Un jour de remerciement ne suffit pas : la gratitude est une pratique quotidienne


La pratique moderne de cette fête de Thanksgiving ici en Amérique est que nous sommes censés prendre le temps de réfléchir à ce pour quoi nous sommes reconnaissants. Et les candidats sont généralement assez évidents : nous devrions être reconnaissants envers nos familles, pour notre santé (surtout en cas de pandémie), de vivre en temps de paix (le premier Thanksgiving, l’Amérique n’a pas été en guerre depuis 21 ans), pour la nourriture disposée devant nous. Tous les suspects habituels.

Je suis d’accord, ce sont des choses importantes à reconnaître et à apprécier. C’est aussi bien d’avoir une journée spécifique dédiée à cette occasion. Alors, par tous les moyens, célébrez.

Mais ces dernières années, j’en suis venu à pratiquer une autre forme de gratitude. C’est une démarche un peu plus difficile à faire, qui va au-delà du cliché et de la reconnaissance superficielle des bonnes choses de nos vies, mais qui, en conséquence, crée un bénéfice plus profond et plus profond.

J’oublie comment j’en suis arrivé exactement à cette idée, mais je me souviens m’être senti particulièrement bouleversé – en colère, si je suis parfaitement honnête – à propos de quelqu’un dans ma vie. C’était quelqu’un qui m’avait trahi et m’avait fait du tort, et qui s’était montré très différent de la personne que j’avais autrefois tant respectée et admirée. Même si notre relation s’était détériorée quelques années auparavant et qu’ils avaient été punis par les événements ultérieurs, j’étais toujours en colère, régulièrement, et j’étais déçu de la place qu’ils prenaient dans ma tête.

Alors un matin, alors que je me suis assis tôt avec mon journal comme je le fais tous les matins, j’ai commencé à écrire à ce sujet. Pas à cause de la colère que je ressentais – je l’avais fait trop de fois – mais plutôt à propos de toutes les choses pour lesquelles j’étais reconnaissant à l’égard de cette personne. J’ai écrit sur ma gratitude pour toutes sortes de choses à leur sujet, grandes et petites. Au début, ce n’était qu’une phrase ou deux. Puis quelques jours plus tard, je l’ai fait encore et encore chaque fois que j’y pensais, et j’ai vu ma colère céder en partie la place à l’appréciation. Comme je l’ai dit, parfois c’était de petites choses, parfois de grandes choses : les opportunités qu’ils m’avaient données. Ce que j’avais appris. Un cadeau qu’ils m’avaient fait. De quelles faiblesses ils avaient fourni de vifs avertissements avec leur comportement. J’ai dû faire preuve de créativité pour proposer des choses, mais si je regardais, c’était là.

Dans son livre, Comédie Sexe Dieu (ainsi que sur son merveilleux podcast et sur son émission HBO) le comédien Pete Holmes évoque les conséquences de la dissolution de son mariage. Après que sa femme l’ait trompé et leur divorce qui a suivi, il a été frappé par une longue crise de foi dans la religion avec laquelle il avait grandi. Il décrit cette période comme de nombreuses nuits sur la route. Beaucoup de travail. Beaucoup de boisson. Beaucoup de pleurs. Beaucoup de chansons de Counting Crows en boucle. Puis il a trouvé un mantra qui l’a élevé au-dessus de sa douleur, qui a changé sa vision du monde, qui lui a redonné espoir et bonheur. Le tout avec seulement trois mots simples : « Oui, merci. »

Votre bébé qui pleure vous réveille à 3h du matin ? Oui merci. Je sais qu’elle est en vie et maintenant je peux passer du temps avec elle, juste elle et moi.

Le vol est retardé ? Oui merci. Maintenant, je peux m’asseoir et lire.

Le spectacle est annulé ? Oui merci. Maintenant, je peux faire autre chose à la place.

Cela m’a frappé qu’il y avait quelque chose de similaire dans le mantra de gratitude de Pete et dans le petit succès que j’ai eu. Il est facile d’avoir des pensées négatives et de rester coincé dans un schéma avec elles. Mais me forcer à prendre le temps non seulement de penser à quelque chose de bien, mais aussi d’écrire cette pensée à la main était une sorte de recâblage de mes propres opinions. Il est devenu plus facile de voir que s’il y avait certainement de quoi être contrarié, il y avait aussi de quoi être reconnaissant. Epictète a dit que chaque situation a deux poignées; à quoi allais-je décider de m’accrocher ? La colère ou l’appréciation ?

Désormais, le matin, lorsque je rédige un journal, j’essaie de le faire aussi souvent que possible. J’essaie de trouver des moyens d’exprimer ma gratitude non pas pour les choses pour lesquelles il est facile d’être reconnaissant, mais pour ce qui est difficile. Cette douleur lancinante dans ma jambe…Oui merci, ça me fait ralentir les choses. Ce client gênant…Oui merci, cela m’aide à développer de meilleures limites. L’erreur que j’ai commise – oui, merci, pour m’avoir rappelé d’être plus prudent, pour m’avoir donné une leçon. Ces dégâts causés par la tempête…Oui merci, les dégâts ont révélé un problème plus grave que nous sommes en train de résoudre. Et ainsi de suite.

Cela fait partie intégrante de la vie une vie d’amour fati. Où au lieu de lutter et de résister à ce qui vous arrive, vous l’acceptez, vous j’adore tout. Tu es reconnaissant pour ça. Peu importe à quel point c’est dur.

Il est facile d’être reconnaissant pour la famille, pour la santé, pour la vie, même si nous tenons régulièrement ces choses pour acquises. Il est facile d’exprimer sa gratitude envers quelqu’un qui a fait quelque chose de gentil pour vous ou dont vous admirez le travail. Nous ne le faisons peut-être pas assez souvent, mais dans un sens, nous sommes obligés d’être reconnaissants pour de telles choses.

Il est bien plus difficile de dire merci pour des choses que nous ne voulions pas qu’elles se produisent. Ou aux gens qui nous ont fait du mal. Ou voir notre vie perturbée par une pandémie. Ou être sans travail. Ou perdre de l’argent ou des gens qu’on aime. Qui choisirait les événements des deux dernières années ? Je ne le ferais certainement pas. Mais ils n’ont pas non plus été dépourvus d’avantages, comme je l’ai écrit. Le temps passé en famille, les changements de style de vie qu’ils ont imposés, les opportunités de faire ce qu’il faut, d’aider les autres, ce sont des choses pour lesquelles je suis incroyablement reconnaissant.

Même si certaines situations sont inconcevablement et irrémédiablement mauvaises – comme l’ont été certains événements de ces derniers jours – il reste ce conseil de l’écrivain Jorge Luis Borges :

Un écrivain – et, je crois, toute personne en général – doit penser que tout ce qui lui arrive est une ressource. Toutes choses nous ont été données dans un but précis, et un artiste doit le ressentir plus intensément. Tout ce qui nous arrive, y compris nos humiliations, nos malheurs, nos embarras, tout nous est donné comme matière première, comme argile, pour que nous façonnions notre art.

Comment ne pas être reconnaissant pour ces matières premières ? Où serions-nous sans eux?

Les stoïciens considérait la gratitude comme une sorte de médicament, et que dire « Merci » pour chaque expérience était la clé de la santé mentale. « Convainquez-vous que tout est un don des dieux », a écrit Marc Aurèle, « que les choses sont bonnes et le seront toujours. »

Je ne dis pas que ce sera magique, mais ça aidera.

Alors, lorsque vous vous réunissez autour de votre famille et de vos amis pour Thanksgiving ou même lors d’une soirée ordinaire à la maison, bien sûr, appréciez-le et remerciez-le pour tous les cadeaux évidents et généreux que le moment présente. Assurez-vous simplement que lorsque le moment passe, lorsque vous revenez à votre vie quotidienne et ordinaire, vous en faites régulièrement une partie. Encore une fois, pas simplement pour ce qui est facile et immédiatement agréable.

Cela vient assez naturellement et peut même aller de soi. Ce qui a le plus désespérément besoin d’être apprécié et mis en perspective, ce sont les choses que vous n’avez jamais demandées, les choses que vous avez travaillé dur pour empêcher qu’elles ne se produisent en premier lieu. Parce que c’est là que la gratitude fera la plus grande différence et que nous avons le plus besoin de guérison.

Peu importe ce que c’est. Même si ça s’est mal passé. Même si 2021 a été difficile pour vous.

Soyez-en reconnaissant. Rendons grâce pour cela. Dire Oui merci pour ça. Il y avait du bon dedans.

Écris le. Encore et encore.

Jusqu’à ce que vous y croyiez.

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Le PS Daily Stoic tente de fournir 2 millions de repas aux familles confrontées à la faim. Saviez-vous que plus que 950 millions de personnes souffrent d’insécurité alimentaire, plus de 38 millions de personnes en Amérique sont toujours confrontés à la faim, et certains 1,5 million d’enfants ont perdu leur tuteur principal ou secondaire à cause du COVID-19 et maintenant, ces enfants ne savent pas d’où viendra leur prochain repas ?

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