Vous devez regarder ce fait effrayant en face.


Si vous avez déjà regardé beaucoup d’art ancien ou médiéval, vous remarquerez quelque chose :

La mort est partout.

Le célèbre « » du peintre français Philippe de ChampaigneNature morte au crâne« , qui montre les trois éléments essentiels de l’existence : la tulipe (la vie), le crâne (la mort) et le sablier (le temps).

La belle gravure allemande anonyme de 1635 qui représente un squelette debout et souriant visant une arbalète.

Le mur imposant de centaines de crânes souriants découvert dans les ruines du Grand Temple de la capitale aztèque.

Le célèbre tombes de cadavres de l’Europe.

Le crânes de Jéricho plâtrés rempli de terre et décoré de coquillages datant d’il y a environ 9 500 ans.

Il y a même une église à Rome faite presque entièrement avec des os des prêtres morts qui y ont travaillé au fil des siècles.

Et c’est une tendance qui s’est poursuivie tout au long de l’ère moderne. L’une des premières œuvres de Vincent van Gogh est «Crâne d’un squelette avec une cigarette allumée.» Il existe même un des premiers dessins animés de Walt Disney, bien que pour la plupart oublié, intitulé «Symphonie idiote» qui est cinq minutes de squelettes dansant faisant aussi des sortes de choses drôles mais macabres. Et en 2007, un artiste de Richmond, en Virginie, nommé Noah Scalin qui a passé une année entière à créer un « crâne par jour » de tout ce sur quoi il pouvait mettre la main.

Pourquoi la mort est-elle si courante dans l’art ?

C’est parce que la mort est courante dans la vie. Et c’était même une fois plus commun.

Prends quelqu’un comme Marc Aurèle. Son père est mort alors qu’il n’était qu’un garçon. Ses grands-parents peu de temps après. Il a perdu son père adoptif et son mentor bien-aimé. De ses enfants, huit est mort avant lui. Son règne de 15 ans fut inondé de guerres à l’étranger et de fléaux à l’intérieur du pays.

Même ses derniers mots. En 180 CE, ayant conduit Rome à travers le pire de la peste d’Antonin, qui a tué plus de 10 millions de personnes, Marcus a commencé à présenter des symptômes de la maladie. Selon le diagnostic de ses médecins, il ne lui restait que quelques jours à vivre. Il a fait venir ses cinq amis les plus fidèles pour planifier sa succession et assurer une transition pacifique du pouvoir. Accablés par le chagrin, ces conseillers étaient presque trop peinés pour se concentrer. « Marcus leur a reproché d’adopter une attitude aussi peu philosophique », le biographe Frank McLynn écrit. « Ils devraient plutôt réfléchir aux implications de la peste d’Antonin et à la mort en général. »

«Ne pleurez pas pour moi», commençait les derniers mots célèbres de Marcus, «pensez plutôt à la peste et à la mort de tant d’autres.»

Souvenir Mori. N’oubliez pas que nous sommes mortels.

C’est un thème constant dans l’art parce que c’est un fait aussi facile à oublier qu’effrayant à penser. C’est désagréable. Et d’ailleurs… étant donné toutes nos avancées technologiques modernes, n’est-ce pas un peu fataliste ? N’y a-t-il pas une chance que nous puissions vivre éternellement ?

Rien de tel qu’une pandémie mondiale pour nous réveiller de nos fantasmes idiots.

Moins de deux mois après le président du comité de santé du 7e district du conseil municipal de New York s’est moqué de la « peur du #coronavirus » Mark Levine, désormais sobre, a annoncé le besoin potentiel de tombes temporaires dans les parcs publics. Les parcs, les navires-hôpitaux, les camions réfrigérés et autres « morgues de fortune » se sont remplis plus rapidement que les hôpitaux et, fin avril, la ville de New York « manqué d’espace » pour ses morts.

Peut-être aurions-nous tous dû être un peu mieux préparés, un peu plus forts et plus durs… un peu moins convaincus d’avoir échappé au sort de ceux qui ont vécu il y a longtemps.

Ils ont certainement essayé de nous mettre en garde, par leurs écrits et par leur exemple.

Moïse a dit : « Apprends-nous à compter nos jours, afin que nous puissions acquérir un cœur sage. » Michel-Ange a dit : « Il n’existe en moi aucune pensée que la mort n’ait sculptée avec son ciseau. » L’essayiste Michel de Montaigne aimait l’ancienne coutume égyptienne selon laquelle, lors des fêtes, on sortait un squelette sous les cris de la foule : « Bois et réjouis-toi, car quand tu seras mort, tu ressembleras à ceci ». Shakespeare a écrit : « Une pensée sur trois devrait être ma tombe. » Mozart a dit : « De même que la mort, quand nous y réfléchissons de près, est le véritable but de notre existence. » Et Tolstoï a déclaré : « Si nous gardions à l’esprit que nous allons bientôt inévitablement mourir, nos vies seraient complètement différentes. »

Cela représente plus de 3 000 ans de sagesse sur le même thème… un thème qui a précédé et s’est poursuivi bien après chacun d’eux… et qui continuera après nous également.

Pendant la majeure partie de l’histoire, le memento mori était plus qu’un « art », c’était un pratique. Les bureaux étaient ornés de crânes pour rappeler aux gens l’urgence de la vie. Sur leurs murs étaient accrochés des tableaux représentant des squelettes, des sabliers, des bougies éteintes, des tulipes fanées. Dans leurs poches, ils portaient des médaillons memento mori et des clés de montre. Il ne s’agissait pas simplement d’une réponse généralisée à la mortalité, explique Elizabeth Welch, conservatrice d’art au musée de Blanton, mais plutôt d’un nivellement social performatif qui pourrait être utilisé par les chrétiens de la fin du Moyen Âge pour réfléchir à la mortalité et au caractère inévitable des décès physiques. pourriture. »

La manifestation physique d’un memento mori a aidé nos ancêtres à gérer la douleur qui les suivait chaque jour. Les corps dans les rues et sur les champs de bataille n’ont pas créé la panique, mais plutôt la priorité, l’humilité, l’urgence et l’appréciation.

J’ai parlé du mien Souvenir Mori, une pièce à deux faces, avant. Sur le devant, il y a un rendu de Champaigne Nature morte au crâne peinture. Au dos, il y a Citation de Marc Aurèle: « Vous pourriez quitter la vie maintenant. Laissez cela déterminer ce que vous faites, dites et pensez. Sauf que j’ai coupé la dernière partie – pour rappeler que nous n’avons même pas le temps de parcourir toute la citation.

Mais ma véritable pratique du memento mori commence lorsque je me brosse les dents le matin et lorsque je les brosse avant de me coucher le soir. Là, posé sous le miroir de ma salle de bain, j’ai un morceau d’une vieille pierre tombale victorienne. Comment il a quitté ce cimetière et a été mis en vente, je ne le sais pas et je ne veux pas le savoir.

Mais je sais que cela me dégrise et me redresse à chaque fois que je le regarde. Parce que la pièce ne contenait qu’un seul mot. Il est écrit « Papa ».

Quelqu’un qui s’identifiait tellement à ce mot qu’il voulait le mettre sur sa pierre tombale ; qui a vécu et est mort et dont la pierre tombale est même tombée en ruine. Qui étaient-ils? Comment sont-ils passés ? Sont-ils manqués ? Étaient-ils célèbres ? Cela n’a pas d’importance. Ils sont partis maintenant. Il est presque certain qu’ils sont partis trop tôt. Ils ont laissé derrière eux une famille. Ils ne marcheront plus jamais, ne parleront plus, n’aimeront plus et ne pleureront plus.

Et ainsi ça ira pour moi. Et ainsi cela ira pour vous.

J’ai déjà dit que ce thème dans l’art continue. L’une des pièces les plus intéressantes de l’artiste de performance Marina Abramovic la représente allongée sur le dos, complètement nue, imitant ces anciennes tombes de cadavres. Au-dessus d’elle, exactement dans la même position, se trouve un squelette féminin, représentant… « le dernier miroir auquel nous serons tous confrontés ». C’est un rappel magnifique et obsédant de « l’avant et de l’après » que chaque corps vivant vit finalement. La pièce de Marina fait écho à l’expression latine Aujourd’hui moi, demain pour toi. Le squelette dit à l’artiste : « Aujourd’hui c’est moi, demain c’est toi ».

Nous devons nous rappeler, surtout maintenant, que la vie est éphémère, que la vie est finie, que la vie est fragile. Cela devrait nous humilier… mais aussi nous responsabiliser.

Il faudrait tout mettre en perspective. Quand mon fils monte dans les escaliers et m’appelle pour venir jouer, je n’ai aucun problème à m’arrêter car c’est peut-être la dernière fois qu’il me le demande. Quand je pense à mon travail et que je lui téléphone aujourd’hui, je pense à la chance que j’ai de pouvoir avoir aujourd’hui. J’essaie donc de vivre – pas seulement pendant une pandémie – avec la conscience que je ne serai peut-être pas épargné. Qu’un virus n’a aucune pitié. Qu’il ne se soucie pas de ce que j’ai construit ou de qui je suis important.

Cela ne se soucie d’aucun d’entre nous. La mort est indifférente et elle est impitoyablement et inévitablement victorieuse.

C’était le but de l’art memento mori, autrefois omniprésent : rappeler aux gens que la mort est toujours présente.

Cela pourrait être votre dernier jour sur cette planète. Aussi merveilleux que cela serait si la mort n’existait pas, nous devons l’utiliser comme un outil, nous devons l’utiliser comme un stimulant pour nous faire avancer, nous devons l’utiliser comme un rappel de ce qui est vraiment important et nous devons nous améliorer parce que nous ne savons pas de combien de temps nous disposons. Nous ne le faisons jamais. Et nous ne le ferons jamais.

Souvenir Mori.



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