Vous devez vivre une vie intéressante


Quand j’ai débuté, j’ai reçu de très bons conseils. Un auteur m’a dit : Si tu veux être un grand écrivain, va vivre une vie intéressante.

Il avait raison. Le grand art est alimenté par de grandes expériences.

Ou, sinon de « belles » expériences, du moins des expériences intéressantes ou révélatrices.

Cette rencontre même illustrerait cela pour moi. J’ai continué à travailler pour cet écrivain pendant plusieurs années, voyant de près ce que de profonds problèmes psychologiques peuvent causer à une personne et observant – et expérimentant – l’épave émotionnelle que cela crée. Je repenserais à cette période avec regret… n’eût été tout le matériel qu’elle m’a ouvert les yeux et le récit édifiant qu’elle me reste.

Je ne pense pas que ce conseil se limite uniquement aux écrivains.

Pourquoi Sénèque était-il si sage ? Comment sa philosophie a-t-elle pu traverser les siècles et continuer à prendre les lecteurs à la gorge ? C’est parce qu’il avait un large éventail d’expériences sur lesquelles s’appuyer, il avait vécu de telle manière qu’il compris la vie.

Pensez-y : Sénèque a étudié sous la direction d’un tuteur fascinant et controversé nommé Attale (qui fut ensuite exilé). Il a commencé une carrière juridique. Puis il attrapa la tuberculose et dut passer 10 ans en Egypte, où il vécut avec son oncle Gaius Galerius qui était préfet de Rome. Puis, sur le chemin du retour à Rome, un terrible naufrage tua son oncle. Une fois à Rome, il entra en politique, où sa carrière fut ascendante jusqu’à ce qu’il soit exilé et presque exécuté par l’empereur jaloux. Il passa huit ans sur l’île lointaine de Corse avant d’être ramené à Rome pour enseigner à Néron. Sénèque était consul. Il est devenu investisseur. Il avait une femme. Il a eu un fils (qui est peut-être mort tragiquement). Il organisait des fêtes. Il a fait des expériences scientifiques. Il gérait les domaines de sa famille. Il aimait le jardinage – « un passe-temps qu’il trouvait profondément durable », écrit la biographe Emily Wilson, « et également instructif comme moyen de réfléchir à la façon dont la culture peut être réalisée ». Il a écrit des lettres, des essais, des discours, des poèmes, des comédies et des tragédies. Il a assisté à des cours de philosophie, à des réunions de centres civiques, à des jeux de gladiateurs, à des audiences judiciaires et à des représentations théâtrales. Il servit comme consul, il tenta de protéger Rome des pires impulsions de Néron. Il a écrit des pièces de théâtre. Il a écrit des lettres.

Bien sûr, il était sage. Regardez tout ce qu’il a vécu !

Branko Milanovic a récemment écrit sur le manque d’inspiration des curriculum vitae des jeunes qu’il voit :

Il/elle est diplômé d’une université très prestigieuse comme meilleur de sa promotion ; reçu de nombreuses offres d’universités tout aussi prestigieuses ; est devenu professeur assistant à X, titulaire à Y ; a écrit un article fondateur sur Z quand il était W. A fait partie d’un ou deux panels gouvernementaux. Déménagé dans une autre université prestigieuse. A écrit un autre article fondateur. Puis il a écrit un livre. Et puis… ça a continué encore et encore. Vous pouvez créer un modèle unique et saisir simplement le nom de l’auteur et les titres des articles, et peut-être seulement de légères différences d’âge pour chacun d’eux.

Je me demandais : comment des gens qui ont vécu une vie aussi ennuyeuse, la plupart du temps dans un ou deux pays, avec la connaissance d’au plus deux langues, n’ayant lu que la littérature dans une langue, n’ayant voyagé que d’un campus à l’autre, et peut-être d’une station de randonnée à l’autre, ont des choses significatives à dire sur les sciences sociales avec tous leurs combats, corruptions, luttes, guerres, trahisons et tricheries. S’ils avaient été physiciens ou chimistes, cela n’aurait pas d’importance. Il n’est pas nécessaire de mener une vie intéressante pour comprendre comment les atomes se déplacent, mais peut-être en avez-vous besoin pour comprendre ce qui bouge les humains.

Si vous voulez être un philosophe, si vous voulez être un bon entrepreneur ou un bon coach ou un bon leader ou un bon parent ou un bon écrivain, vous devez comprendre le monde. Il faut cultiver les expériences. Il faut voir l’adversité de première main. Il faut prendre des risques. Tu dois partir faire des choses.

Sans cela, non seulement vous êtes ennuyeux, mais vous êtes protégé et stupide. Marc Aurèle a dit qu’aucun rôle n’est aussi bien adapté à la philosophie que celui dans lequel nous nous trouvons. C’est vrai, mais nous serons également mieux adaptés à nos rôles si nous avons une large expérience et si nous apprenons de tous.

Emerson a parlé de quelque chose de très similaire. Il a souligné la fragilité des « spécialistes » :

Si nos jeunes gens font une fausse couche dans leurs premières entreprises, ils perdent tout courage. Si le jeune marchand échoue, on dit qu’il est ruiné. Si le plus grand génie étudie dans l’un de nos collèges et n’est pas installé dans un bureau un an plus tard dans les villes ou les banlieues de Boston ou de New York, il semble à ses amis et à lui-même qu’il a raison d’être découragé, et à se plaindre le reste de sa vie. Un robuste garçon du New Hampshire ou du Vermont, qui à son tour essaye tous les métiers, qui l’équipe, le cultive, le colporte, tient une école, prêche, édite un journal, va au Congrès, achète un township, et ainsi de suite, successivement. des années, et toujours, comme un chat, tombe sur ses pieds, vaut cent de ces poupées de ville. Il marche au rythme de ses jours et n’éprouve aucune honte à ne pas « étudier un métier », car il ne retarde pas sa vie, mais vit déjà. Il n’a pas une chance, mais cent chances.

Alors va vivre une vie intéressante.

Comment tu fais ça?

Eh bien, la vie vous présente toujours des opportunités. Une route bifurque dans les bois, et nous avons le choix. Le plus sûr et le plus dangereux. Celui qui paie bien et celui qui apprend beaucoup. Celui que les gens comprennent et celui qu’ils ne comprennent pas. Celui qui nous défie et celui qui ne nous défie pas.

C’est le résultat cumulatif de ces choix qui mène à une vie qui mérite d’être écrite ou qui vaut la peine d’être vécue. écrit à propos de. La personne qui choisit la sécurité, la familiarité, comme tout le monde ? Quelles perspectives obtiendront-ils qui leur permettront d’être distincts, uniques ou plus sages que les autres ? Qu’espère gagner celui qui ne prend jamais de risques ?

Ce sera un chemin difficile, cela ne fait aucun doute. Il y aura un échec. Il y aura de la douleur. Parfois, vous vous en voudrez quand vous verrez des gens avec qui vous êtes allé au lycée s’installer dans de belles maisons ou être reconnus devant vous. Vous envierez, lorsque vous éprouverez des difficultés, ce qui semble être le chemin le plus facile. Vous souhaiterez peut-être le prendre aussi parfois.

Mais vous devez vous rappeler que tout cela s’additionne. Vous mettez du travail. Vous soulevez des poids. Tu es construire une biographie.

Nulle part cela n’est plus important que dans les arts. L’un des avantages d’être artiste est que tout ce qui vous arrive, aussi traumatisant ou frustrant soit-il, a au moins un avantage caché : cela peut être utilisé dans votre art. Une séparation douloureuse peut devenir un puissant hymne de rupture. La mélancolie se mélange à vos peintures à l’huile et transforme une image ordinaire en quelque chose de profondément émouvant. Une erreur crée une intuition qui mène à une innovation, à un nouvel angle sur une idée ancienne, à un passage brillant dans un livre.

L’écrivain Jorge Luis Borges a bien parlé de ce dernier avantage :

Un écrivain – et, je crois, toute personne en général – doit penser que tout ce qui lui arrive est une ressource. Toutes choses nous ont été données dans un but précis, et un artiste doit le ressentir plus intensément. Tout ce qui nous arrive, y compris nos humiliations, nos malheurs, nos embarras, tout nous est donné comme matière première, comme argile, pour que nous façonnions notre art.

Mais ne vous y trompez pas, cette matière première est nécessaire à tous professions de toute importance.

Dans ma propre vie, j’ai échoué. J’ai voyagé. J’ai abandonné mes études. J’ai créé des entreprises et je les ai fermées. J’ai gagné de l’argent, j’en ai perdu. Déménagé dans différents endroits, dont un ranch. J’ai rencontré de bonnes et de mauvaises personnes. J’ai suivi les bonnes et les mauvaises personnes. J’ai regardé l’ascension et la chute d’American Apparel. J’ai été dans des pièces où des choses importantes se sont produites. J’ai vu de près la bureaucratie et l’incompétence, et l’excellence aussi. J’ai été dans des pièces avec des personnes importantes (qui se sont révélées peu impressionnantes). J’ai souffert. J’ai vécu une perte. J’ai tout gâché. J’ai vu mes espoirs déçus. J’ai été surpris au-delà de mes attentes.

Je me souviens avoir traversé quelque chose de difficile une fois et mon mentor Robert Greene m’a donné une version plus courte des conseils de Borges.

Tout est matériel, il a dit. Vous avez à utilisez ceci.

Tout ce qui se passe dans votre vie peut être utilisé pour quelque chose d’utile, qu’il s’agisse de vos écrits, de vos relations ou de votre nouvelle startup. Tout est matériel. Nous pouvons tout utiliser. Que nous soyons un joueur de baseball ou un gestionnaire de fonds spéculatifs, un psychiatre ou un flic. Les problèmes que nous avons eus avec nos parents deviennent des leçons que nous enseignons à nos enfants. Une blessure qui nous cloue au lit devient une raison de réfléchir à la direction que prend notre vie. Un problème au travail nous incite à inventer un nouveau produit et à nous lancer seuls. Ces obstacles deviennent des opportunités. Ces expériences, ces échecs, ces expérimentations, ces revers et ces découvertes convergent pour vous donner ce que David Epstein appelle gamme.

« Comme je l’écris dans Gamme : Pourquoi les généralistes triomphent dans un monde spécialisé», Epstein expliqué quand je l’ai interviewé pour Daily Stoic, « votre capacité à prendre des connaissances et des compétences et à les appliquer à un problème ou à une situation que vous n’avez jamais vue auparavant… est prédite par la variété des situations auxquelles vous avez été confrontée… Cela est vrai que vous vous entraîniez en football ou en mathématiques. À mesure que vous obtenez plus de variété… vous êtes obligé de former ces modèles conceptuels plus larges, que vous pouvez ensuite utiliser avec flexibilité dans de nouvelles situations. Il résume ensuite les recherches sur la façon dont les gens trouvent un sens et un épanouissement : « Notre vision de nous-mêmes est limitée par notre liste d’expériences antérieures. En fait, nous devons faire des choses.

La phrase de Marc Aurèle à propos de ça, c’était qu’un le feu ardent fait flamme et éclat de tout ce qu’on y jette. C’est comme ça que nous voulons être. Nous voulons être l’artiste qui transforme la douleur, la frustration et même l’humiliation en beauté. Nous voulons être l’entrepreneur qui transforme un point de friction en une source de revenus. Nous voulons être la personne qui prend ses propres expériences et les transforme en sagesse qui peut être apprise et transmise aux autres.

Alors va chercher du carburant. Prenez la route la plus intéressante.

Allez vivre une vie qui n’est pas ennuyeuse.

Votre travail – et le monde – vous en remerciera.



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