Une étude met en lumière les entreprises open source favorables aux investisseurs


Depuis 2021, le fonds de capital-risque Oxx, basé à Stockholm et à Londres, met en avant le travail de jeunes entreprises de logiciels open source qui ont le potentiel de devenir des entreprises durables et conviviales pour les investisseurs. En matière de marketing et de potentiel de croissance, les entreprises open source offrent des avantages très réels par rapport à leurs pairs travaillant dans des segments similaires. Le problème est qu’au moins au début, ils n’offrent pas le type de mesures recherchées par les investisseurs en capital-risque. Les recherches d’Oxx visent à remédier à cette situation.

Comme Bœuf Selon son partenaire Bob Thomas, les projets de logiciels open source démarrent souvent à cause de la frustration de leurs fondateurs. Par exemple, ils rencontrent un problème que les outils logiciels existants ne semblent pas résoudre ou résoudre. Ils créent donc un outil et – dans la plus pure tradition open source – ils invitent d’autres développeurs à apporter leur propre expertise. Ces contributions peuvent se manifester sous la forme d’améliorations ou de personnalisations pour des cas d’utilisation spécifiques ou des systèmes d’entreprise. «Ils sont souvent

Ainsi, ce que vous obtenez – du moins dans le meilleur des cas – est une communauté d’utilisateurs et de développeurs enthousiastes. Le genre de communauté qui deviendra ambassadeurs et défenseurs de l’outil logiciel en question. Et à mesure que le logiciel est commercialisé, cette communauté fournit une plate-forme pour une croissance rapide.

«Vous pourriez commencer par offrir l’outil gratuitement», explique Thomas. « Mais lorsque vous commercialisez, vous bénéficiez de deux avantages. « La première est une communauté de développeurs qui travaillent avec vous pour créer de nouvelles fonctionnalités, afin que vous puissiez développer l’outil à moindre coût. Et le deuxième avantage est la distribution.

Thomas cite l’exemple d’un outil de base de données open source comptant 1 000 utilisateurs. Si le fournisseur crée ensuite un complément commercial à l’outil, il existe un vivier d’acheteurs potentiels.

Sous le radar

Le problème potentiel est que même si les fournisseurs de logiciels open source disposent d’une communauté d’utilisateurs fidèles, ils ne possèdent généralement pas un ensemble de KPI commerciaux de ce type qui aiguiseraient l’appétit des investisseurs en capital-risque. Dans de nombreux cas, les indicateurs traditionnels du potentiel commercial ne sont pas en place.

Tout cela nous ramène aux recherches d’Oxx. L’entreprise a conçu ses propres mesures dans le but d’identifier les étoiles montantes du secteur open source.

Thomas expose le problème et la solution. « De nombreux développeurs open source mettent leurs outils sur Github », dit-il, faisant référence à la plateforme qui connecte les développeurs aux utilisateurs. « Sur Github, vous voyez beaucoup d’étoiles », explique Thomas. « Le problème est que le nombre d’étoiles ne vous dit pas grand-chose sur les développeurs. »

Ajustement produit/communauté

Oxx évalue le potentiel commercial en examinant le nombre de contributeurs. En termes simples, si un projet attire entre 50 et 100 contributeurs, c’est bon signe. Selon Thomas, il existe une forte corrélation entre le nombre de développeurs attirés par l’outil et son potentiel commercial à long terme. La raison sous-jacente est que cette mesure particulière indique une bonne adéquation produit/communauté.

Cela semble bien en théorie, mais qu’en est-il dans le monde réel ? Eh bien, Oxx a utilisé ses mesures pour dresser une liste annuelle des étoiles montantes. Les membres de ses cohortes ont réussi à attirer du capital-risque.

La levée de capitaux

Oxx a identifié 37 étoiles montantes entre 2021 et 2022. Sur les 21 entreprises incluses dans la cohorte de première année, 81 % ont levé plus de 5 millions de dollars auprès de sociétés de capital-risque et le total collectif est d’environ 1 milliard de dollars. Avance rapide d’un an et les entreprises de la liste 2022 ont jusqu’à présent levé 500 millions de dollars au total. D’ici deux ans, cinq des sociétés cotées sont en passe de devenir des licornes.

Cette année, Oxx a identifié 18 entreprises et, sur la base de ses indicateurs, elle s’attend à une trajectoire d’investissement similaire.

Thomas souligne que le but ici n’est pas de trouver des prospects pour Oxx. Comme il l’explique, le fonds a tendance à investir au stade de la mise à l’échelle plutôt qu’au stade du démarrage. La recherche met en évidence le potentiel des logiciels open source sur le marché interentreprises.

Pour les entreprises européennes, le marché des logiciels B2B pour les outils spécialisés est mondial dès le premier jour, explique Thomas. L’utilisation de plateformes telles que Github peut attirer des utilisateurs sans nécessairement avoir à investir dans la vente en face-à-face. Comme pour le marketing axé sur les produits, le développeur open source peut se développer grâce au bouche à oreille.

Alors, l’open source est-il une solution miracle pour le marketing ? Eh bien, ce n’est probablement pas aussi simple que cela. Passer du stade où les logiciels sont distribués gratuitement au stade où ils sont payants peut s’avérer difficile. Et puis il y a la question de la propriété intellectuelle. Que penseront les contributeurs tiers lorsque le produit auquel ils ont consacré leur temps sans récompense sera commercialisé ? Thomas affirme que les entreprises open source devraient définir clairement les conditions dans lesquelles les tiers contribuent dès le début.

« Mais cela n’a pas besoin d’être complexe. Des modèles contractuels sont largement disponibles. Sur Github, ils se présentent sous forme de liste déroulante », dit-il.

Peut-être que les recherches d’Oxx ne devraient pas être une surprise. Newsletter du fondateur Échec a récemment publié une liste des 15 principales licornes open source avec des sociétés dont la valorisation varie de plus de 4 à 1 milliard de dollars. De toute évidence, les entreprises open source peuvent prospérer. Oxx vise à rendre les gagnants potentiels plus facilement identifiables.

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