’humilité épistémique. Épictète nous rappelle qu’« il est impossible d’apprendre ce que l’on croit déjà savoir ». Pour les stoïciens, en particulier Zénon, l’orgueil était le principal obstacle à la sagesse. Parce que quand on a toujours des réponses, des avis et des solutions toutes faites, ce qu’on ne fait pas, c’est apprendre. Le physicien John Wheeler a déclaré : « À mesure que notre île de connaissances s’agrandit, notre ignorance grandit également ». Le point est plus vous en savez, plus vous réalisez qu’il y a beaucoup plus à savoir.

(6) Gardez votre identité petite. C’est une règle du grand Paul Graham. Ce qu’il voulait dire, c’est que plus on s’identifie aux choses – être membre d’un certain parti politique, être perçu comme intelligent, être perçu comme quelqu’un qui conduit une voiture de luxe ou quelqu’un qui appartient à tel club ou à telle idéologie – plus il est difficile pour lui de s’identifier. vous de changer d’avis ou d’envisager de nouveaux points de vue. Vous voulez rester agent libre.

(7) Je n’ai pas toujours une opinion. Il est possible, disait Marc Aurèle, de pas avoir une opinion. Entraînez-vous à ne pas avoir absolument de pensées sur quelque chose. Vous devriez pouvoir avoir en tête plusieurs idées sur lesquelles vous travaillez en même temps, par opposition à un tas de choses sur lesquelles vous avez des opinions bien arrêtées.

(8) La flexibilité est la clé. Un collègue de Churchill a observé un jour que Churchill « vénérait la tradition mais ridiculisait les conventions ». Le passé était important, mais ce n’était pas une prison. Les anciennes méthodes – ce que les Romains appelaient le mos maiorum – étaient importantes mais ne devaient pas être considérées comme parfaites. De nombreuses personnes ont été enterrées dans des cercueils de leur propre fabrication. Avant leur heure aussi. Parce qu’ils ne pouvaient pas comprendre que « la façon dont ils avaient toujours fait les choses » ne fonctionnait plus. Ou que « la façon dont ils ont été élevés » n’était plus acceptable. Nous devons cultiver la capacité de changement, de flexibilité et d’adaptabilité. En continu, constamment.

C’est l’un des plus grands échanges entre Epictète et un étudiant. « Dis moi quoi faire! » » dit l’étudiant. Epictète a répondu : « Vous devez comprendre à quel point il est risible de dire : « Dites-moi quoi faire ! » » L’étudiant est confus. Epictète dit : « Quel conseil pourrais-je donner ? Non, une bien meilleure requête serait : « Entraîne mon esprit à s’adapter à toutes les circonstances. » . . . De cette façon, si les circonstances vous font sortir du script. . . vous ne serez pas désespéré d’avoir une nouvelle incitation.

Ce serait bien si quelqu’un pouvait nous montrer exactement quoi faire dans chaque situation. En effet, c’est à cela que nous passons une bonne partie de notre vie : préparer ceci, étudier pour cela. Épargner ou anticiper un moment arbitraire dans le futur. Mais ce n’est pas la vie. La vie nous frappe au visage. Cela détruit nos plans.

Les stoïciens ne cherchaient pas à avoir la réponse à chaque question ni un plan pour chaque éventualité. Pourtant, ils ne sont pas non plus inquiets. Pourquoi? Parce qu’ils sont convaincus qu’ils seront capables de s’adapter et de changer avec les circonstances. Enraciné dans les enseignements d’Épictète, le vice-amiral de la marine américaine et prisonnier de guerre James Stockdale a parfaitement décrit cette attitude mentale lorsqu’il a déclaré que pour survivre à des années d’emprisonnement et de torture, il avait besoin d’une combinaison paradoxale d’optimisme et de réalisme. Il devait garder une foi inébranlable dans sa capacité à l’emporter, et en même temps, il devait faire face aux faits brutaux de sa situation actuelle. Comme Fitzgerald l’a dit ci-dessus, Stockdale devait « être capable de voir que les choses sont sans espoir tout en étant déterminé à les faire autrement ».

Au lieu de rechercher des instructions, le stoïcien cultive des compétences telles que la créativité, l’indépendance, la confiance en soi, l’ingéniosité et la capacité à résoudre des problèmes. Ils cultivent des capacités négatives. Ils cultivent le vrai génie.

De cette façon, ils sont résilients au lieu d’être rigides.



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