Tout ce dont vous avez besoin, ce sont quelques petites victoires chaque jour


Nous avons une fausse image de la manière dont le succès se produit. Parce que nous ne voyons souvent que les résultats et presque jamais le processus des choses, nous avons tendance à penser que le produit fini – un livre, être en forme, être sage – est impressionnant, et donc le processus par lequel cet événement a été créé doit avoir été tout aussi brillant.

En fait, c’est généralement le contraire.

Le succès, comme le proverbial saucisson, est bien moins joli quand on voit comment il est fabriqué.

Je ne prétends pas être sage ou en forme, mais je connais bien les livres. Je me souviens aussi très bien de la façon dont je pensée les auteurs les ont créés à l’époque où j’étais uniquement un lecteur. J’ai supposé qu’il devait s’agir d’un processus magique et spécial.

Si seulement c’était ainsi…

La meilleure règle que j’ai entendue en tant qu’écrivain est que pour écrire un livre, il faut produire « deux pages de merde par jour ». C’est en remportant une petite victoire chaque jour – en mettant des mots sur la page – que un livre est créé. Hemingway a dit un jour que « la première ébauche de quoi que ce soit, c’est de la merde », et il a raison (En fait, je l’ai sur mon mur pour rappel).

Même s’il serait merveilleux si des livres pouvaient être créés grâce au génie brut, si nous pouvions cracher du feu à chaque fois que nous nous asseyions devant le clavier, ce n’est pas ainsi que les choses se passent. Au lieu de cela, les meilleurs écrivains ont des routines qui mettent leurs fesses sur la chaise et créent des opportunités pour faire avancer légèrement le ballon chaque jour. Un nombre suffisant de ces petites actions enchaînées – révisées, disséquées, répétées – produisent un travail publiable.

Cela pourrait même produire des choses qui se vendent comme des fous ou qui coupent le souffle.

C’est peut-être moins glamour, mais l’avantage est que cela signifie que c’est beaucoup plus accessible.

Les entreprises se construisent également avec des moyens modestes, bons en tout cas. Bien sûr, les WeWorks du monde entier attirent toutes sortes d’attention pour leurs projets ambitieux de conquête du monde, et leurs valorisations stratosphériques peuvent donner l’impression que cela constitue une stratégie viable. Mais tout aussi souvent, ces entreprises s’effondrent ou implosent, et finalement il n’en reste même pas les os ni les fondations… parce qu’elles n’ont jamais existé. C’étaient des fictions, créées en un éclair alors que personne ne les regardait.

Les arbres qui grandissent et vivent longtemps poussent lentement, surtout au début, mais grandissent ensuite régulièrement. Ils peuvent rester longtemps sous terre et devenir un jeune arbre vulnérable encore plus longtemps, mais comme une bonne idée ou une nouvelle habitude, une fois les racines installées, il est difficile de les déloger. Il en va de même pour les entreprises et la valeur nette. Plutarque raconte l’histoire d’un riche armateur délien à qui on demandait comment il avait bâti sa fortune. « La plus grande partie est venue assez facilement », a-t-il déclaré, « mais la première partie, plus petite, a demandé du temps et des efforts. »

Comment ça marche?

Créer quoi que ce soit ayant des conséquences ou une ampleur nécessite un travail délibéré, progressif et cohérent. Au début, ces efforts peuvent sembler minimes. Mais avec le temps, ils s’accumulent et s’aggravent les uns les autres. Qu’il s’agisse d’un livre, d’une entreprise, d’une fourmilière ou d’une stalagmite, des débuts modestes donnent des résultats impressionnants.

Un de mes amis, Pete Williams, m’a un jour surpris avec une statistique il y a quelques années : 10 % d’améliorations à travers, disons, sept catégories dans une entreprise se combineraient pour signifier doubler vos bénéfices.

C’est l’approche que j’applique à mon écriture, à mon entreprise et à ma vie personnelle : lorsque je ne crée pas, je recherche des domaines dans lesquels je peux apporter de petites modifications. Comment améliorer les lignes d’objet de mes e-mails ? Mon art pourrait-il être meilleur ? Où ai-je des fuites (de temps, d’argent, d’énergie) dans mon entreprise ? Y a-t-il des habitudes ou des systèmes qui me freinent ? Quelles bases puis-je poser maintenant et qui pourraient s’avérer utiles à l’avenir ? Quels investissements puis-je faire ? Quels accords puis-je conclure (ou renégocier) pour améliorer la santé de mes finances ou la qualité de mes produits ?

Dans l’un de ses plus célèbres lettres à Lucilius, Sénèque donne une prescription assez simple pour une belle vie. « Chaque jour », écrit-il, « acquérez quelque chose qui vous fortifiera contre la pauvreté, contre la mort, voire contre d’autres malheurs, et après avoir parcouru de nombreuses pensées, choisissez-en une qui sera soigneusement digérée ce jour-là. »

Un gain par jour. C’est ça.

Le dicton préféré de George Washington était « beaucoup de mickles font un muckle ». Il s’agit d’un vieux proverbe écossais qui illustre une vérité que nous connaissons tous : les choses s’additionnent. Même les plus petits. Même au rythme d’un par jour.

Les stoïciens croyait que ce sont les petites choses qui contribuent à la sagesse et à la vertu. Qu’est-ce que tu lire. Avec qui vous avez étudié. Ce que vous avez priorisé. Comment vous avez traité quelqu’un. À quoi ressemblait votre routine. Le entraînement vous avez subi. Quelles règles vous avez suivies. Quoi des habitudes tu as cultivé. Au quotidien, pratiqué tout au long de la vie, c’est ce qui a créé la grandeur. C’est ce qui a conduit à une bonne vie.

« Le bien-être se réalise par petits pas » Zénon » dirait-on en repensant à sa vie, « mais ce n’est vraiment pas rien ». C’est pourquoi, aujourd’hui et chaque jour, vous devez penser à ces petites choses. Ils valent la peine de transpirer. Vous devez créer de bonnes habitudes. Vous devez respecter vos règles. Vous ne pouvez pas vous trouver d’excuses en disant : « Oh, ça n’a pas d’importance ».

Parce que ça s’additionne. Parce que cela détermine ce que vous accomplirez et ce que vous ne ferez pas. Plus important encore, il détermine qui tu es.

Je ne suis plus naïf sur le processus, je me concentre aujourd’hui sur je m’améliore un peu chaque jour, personnellement et professionnellement. Je sais que, cumulativement, cela a un impact énorme. Ce n’est pas aussi sexy qu’une réinvention transformatrice ou des paris audacieux et risqués, mais c’est fiable et cela fonctionne. C’est quelque chose que je contrôle.

Personne ne peut m’empêcher de me présenter. De s’améliorer dans les domaines auxquels la plupart des gens ne prêtent pas attention. De ce que je fais quand personne ne regarde.

Épictète l’appelait alimenter le feu de joie. C’est ce que j’essaie de faire jour après jour.

Même cet article est un exemple. Ce qui s’est passé est bien loin de son point de départ – comme une idée sur une carte de note, jusqu’à un élément de ma liste de choses à faire qui est devenu un engagement que j’ai honoré, qui est devenu une pièce sur laquelle j’ai passé du temps pendant plusieurs jours, que j’ai je suis revenu à l’époque où j’avais des ajustements et des améliorations, qui ont été édités par une équipe, puis finalement publiés.

Est-ce la meilleure chose jamais écrite ? Absolument pas. Mais je Je suis meilleur pour l’écrire, et c’est mieux pour le travail que j’y mets, et le morceau que j’écrirai ensuite sera encore meilleur.



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