Travail, famille, scène : vous ne pouvez en choisir que deux


Lorsque j’ai emménagé pour la première fois à Austin en 2013, je suis allé déjeuner – à juste titre – avec un écrivain nommé Austin Kleon. J’étais fan de longue date de son livre Volez comme un artiste (son livre Continue est un nouveau favori). Après avoir mangé, il m’a conduit à travers la ville, me montrant des choses et me donnant des conseils.

Austin était un peu plus âgé que moi et était déjà marié et avait des enfants.

Je me souviens lui avoir demandé comment il prenait du temps pour tout cela. «Je ne le fais pas», m’a-t-il dit. « La vie d’un artiste est une question de compromis. » Et puis il m’a donné une petite règle qui m’a toujours marqué :

Travail, famille, scène. Choisis en deux.

Travail : c’est votre production créative.

La famille : il s’agit d’un conjoint, d’enfants ou de toute relation personnelle étroite.

Scène : c’est l’aspect amusant qui accompagne le succès. Des soirées. Dîners raffinés. Amis importants. C’est ce qui fait bonne impression sur Instagram, dont vous pouvez vous vanter, qui vous tombe dessus comme une merveilleuse surprise. Offres, invitations, avantages.

Ce serait merveilleux si vous pouviez tout avoir… mais vous ne pouvez pas.

Vous pouvez faire la fête et entretenir une relation, mais il ne vous restera plus beaucoup de temps pour le travail. Vous pouvez exercer votre métier, être le toast de la scène, mais qu’est-ce que cela laissera à votre famille ? Cela signifie presque certainement qu’ils seront à la maison, seul. Si vous êtes aussi attaché au travail qu’à un foyer heureux, vous pouvez garder les deux, mais vous n’aurez pas de place pour autre chose – certainement pour les soirées tardives, la gueule de bois ou les voyages exotiques. Et si vous essayiez de tout avoir ? Eh bien, vous n’en recevrez rien.

J’ai récemment envoyé un e-mail à Austin à ce sujet et il m’a indiqué un poème de Kenneth Koch du New yorkais cela lui avait inspiré. Il contenait un superbe verset :

Nous n’avons pas assez de temps, mes amis…

Même si l’aube commence, minuit se termine…

Pour trouver le temps d’avoir de l’amour, du travail et des amis.

Choisis en deux.

Je sais que tu penses que tu es l’exception, mais ce n’est pas le cas. Je ne l’étais pas. Je peux vous le dire par expérience. J’ai essayé toutes les différentes variantes. J’ai trop voyagé… et ma famille et mon travail en ont souffert. J’ai trop travaillé et ma famille et mes relations en ont souffert. J’ai essayé de tout mettre dedans et j’ai fini par être un désastre, comme je l’ai écrit dans l’épilogue de L’ego est l’ennemi. Finalement, vous vous retrouvez face à ce choix difficile de cette épigramme et choisissez vos priorités. C’est comme ça que ça se passe.

Au cours des années qui ont suivi cette conversation avec Austin, j’ai été très productif. J’ai écrit une douzaine de livres. J’ai envoyé un e-mail et un épisode de podcast chaque jour pour les deux Stoïcien quotidien et Papa au quotidien. J’ai filmé plus de 250 vidéos pour le Chaîne YouTube quotidienne stoïcienne. J’ai lu et recommandé des centaines et des centaines de livres à mon E-mail de liste de lecture et puis ouvert une librairie. Je me suis aussi mariée, j’ai eu deux enfants, j’ai passé de merveilleux moments avec ma famille.

Je n’ai pas assisté à beaucoup de fêtes.

J’ai dit non à beaucoup de choses. Comme je l’ai écrit récemment, j’ai tout transmis, des voyages au Super Bowl, des vacances sur Necker Island et plusieurs opportunités d’écriture fantôme. Un moi plus jeune aurait trouvé ces choses folles à laisser passer. Mais c’est exactement ce que j’ai fait.

J’ai dit non.

Je dis NON beaucoup. Pas seulement pour les grandes choses mais aussi pour les petites choses. Café, sorties, quelques-uns d’entre nous vont dîner, des SMS de groupe… Les gens qui me connaissent, surtout ces derniers temps, ont du mal à faire des projets avec moi. Je ne suis pas idiot à ce sujet, mais vous pouvez généralement compter sur moi pour me décompter.

Il y a quelques années, le Dr Jonathan Fader, un psychologue du sport d’élite qui a passé près d’une décennie avec les Mets de New York, m’a donné une photo d’Oliver Sacks dans son bureau. Derrière Sacks, qui parle au téléphone, se trouve une grande pancarte qui dit simplement « NON ! »

J’ai cette photo accrochée au mur de mon bureau maintenant. De chaque côté, accrochez des photos de chacun de mes fils. Je peux les voir – les trois photos – du coin de l’œil alors même que j’écris ces lignes. C’est une sorte d’incarnation des options proposées par Austin Kleon.

Je travaille. J’ai mes deux enfants et ma femme. Je suis épuisé.

Est-ce que ça veut dire que je rate des choses ? Des trucs vraiment sympas, dans certains cas ? Bien sûr, je suppose. Mais celui qui essaie de tout avoir finira toujours avec très peu. Certainement très peu de choses durables ou significatives.

Le souvenir du chaud soleil d’un long week-end sur l’île Necker ne durera pas aussi longtemps ni ne s’enfoncera aussi profondément que les câlins que je reçois de mes garçons chaque matin. Il n’y a personne que je pourrais rencontrer lors d’une fête avec qui, en fin de compte, j’aimerais passer plus de temps que ma femme. Se déplacer parmi des dizaines de milliers de personnes pendant les festivités super exclusives de la semaine du Super Bowl s’accompagne d’une certaine énergie revigorante, mais elle n’est rien en comparaison de l’inspiration et de la motivation que je reçois des e-mails et des messages (positifs et négatifs) envoyés par les lecteurs de mes livres. Inspiration et motivation qui aident à donner naissance au prochain livre, et au livre suivant.

La vie est une question de compromis.

Quand on sait à quoi dire non, et nous savons pourquoi, nous pouvons dire oui avec confort et confiance aux choses qui comptent. Aux choses qui durent.

Travail, famille, scène.

Tu peux en avoir deux si vous dites non à un. Si vous ne pouvez pas, vous n’en aurez pas.

PS Merci à tous ceux qui ont soutenu mon nouveau livre, Le courage appelle : la fortune sourit aux courageux. Si vous n’en avez pas encore récupéré un exemplaire ou s’il y a quelqu’un dans votre vie qui pourrait en bénéficier, vous pouvez en obtenir un exemplaire signé à temps pour les fêtes de fin d’année. dans la boutique Daily Stoic. Bien sûr, vous pouvez également obtenir le livre partout où les livres sont vendus, y compris Amazone, Barnes & Nobles, iBookset Audible.



Ces articles peuvent vous intéresser