Un patient est mort sous sa surveillance, maintenant il brise le mur du silence


Le Dr Tim McDonald affirme que son engagement envers la sécurité des patients est né du fait que des membres de sa famille très proches ont été blessés par des erreurs médicales et d’une expérience déchirante qu’il a vécue avec un patient. « Une femme est venue dans notre établissement médical, où je travaillais en tant que responsable de la sécurité des patients, pour une intervention chirurgicale ; et un test sanguin préopératoire a indiqué un diagnostic potentiel de cancer », dit-il. Mais en raison de problèmes de communication, l’opération a eu lieu et elle est décédée six semaines plus tard des suites d’une leucémie traitable. « Nous avons commis beaucoup d’erreurs. Et a clairement contribué à sa mort », dit-il.

Après le décès de la patiente, le Dr McDonald a rencontré le PDG et d’autres dirigeants de l’hôpital et a déclaré qu’il voulait être honnête avec la famille de cette femme. « Et ils ont dit : « restez silencieux ». Bien sûr, nous avons ensuite été poursuivis en justice. Et au lieu de le posséder, nous l’avons défendu pendant quatre ans, dépensant des centaines de milliers de dollars pour défendre l’indéfendable jusqu’à ce que nous nous contentions de millions sur les marches du tribunal. »

Comme il partage son Discussion TEDx Le Dr McDonald affirme que le « mur du silence » est motivé par la honte et la peur des litiges et empêche les professionnels de la santé d’admettre leurs erreurs et d’en tirer des leçons. « Ce manque de transparence nuit non seulement aux patients, mais contribue également à l’épuisement professionnel, à l’épuisement émotionnel et au préjudice moral subi par les prestataires de soins de santé », dit-il.

Changer de cap

Le Dr McDonald s’est senti obligé de s’attaquer aux problèmes flagrants liés à la sécurité des patients après être devenu avocat agréé en 1997. Sa double expertise en médecine et en droit l’a placé dans une position unique pour combler le fossé entre ces deux domaines. Depuis 2020, le Dr McDonald occupe le poste de directeur de la sécurité des patients et des risques chez RLDatix, une société mondiale de logiciels d’entreprise proposant des logiciels et des services adaptés aux organisations de soins de santé. « Nous sommes là pour soutenir les hôpitaux et autres prestataires en matière de sécurité des patients, d’atténuation des risques, de conformité réglementaire et de ressources de gestion du personnel. »

Son travail a conduit à la création de l’approche des « sept piliers » pour prévenir et répondre aux dommages, qui a gagné la reconnaissance et le soutien du sénateur puis président Barack Obama et de son administration. « Le succès de cette initiative a encouragé d’autres développements, notamment la boîte à outils de communication et de résolution optimale (CANDOR) financée par l’AHRQ, qui a été publiée en 2016. » Le travail du Dr McDonald se poursuit avec la mise en œuvre de CANDOR et la promotion de l’approche BETA-HEART (guérison, empathie, responsabilité, résolution et confiance) du groupe BETA Healthcare dans l’ensemble du secteur de la santé.

Trois principes clés pour la sécurité des patients

Lorsqu’il s’agit d’améliorer la sécurité des patients, le Dr McDonald a partagé ce qu’il considère comme des éléments essentiels :

  1. Communication ouverte et honnête : Lorsqu’un préjudice inattendu survient, les professionnels de la santé doivent s’engager à communiquer rapidement, ouvertement et honnêtement avec les patients et leurs familles.
  2. Excuses et apprentissage : en cas de soins inappropriés, les prestataires de soins de santé doivent présenter des excuses sincères et se réconcilier, puis se concentrer sur les leçons tirées de ces tragédies.
  3. Soutien et empathie : Une culture d’empathie et de soutien est cruciale tant pour les patients que pour les prestataires de soins touchés par des événements indésirables. Cette approche vise à prévenir le préjudice moral et l’épuisement émotionnel chez les professionnels de santé.

Un appel à l’action

En termes simples, le Dr McDonald affirme que les erreurs médicales se produisent trop souvent. « Le New England Journal of Medicine, publié en janvier de cette année, a montré qu’un patient sur quatre subit un événement préjudiciable et que 10 % de tous les patients subissent un préjudice évitable. Cela coûte des milliards et des milliards de dollars. Ce n’est pas seulement tragique en termes d’impact émotionnel sur les patients, les médecins et les infirmières, c’est aussi un énorme problème financier.»

Son travail avec le gouvernement fédéral lors de l’élaboration de la boîte à outils CANDOR et du RLDatix se concentrer sur l’intégration de solutions logicielles qui prennent en charge la communication ouverte, l’apprentissage et l’analyse des données pour réduire les événements dommageables, diminuer la responsabilité et améliorer la sécurité des patients n’est que la première étape, le Dr McDonald dit qu’il souhaite voir plus de médecins, de dirigeants d’hôpitaux et du système de santé, les défenseurs des patients et de leurs familles, en particulier ceux liés à Patients For Patient Safety, États-Unis (PFPS US), une filiale de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui plaide pour la mise en œuvre des recommandations en matière de sécurité des patients contenues dans le rapport sur la sécurité des patients du Conseil présidentiel des conseillers en science et technologie (PCAST) récemment publié. Il encourage les médias à jouer un rôle essentiel en sensibilisant et en faisant pression sur les décideurs politiques pour qu’ils adoptent également des réformes. « Plus le message peut être diffusé, plus la pression est exercée sur les décideurs politiques fédéraux », créant ainsi un environnement plus sûr, plus transparent et plus empathique pour les patients et les professionnels de la santé.

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